ECONOMISTA CONVERSÍVEL: Religião e Resultados da Vida: Procurando Efeitos Causais

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A difusão da crença religiosa dos EUA parece ter declinado nos últimos 30 anos, por várias medidas. Daniel Hungerman investiga “Instituições Religiosas e Bem-Estar Econômico” na edição mais recente da Futuro das Crianças (Primavera 2020, pp. 9-28). Como ponto de partida, aqui estão alguns números de Hungerman mostrando a queda na crença religiosa dos EUA ao longo do tempo (usando dados da Pesquisa Social Geral).
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Parece provável que o declínio na religiosidade continue, porque a mudança é especialmente grande entre as faixas etárias mais jovens.

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Ou aqui está uma figura que mostra que a parcela de doações de caridade destinada a organizações religiosas estava na metade dos anos 80, mas agora caiu para cerca de 30%.

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Por que essa mudança começou a acontecer por volta dos anos 90 não está totalmente claro. Os escândalos sexuais que afetam a Igreja Católica, por exemplo, não são especialmente proeminentes aos olhos do público até o início dos anos 2000. Existem evidências não-definitivas de que níveis crescentes de educação tendem a reduzir a crença religiosa. Há também um sentimento de que, na mente de muitas pessoas, a religião se tornou mais enredada na política, o que levou algumas pessoas a reagir, afastando-se da crença religiosa.

Mas o foco principal de Hungerman é sobre os efeitos dessa mudança. É sabido que as pessoas religiosas geralmente relatam ser mais felizes e têm maior probabilidade de votar, menos probabilidade de usar drogas ou cometer crimes, e assim por diante. Mas correlação não é causalidade. Idealmente, pode-se querer fazer um experimento em que algumas pessoas se comprometam aleatoriamente com a religião, enquanto um grupo de comparação idêntico não o faz, mas esse experimento em particular parece impraticável. De fato, parece plausível que aqueles que escolhem participar da religião possam diferir de alguma maneira subjacente daqueles que não o fazem. Então, como um pesquisador pode tentar encontrar evidências, de uma maneira ou de outra, de efeitos causais?

Vou apenas dizer de antemão que não há maneira perfeita de encontrar um efeito causal puro da religião para os resultados econômicos. Em vez disso, como muitas questões das ciências sociais, tenta-se abordar a questão de vários ângulos em pesquisas específicas e depois ver qual padrão geral começa a surgir. Assim, a variedade de exemplos também dá uma noção de como as mentes dos cientistas sociais funcionam. Por exemplo, aqui estão alguns dos exemplos e abordagens discutidos por Hungerman:

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Combinando pessoas equivalentes nas variáveis ​​não religiosas, podemos observar

Dehejia, DeLeire e Luttmer examinam se o consumo de indivíduos religiosos e o bem-estar auto-relatado parecem ser relativamente menos sensíveis a choques de renda – isto é, se a religião ajuda a “segurar” as pessoas contra choques negativos. … [T]Os autores usam uma variedade de métodos, como aplicar um procedimento que corresponda a cada pessoa religiosa em uma amostra a uma pessoa não religiosa observacionalmente semelhante, para que a amostra final de dados contenha uma distribuição semelhante de características observáveis ​​entre indivíduos religiosos e não religiosos. Eles acham que a religiosidade realmente segura contra choques negativos.

Ver se mais de seus vizinhos compartilham sua tradição religiosa

Gruber propõe uma estratégia criativa: usando a variação na composição étnica da comunidade para estudar o impacto da religião. Simplificando, um americano de ascendência italiana pode não fazer muita distinção entre viver em um bairro cheio de indivíduos suecos e um bairro cheio de indivíduos poloneses – exceto que o último grupo, como os italianos, é católico. Se viver lado a lado com etnias que compartilham sua tradição religiosa o torna mais religioso, mas não afeta seu bem-estar, podemos usar a composição étnica para aprender sobre os efeitos causais da religião.
Gruber conclui, novamente, que a religiosidade leva a melhores resultados para vários indicadores econômicos.

Grupos de pares nas escolas

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Especialmente digno de nota é um estudo dos economistas Jane Fruehwirth, Sriya Iyer e Anwen Zhang. Em uma abordagem semelhante à de Gruber, eles exploram a variação na religiosidade de colegas de uma escola para identificar como a religião influencia a saúde mental em uma amostra de adolescentes norte-americanos. Eles acham que a religião desempenha um papel causal importante na promoção da saúde mental.

Uma loteria para participar do Haj

David Clingingsmith, Asim Khwaja e Michael Kremer. Eles analisam os efeitos de participar do Hajj – a peregrinação a Meca que os muçulmanos devem fazer pelo menos uma vez durante a vida. Para estudar como o atendimento ao Hajj afeta os valores das pessoas, Clingingsmith, Khwaja e Kremer usam uma loteria paquistanesa que aloca vistos para o Hajj; eles acham que a participação no Hajj leva a uma maior aceitação da educação e do emprego feminino. De maneira mais geral, os ganhadores da loteria do Hajj mostram maior observância islâmica e maior crença na igualdade e harmonia entre todas as religiões.

Distância de Wittenberg

O grande cientista social Max Weber considerou famosa se uma ética protestante para o trabalho poderia conduzir a diferença entre o bem-estar econômico nas comunidades protestantes e católicas. Becker e Woessmann adotam essa associação em várias etapas. Primeiro, eles o colocaram em um teste cuidadoso na Prússia histórica, explorando o fato de que o protestantismo se expandiu de seu local de nascimento em Wittenberg (uma cidade anteriormente sem importância) em um padrão semelhante a círculos concêntricos. Afastando-se de Wittenberg, você encontra todo tipo de terreno e todos os tipos de comunidades – mas lugares mais afastados de Wittenberg têm menos probabilidade de serem protestantes, todos iguais. Becker e Woessmann confirmam que a distância de Wittenberg parece não estar relacionada a vários controles (como a presença de escolas nos anos 1500, antes da reforma), mas séculos depois ela prevê renda e circunstâncias econômicas – estando mais perto de Wittenberg (e, portanto, mais protestante ) é melhor para o bem-estar econômico. Isso sugere que a ligação entre o PIB e a afiliação protestante é mais do que uma simples associação. Isso significa que Weber estava certo? Nem tanto. A etapa final do estudo de Becker e Woessmann mostra que a variação na alfabetização pode explicar amplamente os ganhos econômicos do protestantismo. Parece que a ênfase protestante de que todos devem ser capazes de ler a Bíblia (e, portanto, de ler), em vez de uma ética de trabalho “não-cognitiva”, pode explicar por que as sociedades protestantes tiveram maior produtividade econômica.

Interação da religião com leis sobre álcool e jogos de azar

Olhando para os Estados Unidos, Jonathan Gruber e eu investigamos isso revogando as “leis azuis” que restringem a atividade econômica em um determinado dia da semana (geralmente domingo) .40 As leis azuis mais recentes têm foco estreito – por exemplo , o álcool não pode ser vendido em supermercados antes do meio-dia aos domingos. Mas não faz muito tempo, muitos estados tinham leis azuis fortes que proibiam a maioria das atividades econômicas de domingo. Uma decisão da Suprema Corte em 1961 forneceu um teste pelo qual essas leis poderiam ser revogadas, e muitas foram consequentemente desfeitas. Gruber e eu mostramos que, quando essas leis são desfeitas, a religiosidade diminui e esse comportamento de risco, como o consumo excessivo de álcool, aumenta – mas os aumentos são causados ​​por aqueles que afirmam ter sido religiosos antes da revogação. … As regras religiosas parecem ser eficazes no desencorajamento de beber e jogar em excesso. Os resultados [from another study] geralmente indicam que os indivíduos mais religiosos são os mais propensos a substituir: são os grupos mais religiosos cujas doações religiosas diminuem quando os cassinos são abertos ou quando o comércio é permitido aos domingos, e são os indivíduos mais religiosos que provavelmente começam a beber muito quando os mudanças legais na idade para beber.

Descobrir conexões causais entre religião e vida e resultados econômicos é um projeto de pesquisa desafiador. Mas o peso da evidência que Hungerman discute – apenas um pouco do que eu mencionei aqui – é que aqueles que acabam sendo expostos à religião parecem experimentar benefícios mensuráveis, que em um sentido amplo assumem a forma de reforçar uma a confiança e a determinação da pessoa em seguir um caminho de aprendizado, economia e trabalho – e evitar ser prejudicada pela excessiva indulgência em hábitos contraproducentes.

Também anexarei aqui o índice completo desta edição de Futuro das Crianças. Parece ter uma proporção ainda maior do que o normal de ensaios interessantes, e posso postar alguns comentários adicionais sobre outros ensaios na próxima semana.
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