ECONOMISTA CONVERSÁVEL: COVID-19 Riscos por Idade

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Parece bem conhecido que os riscos para a saúde do COVID-19 são maiores para os idosos. Mas quanto maior? E qual é a trajetória do risco ao longo da idade? Andrew T. Levin, William P. Hanage, Nana Owusu-Boaitey, Kensington B. Cochran, Seamus P. Walsh, Gideon Meyerowitz-Katz fornecem um conjunto de estimativas “Avaliando a especificidade da idade das taxas de mortalidade por infecção para COVID-19: Meta- Analysis & Public Policy Implications “(NBER Working paper 27597, revisado em outubro de 2020, também disponível via medRxiv, que é um” servidor de pré-impressão para as ciências da saúde “).

Além disso, Andrew Levin é o locutor genial e informativo em um vídeo de 15 minutos que discute a abordagem principal e os resultados.

Como o título indica, o artigo é um esforço para reunir evidências sobre os efeitos do COVID-19 na saúde por idade, de uma variedade de fontes. Duas figuras em particular chamaram minha atenção. Esta figura mostra a “taxa de mortalidade por infecção” – ou seja, a proporção de fatalidades em relação ao total de infecções. Os diferentes tipos de pontos na figura mostram resultados de diferentes tipos de estudos. A linha vermelha é sua estimativa central, que é circundada por estimativas da incerteza envolvida.

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Como os autores escrevem: “Evidentemente, o vírus SARS-CoV-2 representa um risco de mortalidade substancial para adultos de meia-idade e riscos ainda maiores para pessoas idosas: o IFR é muito baixo para crianças e adultos jovens, mas aumenta para 0,4% aos 55 anos, 1,3% aos 65 anos, 4,2% aos 75 anos, 14% aos 85 anos e mais de 25% para os 90 anos ou mais. ”

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O risco COVID-19 para os idosos é claramente substancial. Mas como pensar sobre o risco para quem está, digamos, na faixa etária de 45 a 65 anos. O risco de COVID-19 é claramente menor do que para pessoas de 85 anos. Mas como o risco COVID-19 se compara a outros riscos diários? Em sua palestra, Levin oferece uma comparação com os riscos de morte em um acidente de automóvel por idade.

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Ninguém quer fingir que essa comparação é literalmente igual. Por exemplo, os riscos de dirigir estão um tanto sob o controle da direção, enquanto o risco de morrer após ser infectado por COVID-19 não. Além disso, está comparando os riscos de morrer após ser infectado, que se aplica a apenas um subconjunto da população, com o risco geral de dirigir para toda a população.

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No entanto, a comparação, no entanto, me parece bastante útil, no sentido de que muitos de nós aceitamos que dirigir um carro tem algum risco, mas é um risco que corremos quase todos os dias sem preocupação excessiva. Assim, visto que para a pessoa média com menos de 34 anos, a taxa de mortalidade por infecção de COVID está abaixo da taxa de fatalidade automática dá uma sensação de que para essa faixa etária considerada como um todo (e, claro, com exceções para um pequeno número de pessoas com certos pré -doenças existentes), o risco pessoal de COVID-19 não deve incomodá-los muito.

Interpretar os riscos das pessoas nas faixas etárias de, digamos, 35-64 é um pouco mais complicado. O número de risco COVID-19 para essas faixas etárias não parece especialmente alto em termos absolutos, certamente não em comparação com os riscos para o grupo de 85+. Mas, de outra perspectiva, para o grupo 45-54, o risco COVID-19 é algo como 16 vezes o risco de auto fatalidade; para o grupo 55-64, o aumento do COVID-19 é mais de 5.000 vezes o risco de acidentes fatais.

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A maioria das pessoas, inclusive eu, não é boa em pensar sobre esses tipos de pequenos riscos. Se eu assumir um risco que considero insignificante e multiplicar por 16, “16 x insignificante” é igual a algo com que devo me preocupar? Talvez “16 x insignificante” seja como o risco de dirigir para casa no escuro em um dia de neve, que é um risco em que penso, mas não um que me impeça de dirigir para casa.

Mas e quanto a “5.000 x insignificante” para a faixa etária de 55 a 64 anos, da qual tenho a honra de ser membro? Isso é o suficiente para fazer mais do que levantar minhas sobrancelhas? Para a minha faixa etária, o risco de morrer se eu tomar COVID-19 é de 0,7%. o que é como dizer 1 chance em 143. Há muitos contextos em que eu não prestaria muita atenção a 1 chance em 142. Mas se for de vida ou morte, estou disposto a tomar algumas medidas para reduzir o risco de esse resultado.

Existem certos riscos que não corro enquanto dirijo, como dirigir com álcool no organismo. Certo, não corro o risco de dirigir embriagado, não tanto porque temo me matar, mas porque temo acidentes e, pior ainda, fazer mal a outra pessoa. Mas se o perigo do COVID-19 para mim é de alguma forma comparável a dirigir embriagado, então a consistência em pensar sobre os riscos sugere que eu deveria fazer esforços para evitar a exposição à doença – e também para evitar ser um portador para minha esposa ou qualquer outra pessoa acima de 35 anos com quem minha vida se cruza.

Em outras palavras, muitos de nós ajustamos nosso comportamento de várias maneiras para reduzir os riscos moderados à saúde, como usar um capacete ao andar de bicicleta, não dirigir de maneira insegura ou jogar fora alimentos que parecem ter estragado na geladeira . A redução no risco desse comportamento pode não ser grande em termos absolutos, mas vale a pena correr. Em um sentido semelhante, os riscos à saúde do COVID-19 para aqueles na faixa etária de 35 a 64 anos provavelmente não são excepcionalmente altos em termos absolutos, mas para muitos de nós que agem para reduzir outros riscos em nossas vidas, os riscos do COVID-19 também são altos o suficiente para justificar esforços que irão reduzir esses riscos.

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Claro, esses tipos de comparações são sobre médias, não para indivíduos que estarão acima ou abaixo da média em vários riscos. Mas a orientação geral de saúde pública precisa ser direcionada a médias.

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