ECONOMISTA CONVERSÁVEL: Recessões e eficiência energética

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Pelo menos para mim, não é imediatamente óbvio como uma recessão pode afetar a eficiência energética – que pode ser definida como a quantidade de energia necessária para produzir uma determinada quantidade de produção. Um aumento geral na eficiência energética é um padrão consistente ao longo do tempo: por exemplo, aqui está um número que mostra o consumo de energia dos EUA dividido pelo PIB real nos últimos 70 anos ou mais.

Existem várias razões para esse padrão de longo prazo. As economias desenvolvidas ao longo do tempo tendem a crescer mais lentamente em indústrias de uso intensivo de energia, como manufatura, e mais rapidamente em indústrias de serviços. Como medida de proteção ambiental, os governos costumam exigir padrões de eficiência energética para tudo, de carros a edifícios a eletrodomésticos e equipamentos elétricos. Empresas que usam muita energia têm incentivos diretos para encontrar maneiras de produzir com menos. Nos Estados Unidos, o maior crescimento da população em estados de clima mais quente também tende a reduzir o crescimento da demanda por energia.

Mas o que acontece em uma recessão? É provável que a produção econômica e o uso de energia caiam, mas qual deles deve cair mais – e, portanto, como a eficiência energética será afetada? A Agência Internacional de Energia publicou seu Eficiência Energética 2020 relatório (dezembro de 2020, inscrição gratuita necessária). (A IEA é uma organização intergovernamental autônoma com sede em Paris, algo semelhante à OCDE, que publica um fluxo constante de relatórios relacionados à energia.) A IEA tem alertado nos últimos dois anos que, de uma perspectiva global, há ganhos em energia a eficiência vem diminuindo e a recessão parece agravar essa situação.

No geral, a AIE espera que a demanda global de energia primária em 2020 diminua 5,3% em relação a 2019. Com o PIB global caindo 4,6%, a melhoria da intensidade de energia primária deve aumentar apenas 0,8%, a taxa mais baixa desde logo após a última economia global crise em 2010 … cerca de metade das taxas, corrigidas pelo clima, para 2019 (1,6%) e 2018 (1,5%). Isso está bem abaixo do nível necessário para atingir as metas globais de clima e sustentabilidade. … É especialmente preocupante porque a eficiência energética proporciona mais de 40% da redução nas emissões de gases de efeito estufa relacionados à energia nos próximos 20 anos no Cenário de Desenvolvimento Sustentável da IEA … Isso está bem abaixo da melhoria média anual de mais de 3%, o que seria consistente com o cumprimento das metas internacionais de clima e sustentabilidade.

Aqui estão alguns dados globais das últimas décadas. Como você pode ver, os ganhos em eficiência energética caíram durante a recessão global anterior e permaneceram baixos por um ano (em 2010) após o início da recuperação econômica.

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O relatório do IES também tem alguns comentários interessantes sobre como a recessão pandêmica está alterando padrões anteriores de demanda de energia e mudanças na eficiência energética. No setor de construção, por exemplo:

O setor de edifícios está testemunhando uma mudança parcial na demanda de energia de edifícios comerciais para residenciais, à medida que o distanciamento social e o teletrabalho reduzem o uso de edifícios comerciais e aumentam as atividades que usam energia em casa. No primeiro semestre de 2020, o uso de eletricidade em edifícios residenciais em alguns países cresceu de 20% a 30%, enquanto caiu cerca de 10% em edifícios comerciais. Em edifícios comerciais, os serviços essenciais respondem por uma parcela maior do uso de energia. Esses serviços costumam consumir mais energia, de modo que a intensidade energética dos edifícios comerciais provavelmente aumentará. Por exemplo, os pontos de venda de alimentos, que em grande parte continuaram a operar durante a pandemia, consomem mais de duas vezes mais energia do que a média dos escritórios nos Estados Unidos, onde muitos escritórios ficaram praticamente desocupados durante a crise.

Conforme as lojas e escritórios reabrem, os edifícios comerciais podem se tornar mais intensivos em energia se os ocupantes esperarem taxas de ventilação mais altas para reduzir o risco de transmissão da Covid-19. Cerca de 30% da energia de um edifício é dissipada em ventilação e exfiltração. Isso só aumentaria com taxas de ventilação mais altas. …

O setor de transporte está passando por uma mudança entre os modos:

O transporte de longa distância está testemunhando quedas dramáticas na atividade em todos os modos, com a aviação comercial provavelmente 60% menor em 2020 e a demanda ferroviária 30% menor. A diferença entre essas quedas sugere que, pelo menos no mercado interno, está ocorrendo alguma mudança de aviões para trens e carros. Mudanças da aviação para o transporte ferroviário reduziriam a intensidade energética, enquanto uma mudança para os veículos rodoviários pode aumentar a intensidade energética. Nas cidades, as pessoas estão mudando o transporte público, que é uma queda de 50% em alguns países, para carros particulares e meios de transporte ativos, como caminhar, andar de bicicleta ou usar outros veículos não motorizados.

Um ponto positivo para a eficiência energética é que muitas famílias estão atualizando seus aparelhos durante a pandemia, e aparelhos mais novos tendem a ser mais eficientes em termos de energia do que aqueles que substituem:

Um ponto alto para ganhos de eficiência técnica é o subsetor de eletrodomésticos. Os dados até o final do terceiro trimestre de 2020 indicam que a crise da Covid-19 aumentou o interesse das famílias na compra de novos eletrodomésticos, com pelo menos alguns aparelhos substituindo modelos mais antigos e ineficientes. Desde o início da pandemia, os índices de pesquisa de compras online aumentaram de 20% a 40% para muitos tipos de eletrodomésticos em todo o mundo, indicando que as vendas de eletrodomésticos poderiam ser maiores do que o normal. Se essas tendências forem confirmadas, elas aumentariam a eficiência técnica do estoque global de eletrodomésticos.

Mas, no geral, as tensões financeiras de uma pandemia de recessão não são um bom momento para investimentos em maior eficiência energética – o que também pode ser uma razão pela qual ganhos mais lentos em eficiência energética podem persistir mesmo depois de uma recessão.

Espera-se que os investimentos em novos edifícios, equipamentos e veículos com eficiência energética diminuam em 2020, à medida que o crescimento econômico cai em cerca de 4,6% e a incerteza de renda afeta a tomada de decisões de consumidores e negócios. As vendas de carros novos devem cair mais de 10% em relação a 2019, mantendo o estoque geral de veículos mais antigo e menos eficiente, embora a participação dos veículos elétricos nas vendas de carros novos deva crescer para 3,2%, ante 2,5% em 2019 .

Conclusão: se você está assumindo que o crescimento constante e contínuo em eficiência energética terá um grande papel no cumprimento das metas ambientais futuras relacionadas ao uso de combustíveis fósseis, tanto as metas padrão de poluição do ar quanto a emissão de carbono, você já deve ter se preocupado com a tendência a ganhos anuais menores em eficiência energética antes da recessão pandêmica – e ainda mais preocupados agora.

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