Citações do dia … – Cafe Hayek

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… É do ensaio de Thomas J. DiLorenzo, em junho de 1998, “The Ghost of John D. Rockefeller” (nota de rodapé excluída); Ofereço esta citação neste dia, 2 de julho de 2020, o 130º aniversário do presidente Benjamin Harrison, que sancionou a lei Sherman Antitrust, infelizmente reverenciada – uma lei vendida como ataque a um problema inexistente, mas que mais tarde foi usada para criar problemas:

A Lei Sherman era um esquema protecionista de várias maneiras. A verdadeira fonte do poder de monopólio no final do século XIX foi a intervenção do governo. Em outubro de 1890, apenas três meses após a aprovação da Lei Sherman, o Congresso aprovou a tarifa McKinley como o maior aumento tarifário da história até aquele momento. O projeto foi patrocinado pelo senador John Sherman. Sherman, como líder do Partido Republicano, defendia o protecionismo e as altas tarifas desde a Guerra Civil. No debate do Senado sobre seu projeto de lei antitruste, ele atacou os fundos porque supostamente “subverteram o sistema tarifário; eles minaram a política do governo de proteger. . . Indústrias americanas, cobrando impostos sobre mercadorias importadas. ” Ou seja, o corte de preços pelos fundos prejudicou o cartel de manufatura criado e sustentado pelas políticas de alta tarifa dos republicanos.

A Lei Sherman era uma folha de figueira política projetada para desviar a atenção da fonte real de poder de monopólio: a tarifa e os verdadeiros conspiradores que fixam preços, congressistas e fabricantes protecionistas.

DBx: Ninguém que conhece a história econômica americana do século XIX acredita que o livre mercado era fonte de poder de monopólio. Fontes de empresas sem precedentes, sim. (Os tamanhos ótimos dos mercados de muitas empresas foram naturalmente expandidos pela expansão de ferrovias, telégrafos e telefones.) Fontes de fortunas pessoais sem precedentes, sim. (Essas fortunas – como as de John D. Rockefeller, Andrew Carnegie e Gustavus Swift – foram conquistadas porque esses homens tinham a visão empreendedora, bom senso e habilidades necessárias para aproveitar as novas oportunidades de mercado para melhor atender os consumidores.)

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Mas os mercados livres dos EUA naquela época eram fontes de poder de monopólio – do poder de restringir a produção e aumentar os preços? Não. Todas as evidências apontam para uma direção oposta à que sustentaria a noção popular de que os Estados Unidos foram atormentados pelo poder de monopólio criado em particular no século XIX.

E, como DiLorenzo argumenta, é simplesmente inacreditável que o mesmo Congresso que em outubro de 1890 promulgou uma das maiores altas tarifárias da história americana tenha, três meses antes, pretendido com sua Lei Sherman promover o bem-estar do consumidor atacando o que o Congresso acreditava ser poder de monopólio.

A Lei Antitruste de Sherman é um exemplo precoce da política industrial dos EUA. É, novamente, a legislação cinicamente anunciada como ajudando americanos comuns, empregando o poder do governo para atacar um problema que não existia. E tornou-se – ao ser usado, em nome da promoção da competição, para sufocar a competição – em si um amigo e fonte do que ela finge abominar e arrancar. Parte dessa sufocação da competição foi e continua intencional; outra foi e continua sendo o resultado não intencional de economistas e advogados arrogantemente imaginando-se capazes de identificar quais arranjos específicos de mercado e práticas de negócios são ‘bons’ para a economia e quais não são.

Na foto acima, está o senador John Sherman (que era irmão mais novo de William Tecumseh Sherman).

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