Ayn Rand e a história empresarial americana

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Vi uma celebração de Ayn Rand online outro dia (o aniversário dela era 2 de fevereiro). Então pensei em postar isso, embora não pense que você possa descrevê-lo como uma homenagem ao aniversário dela.

Não gosto muito da ficção de Ayn Rand. Se eu apenas
pensei que era uma ficção ruim, eu provavelmente a ignoraria. Normalmente, apenas critico a ficção quando ela está disfarçada de história. Mas muitas pessoas parecem
pense que a ficção de Rand tem coisas importantes a dizer sobre a realidade. 1
Uma das mensagens centrais parece ser que o progresso depende dos esforços de um
poucas ótimas pessoas. Em geral, os americanos parecem gostar das teorias do “Grande Homem” de
histórico de negócios. Se você quer vender livros, escreva outra grande biografia de J.P.
Morgan, Ford, Rockefeller, Vanderbilt ou Carnegie. Os heróis de Rand são extremos
versões da teoria dos grandes homens da história dos negócios. Eles tendem a começar com
nada e luta incessantemente contra o governo e todos
as pessoas ignorantes, incompetentes e simplesmente preguiçosas que as cercam.

“Nathaniel Taggart tinha sido um aventureiro sem dinheiro que
vêm de algum lugar da Nova Inglaterra e construíram uma ferrovia através de um continente, em
nos dias dos primeiros trilhos de aço. ”“ Ele nunca procurou empréstimos, títulos,
subsídios, subsídios à terra ou favores legislativos do governo. ”Ele nunca
falou sobre o bem público. ”“ Taggart Transcontinental foi um dos poucos
ferrovias que nunca faliram e a única cujo controle acionário
permaneceu nas mãos dos descendentes do fundador “

Ou considere a história de Henry Reardon

Henry Reardon começou a trabalhar nas minas de ferro de Minnesota quando
ele tinha 14 anos e construiu um império comercial quando tinha 30 anos, lutando
constantemente contra a incompetência dos que o rodeiam. Das vezes que ele
havia trabalhado para outros: “Tudo o que ele lembrava daqueles empregos era que os homens ao redor
ele nunca parecia saber o que fazer, embora sempre soubesse. ”Mesmo depois
ele era o chefe, lembrou-se “dos dias em que os jovens cientistas das pequenas
funcionários que ele escolheu para ajudá-lo esperaram instruções como soldados
pronto para uma batalha sem esperança, tendo esgotado sua ingenuidade, ainda disposto,
mas silencioso, com a frase não dita pairando no ar: “Sr. Rearden,
não pode ser feito ”

Eu vi sugerir que Nathaniel Taggart era um pouco
versão velada de James J. Hill, o Empire Builder, que construiu o Grande
Norte, através das planícies do norte, sem nenhuma doação ou assistência do governo.

Hill era um executivo ferroviário de muito sucesso, mas ele fez
não construir o Grande Norte sem assistência do governo. Primeiro, como John Rea
observados anos atrás, o Grande Norte foi construído sobre os alicerces da falha St.
Paul e Pacific Railroad, que haviam recebido 3 milhões de acres em doações de terras (Rae,
John B. “Concessão de terras do Grande Norte”. O Jornal de
História Econômica
12, n. 2 (1952): 140-145). Pode-se, é claro,
argumentam que Hill e seus parceiros não receberam diretamente as doações; Eles tinham
pagar por eles quando compraram a ferrovia falida (embora deva ser
observou que um dos parceiros de Hill era um advogado que também atuava como
depositário dos obrigacionistas). Então, vamos deixar de lado essas doações de terras.

O tipo de subsídios que ferrovias como a Union Pacific
recebidos em que receberam grandes doações de terra em cada lado da estrada,
geralmente não eram uma opção quando Hill estava construindo o Grande Norte. Na década de 1870,
o governo federal deixou de fornecer subsídios à concessão de terras. Mas
isso não significa que o Grande Norte não tenha recebido nenhuma terra do governo.
Qualquer ferrovia incorporada poderia obter acesso a terras públicas para o
construção de uma ferrovia e estruturas relacionadas, como estações, usando o
Lei Geral de Direito de Passagem das Ferrovias de 1875. Sabemos que o Grande Norte usava
Ato porque foi a tribunal para contestar os direitos que haviam sido concedidos
nos termos do ato (Ótimo
Ry do norte. Co. v. Steinke
e Ótimo
Ry do norte. Co. v. Estados Unidos.
)

Ao contrário dos subsídios à concessão de terras, a Lei do Direito de Passagem
não conceder tratamento especial a ferrovias específicas. Consequentemente, pode ser
visto como mais um passo em direção a uma ordem de acesso aberto, como incorporação geral
e leis bancárias gratuitas. Por outro lado, não parece razoável reivindicar
naquela sendo permitido construir em público
terra não é nada. O governo federal comprou a terra na Louisiana
Purchase, e o governo federal levou o nativo americano a
reservas para dar lugar a ferrovias e colonos.

Ayn Rand e a história empresarial americana 1

Minnesota, Dakota do Norte, Montana, Idaho e Washington, foram
terras não povoadas à espera de James J. Hill para construir uma ferrovia e promover
colonos pioneiros. Eles primeiro precisaram ser despovoados. Isso foi feito como cortesia
do governo dos Estados Unidos. Estes são os locais de nativos americanos
reservas quando Hill foi construir sua ferrovia.

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Acontece, no entanto, que mesmo dirigindo nativos americanos em
para reservas não era suficiente para Hill, porque uma das melhores rotas
necessário passar por uma reserva. Hill parece ter sido capaz de colocar
além de sua aversão ao governo para fazer lobby para ter o tamanho da
reserva reduzida ou ter o direito de passagem a partir da reserva (Smith,
Dennis J. “Adquirindo uma via de passagem: James J. Hill e reservas indígenas
1886-1888. “(1983)
ver também White, W. Thomas. “Um dourado
Empresário de idade na política: James J. Hill, o noroeste e o americano
Presidência, 1884-1912. ” Revisão histórica do Pacífico 57, n.
4 (1988): 439-456.

Estas são as reservas em 1870

Ayn Rand e a história empresarial americana 2

Estas são as reservas em 1888 (ambos os mapas são de Smith, “Procuring Right of Way”)

Ayn Rand e a história empresarial americana 3

Fãs de Hill, como Burton Folsom veja apenas Hill’s
gênio dos negócios: “James J. Hill nos mostrou o caminho certo para construir
a infraestrutura. Ele construiu devagar e escolheu as melhores rotas. Quando Hill aprendeu
que a melhor rota para o oeste provavelmente está no Marias Pass, em Montana, ele
estava determinado a construir sua ferrovia lá. Os exploradores Lewis e Clark tinham
viajaram pelo Marias Pass e discutiram isso em seus diários. Mas no
1880, ninguém sabia onde estava. O engenheiro-chefe de Hill, John Frank Stevens,
percorreu as Montanhas Rochosas em Montana com um guia indiano Blackfoot chamado
Coonsah. O par localizou o Marias Pass, e Hill usou a rota mais curta para
economizar muitos quilômetros de construção. ”Mas devemos lembrar que a travessia de
o Marias Pass foi precedido pelo Massacre de Marias, no qual as tropas dos EUA mataram
cerca de 200 homens, mulheres e crianças de Blackfeet.

Em outras palavras, Nathaniel Taggart e o Taggart
Transcontinental são ficções baseadas em mitos.

O homem feito por si mesmo, que não apenas não recebe ajuda, mas deve
constantemente batalhar contra as pessoas fracas e estúpidas ao seu redor, também não é o que
História da empresa americana parece. Pamela Walker Laird Puxar separa esse mito, explorando
as muitas maneiras pelas quais homens feitos por si mesmos, como Ben Franklin e Andrew Carnegie, na verdade
beneficiaram da ajuda de terceiros.

A história de Ellis Wyatt, que “havia descoberto uma maneira de
reviver poços de petróleo esgotados e ele os reviveu ”é ilustrativo.
Na imaginação de Rand, uma região inteira foi revitalizada e “um homem fez
e ele fez isso em oito anos. ”O processo de tirar o óleo de lugares que as pessoas achavam impraticável, se não impossível, soa muito como fracking. Dentro
Na realidade, muitas pessoas desempenharam um papel no desenvolvimento do fracking. Em 2006, o Sociedade
Engenheiros de Petróleo
homenageou nove pessoas como pioneiras no desenvolvimento
de fraturamento.

Para ser claro, acredito que o que Schumpeter se referiu
como a resposta criativa é central para o crescimento e desenvolvimento econômico. E eu acredito
que uma sociedade de acesso aberto na qual as pessoas geralmente têm permissão para perseguir esses
ações criativas provavelmente serão mais propícias ao bem-estar humano. Afinal, sou economista. Gosto de trocas voluntárias nos mercados e acho que as pessoas respondem a incentivos. Eu simplesmente não acredito no tipo de filosofia que considera o que alguém ganha como “os frutos de seu trabalho”, como se a quantidade de fruto que você obtém na vida não dependa crucialmente da sociedade em que você nasceu e você coloca nele, coisas que não têm nada a ver com o seu trabalho. Não vejo evidências de que a resposta criativa, a resposta criativa, seja o resultado de um grupo seleto de excelentes
pessoas lutando contra as massas ignorantes e ignóbeis que procuram segurá-las
costas. Minha leitura da história sugere que essas pessoas criativas dependem tanto do
ajuda de outras pessoas, sua sociedade e um governo eficaz.

Mas por que eu deveria me preocupar com uma imagem imprecisa da
história empresarial em uma obra de ficção? Vou deixar você com esta citação. “Qualquer recusa em reconhecer a realidade, por
qualquer que seja o motivo, tem consequências desastrosas. ”

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