De Harrison a Volstead: como a Proibição estabeleceu a base para a guerra contra as drogas

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Em meu post anterior, começamos uma discussão sobre a Guerra às Drogas ™ destacando algumas das falhas de seu precedente histórico próximo, a Proibição. Não apenas existem paralelos entre os dois que são bastante instrutivos; em certo sentido, a Lei Seca gerou a moderna guerra às drogas.

Isso não quer dizer que a Guerra às Drogas ™ começou com a Décima Oitava Emenda; na verdade, começou com o Harrison Narcotics Tax Act de 1914 (Redford e Powell 2016, 509), embora alguns afirmem que começou com o Pure Food and Drug Act de 1906. Embora veremos as diferenças entre os dois em um momento , o que é importante lembrar sobre a Lei de Alimentos e Medicamentos Puros e a Lei de Harrison é que ambas eram legislações do lado da oferta, destinadas a controlar o fornecimento de drogas no mercado.

Nos últimos anos do século XIX, o vício em drogas psicotrópicas passou a ser cada vez mais visto como um grande problema social. O ópio se tornou um passatempo popular após a Guerra Civil, com a cocaína seguindo o exemplo na década de 1880. A morfina era usada em uma ampla variedade de medicamentos, enquanto as doenças respiratórias geralmente eram tratadas com heroína. A cocaína também era usada em uma ampla variedade de bebidas saudáveis, assim como no popular refrigerante Coca-Cola. Não demorou muito para que os governos locais percebessem que tinham um problema nas mãos e, no final do século, os governos locais começaram a proibir os antros de ópio e a importação de ópio. Em 1906, o governo federal aprovou o Pure Food and Drug Act, que, entre outras coisas (como estabelecer as bases para a Food and Drug Administration), exigia que os rótulos dos medicamentos listassem itens considerados viciantes ou perigosos; álcool, morfina, ópio e cannabis estavam entre esses itens (Young 1989, 98). De certa forma, tanto a Décima Oitava Emenda quanto a Guerra às Drogas ™ encontraram um precursor filosófico neste Ato.

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Em 1914, a Lei Harrison levou a intervenção do governo um passo adiante. Em vez de simplesmente exigir a rotulagem adequada de produtos contendo narcóticos potencialmente viciantes, a Lei Harrison restringiu a venda de tais itens. Em essência, a Lei exigia que qualquer pessoa envolvida na importação, produção, fabricação ou venda de cocaína e produtos à base de ópio se registrasse nos coletores de receita internos com o objetivo de impor um imposto especial sobre a distribuição desses produtos. Isso não tornou a cocaína e os opiáceos ilegais; em vez disso, restringiu sua distribuição às empresas e indivíduos que podiam pagar as onerosas taxas de registro e altos impostos. Embora o objetivo subjacente da Lei Harrison fosse impor custos de transação tão altos que a distribuição de cocaína e opiáceos desaparecesse, e a aplicação de médicos e outros fornecedores pudesse ser severa, ainda fornecia algum espaço de manobra ao permitir que as substâncias nele nomeadas permanecessem legais .

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Embora as leis anteriores limitando substâncias “intoxicantes ou viciantes” existissem antes da aprovação da Décima Oitava Emenda, a Emenda foi a primeira lei federal que proibiu explicitamente a produção, importação e distribuição de uma determinada substância, embora com certas exceções, como para sacramentais e fins medicinais. Curvando-se à pressão política de grupos de interesse como a Women’s Christian Temperance Union e a Anti-Saloon League, a definição legal de uma bebida intoxicante era arbitrária e extrema; qualquer coisa contendo álcool ≥ 0,5% foi incluída no regime de substâncias proibidas (Skidmore 2012, 83). Considerando que a Pure Food and Drug Act simplesmente exigia rotulagem e a Harrison Act tentava controlar o fornecimento por meio da imposição de taxas de registro e impostos, a Décima Oitava Emenda completou o circuito do lado da oferta, tornando a produção e venda de uma substância um crime.

É por esta razão que postulo que embora as leis sobre drogas existia antes da Lei Seca, foi a Lei Seca que deu origem à moderna Guerra às Drogas ™. Agências como o Federal Bureau of Narcotics, que foi encarregado de impor a crescente criminalização das drogas, codificadas por leis como a Lei de Boggs de 1951 e a Lei de Controle de Narcóticos de 1956 foram descendentes naturais de relíquias da era da proibição, como o Volstead Act e o Bureau of Prohibition (os Bureaus of Prohibition and Narcotics estando, não surpreendentemente, sob a alçada do Tesouro). Tendo como alvo farmacêuticos e médicos considerados irresponsáveis ​​na disseminação de substâncias que causam dependência, as políticas públicas agora também se voltaram para tornar os usuários criminosos.

Assim como acontece com as histórias de canalhas induzidos pelo álcool que entraram em fúria criminosa (ou, pelo menos, travessuras embriagadas), a propaganda governamental justificando essas leis draconianas era sensacional e bizarra. De acordo com McWilliams (1990), o chefe do Bureau, Harry J. Aslinger, chegou ao ponto de afirmar que a maconha fazia com que os usuários ficassem incontrolavelmente enfurecidos, desamparados, mas se engajassem em crimes violentos (70). Que essa era uma afirmação ridícula, sem nenhum estudo científico válido para apoiá-la, dificilmente importava. Aslinger disse que as drogas eram um perigo para a saúde e a segurança pública, e assim era.

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Por uma questão de relativa brevidade, deixaremos mais conversas sobre os paralelos entre a Lei Seca e a Guerra às Drogas ™ até meu próximo post, bem como começar uma discussão sobre custos sociais.

Referências

McWilliams, John C. 1990. Os Protetores: Harry J. Anslinger e o Federal Bureau. Newark: University of Delaware Press.

Redford, Audrey e Benjamin Powell. 2016. “Dinâmica de intervenção na guerra contra as drogas: o acúmulo da Lei Harrison de 1914.” Revisão Independente 20 (4): 509-530. http://www.independent.org/pdf/tir/tir_20_04_02_redford-powell.pdf.

Skidmore, Max J. 2012. “Última chamada: A ascensão e queda da proibição Daniel Okrent. Nova York: Scribner, 2010. ” Journal of American Culture (Malden, MA) 35 (1): 82-84. doi: 10.1111 / j.1542-734X.2011.799_5.x.

Young, James H. 1989. Pure Food: Securing the Federal Food and Drugs Act de 1906. Princeton, NJ: Princeton University Press.


Tarnell Brown é economista e analista de políticas públicas em Atlanta.

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