Céticos do bloqueio contra zero-Covid: quem está certo?

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A Covid no Reino Unido não foi tão polarizada quanto o Brexit ou o cenário político dos Estados Unidos. Mas está polarizado o suficiente. Em um extremo estão os defensores da Covid zero; do outro, os céticos do bloqueio. Quem está certo?

Alguns céticos do bloqueio têm apresentado uma variedade de visões desonestas ou iludidas sobre o curso da pandemia. Meses atrás, um correspondente escreveu para me assegurar que a taxa de mortalidade por infecção era de apenas uma em 2.000. Isso significa 33.500 mortes se toda a população do Reino Unido estiver infectada. Já sofremos 67.500 mortes em excesso; devo concluir que todos nós já tivemos o vírus duas vezes? Então, no que agora parece uma linha de uma tragédia de Shakespeare, há a declaração inicial de Donald Trump: “Um dia, é como um milagre, vai desaparecer”.

Mas há um argumento honesto contra os bloqueios – a saber, que embora a doença seja perigosa, a cura do bloqueio é pior. O vírus tem o poder de matar muito mais pessoas do que as que morreram na primeira onda. No entanto, na Inglaterra e no País de Gales, a grande maioria dos que morreram tinha 65 anos ou mais, com dois terços deles com 75 anos ou mais. O honesto cético do bloqueio pergunta: é sábio ou justo impor limites radicais à liberdade de todos sem um fim aparente à vista? Milhares de vidas estão sendo salvas – mas milhões de jovens estão vendo suas perspectivas serem sacrificadas. O sacrifício deles vale a pena?

A posição de Covid zero chega à conclusão oposta do mesmo ponto de partida: uma vez que o sofrimento não terá fim enquanto o vírus estiver circulando, a resposta é eliminar o vírus no Reino Unido e na Irlanda. Somos nações insulares, como a Nova Zelândia. Se a transmissão na comunidade puder ser interrompida, os controles de fronteira – mais o rastreamento de contato para o surto ocasional – podem manter o vírus longe.

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Os mais proeminentes defensores britânicos da abordagem zero-Covid são os cientistas que se autodenominam “Sábio Independente”. Em julho, eles explicaram que o primeiro passo seria aplicar os bloqueios até chegarmos ao “controle”, definido como um novo caso por milhão de pessoas por dia. A partir daí, um sistema de rastreamento de contato, além de suporte para pessoas isoladas, eliminaria o vírus nessas praias.

Ambos os lados desse debate oferecem recompensas tentadoras, desde que estejamos dispostos a sofrer agora. Mas ambos estão enganados. Zero-Covid parece proibitivamente caro para os países europeus. Um bloqueio implacável seria necessário até mesmo para alcançar a etapa de “controle”, sem nenhuma garantia contra retrocesso.

Um exemplo de “controle” listado pelo Independent Sage foi a Alemanha, mas nunca atingiu sua definição. Raramente teve uma média de menos de cinco casos por milhão de pessoas por dia e atualmente está em mais de 20. A Coreia do Sul atingiu o “nível de controle” por meses, mas o vírus disparou novamente. A eliminação parece infinitamente elusiva.

Quanto aos céticos do bloqueio, não devemos fingir que poderíamos simplesmente aguentar alguns meses difíceis. Se o vírus se propagasse descontroladamente, dezenas de milhões o pegariam e várias centenas de milhares de pessoas morreriam.

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Muito mais provável é que, à medida que o vírus fumegava e as mortes aumentavam, muitas pessoas se retirariam dos espaços públicos por medo justificável de si mesmas e seus entes queridos. A luta duraria muitos meses. Eu não daria muito pelas chances de reviver o turismo, os cinemas ou o West End.

A Suécia, a queridinha dos céticos, fez coisas importantes da maneira certa – notavelmente, manteve as escolas abertas para os alunos mais jovens. Preservou as liberdades individuais, o que não é pouca coisa. Mas sofreu muito mais mortes do que seus vizinhos nórdicos, sem nenhum benefício econômico perceptível. Dificilmente é um caso definitivo contra bloqueios.

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Em resumo: Zero-Covid parece uma busca proibitivamente cara para um objetivo passageiro. Mas o número de mortos e a agitação interminável da reabertura maldita parece igualmente inaceitável, e é revelador que muitos céticos do bloqueio não quiseram ser francos sobre os verdadeiros perigos do vírus.

Não há resposta? Claro que existe. Não está nos extremos do debate, mas no entediante e complexo negócio da saúde pública básica. Os bloqueios podem funcionar se permitirem que um programa de rastreamento de contatos executado corretamente assuma o controle.

Considere a Alemanha. Ele desacelerou a primeira onda, estabelecendo uma capacidade de teste e rastreamento rapidamente. O bloqueio alemão, portanto, veio muito mais cedo na curva da epidemia, salvando muitas vidas, mas também garantindo que o país pudesse reabrir depois de apenas seis semanas – apesar de estar longe da definição de “controle” do Independent Sage.

Desde então, a Alemanha aprendeu a conviver com o vírus como uma ameaça constante, mas contida. O segredo não é segredo: o bloqueio suprimiu o vírus o suficiente para permitir o rastreamento de contatos, o uso de máscaras e a vigilância geral. Em julho, numa época em que os britânicos ainda estavam saindo de suas casas, piscando ao sol, visitei a Bavária. Máscaras e desinfetantes estavam por toda parte, mas estava prosperando.

O Reino Unido teve a mesma oportunidade, mas estamos desperdiçando-a. Nosso sistema de rastreamento de contato demorou a entrar em ação, nossa capacidade de teste foi sobrecarregada pelo aumento previsível na demanda conforme as escolas reabriram e, mais recentemente, um erro técnico fez com que muitos milhares de resultados de teste positivos não entrassem no sistema de rastreamento de contato prontamente.

Esqueça o choque de grandes ideias, da Suécia contra a Nova Zelândia. Apenas pare de estragar o básico. Não é exatamente um slogan. Mas pode ser apenas uma solução.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 9 de outubro de 2020.

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