Apenas diga não ao protecionismo

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(Don Boudreaux)

Aqui está uma carta ao meu amigo T. Alan Russell:

Alan:

Obrigado pelo seu e-mail. É sempre bom ouvir de você.

Você está certo de que a mídia e a blogosfera agora reverberam com o que chamam de “pedidos de compras feitas apenas na América”. E você está correto, também, que atender a essas chamadas seria extraordinariamente contraproducente – talvez até calamitoso.

Você pergunta se eu escrevi sobre esse assunto. Eu tenho. Veja, por exemplo, aqui, aqui e aqui. Mas, em minha resposta, enfatizo dois pontos.

Primeiro, devido à insondável ‘globalidade’ da rede de conexões econômicas de hoje, é praticamente impossível colocar um número em dólar sobre o que a autarquia dos EUA – ou seja, nenhum comércio dos EUA com estrangeiros – nos custaria. Mas talvez possamos inferir uma estimativa do custo mínimo absoluto da pesquisa realizada pelo grande economista comercial de Dartmouth, Doug Irwin. Ele descobriu que a quase autarquia causada nos EUA pelo embargo comercial de Thomas Jefferson de dezembro de 1807 a março de 1809 reduziu o PIB dos EUA em 5%. Hoje, uma redução idêntica em pontos percentuais reduziria o PIB dos EUA em US $ 1,072 trilhão – reduzindo o PIB médio anual por pessoa nos EUA em cerca de US $ 3.250.

Mas, novamente, esse número é quase certamente uma subestimação estupenda, dado que os americanos hoje estão muito mais integrados à economia global do que os americanos nos dias de Jefferson.

Segundo, algumas pessoas responderão que não querem autarquias; eles querem que a América seja auto-suficiente apenas em bens “críticos”. Vários problemas infectam essa demanda. É uma demanda que é tão fácil de expressar, mas terrivelmente difícil de entender completamente.

Um problema é que não existem critérios objetivos para distinguir bens “críticos” de “não críticos”. Na prática, essas distinções seriam feitas por políticos influenciados por grupos de interesse. O que poderia dar errado?!

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Um segundo problema mais profundo é que, mesmo se identificássemos alguns produtos que são inquestionavelmente “críticos”, esses produtos – descobriríamos – são produzidos com insumos de todo o mundo e também com alguns de nossos próprios produtos “não críticos”. Também descobriríamos que unidades de muitos tipos de importações são componentes de alguns de nossos bens “críticos” e, em outros casos, as importações “deslocam” a capacidade de produção doméstica que pode ser retratada como útil na produção de nossos bens “críticos”.

Para criar verdadeira auto-suficiência, portanto, na produção de bens “críticos” seria necessário, na prática, proibir quase todas as importações. Autarky seria o resultado. Não apenas nós, americanos, perderíamos acesso aos insumos importados e bens de consumo de baixo custo de que desfrutamos hoje – e não apenas muitos produtores americanos que dependem de exportações teriam que diminuir o tamanho de suas operações, aumentando assim os custos por unidade de desenvolvimento e produção de produtos – nós americanos, que são quatro por cento da população mundial, também nos isolaríamos da criatividade de 96 por cento de nossos semelhantes.

Nós, americanos, sofreríamos danos econômicos imediatos e perceptíveis e, com o tempo, nos tornaríamos cada vez mais destituídos não apenas em relação ao nível de prosperidade que teríamos desfrutado se continuássemos abertos ao comércio global, mas também em relação a países mais abertos e menos medrosos do que nós. Os Estados Unidos se tornariam, não grandes, mas doentes, empobrecidos e prostrados diante da história.

Atenciosamente,
Donald J. Boudreaux
Professor de Economia
e
Martha e Nelson Getchell Presidente do Estudo do Capitalismo de Mercado Livre no Mercatus Center
Universidade George Mason
Fairfax, VA 22030

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