Embora não seja tão famoso quanto Jackie Robinson, Barksdale deixou uma marca na NBA

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Jeff Zillgitt

| EUA HOJE

Durante o Mês da História Negra, com a série 28 Histórias Negras em 28 dias, o USA TODAY Sports examina as questões, desafios e oportunidades que os atletas negros e oficiais de esportes enfrentam após o ajuste de contas da nação em 2020.

Talvez você tenha ouvido falar de Don Barksdale, talvez não.

Independentemente disso, você precisa conhecer sua história importante.

Barksdale é o primeiro Black All-Star da NBA, votado no time leste por outros jogadores em 1953.

A carreira de Barksdale na NBA foi curta, apenas quatro temporadas, porque os jogadores negros foram impedidos de jogar na liga até 1950.

Embora não seja tão famoso quanto alguns de seus pioneiros da época – como Jackie Robinson do beisebol, o primeiro jogador negro da MLB, e Earl Lloyd do basquete, o primeiro jogador negro da NBA – Barksdale foi influente.

Ele também foi o primeiro jogador negro a jogar pela equipe olímpica de basquete dos Estados Unidos, ganhando uma medalha de ouro nos Jogos de Londres de 1948, e se tornou o primeiro jogador negro nomeado para a equipe de consenso All-America em 1947 enquanto estava na UCLA.

Barksdale morreu em 1993 aos 69 anos.

“Don era um dos melhores”, disse o ex-técnico do San Francisco 49ers, Bill Walsh, no documentário “Bounce: The Don Barksdale Story”. “Ele estava muito à frente desta vez. Ele tinha ótimos movimentos – sob a cesta, do lado de fora, subiu muito acima da borda. ”

Nessas quatro temporadas – duas com o Baltimore Bullets e duas com o Boston Celtics, apenas dois anos antes de Bill Russell chegar – Barksdale teve uma média de 11 pontos e oito rebotes, com sua melhor temporada em 1952-53 com 13,8 pontos e 9,2 rebotes por jogo.

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“Infelizmente, eu tinha 29 ou 30 anos quando me tornei profissional porque a NBA estava fechada para os negros por muito tempo”, disse Barksdale à Fundação LA84 em 1991. “Eu havia perdido três ou quatro anos bons que poderia ter jogado. Acho que nunca alcancei meu potencial como profissional ”.

De seu tempo e à frente de seu tempo, Barksdale personificou “More Than An Athlete” sete décadas antes de se tornar um slogan e um item de ação.

Barksdale era um homem de negócios, empresário, membro da indústria musical, investidor imobiliário e filantropo.

Nascido em Oakland, Califórnia, em 1923, Barksdale era filho de Mississippians que rumaram para o oeste como parte da grande migração do sul que Isabel Wilkerson documentou em seu livro vencedor do Prêmio Pulitzer, “The Warmth of Other Suns”.

Isso não tornou Barksdale imune ao racismo e a um sistema semelhante ao de Jim Crow. Embora ele frequentasse um colégio sem segregação, apenas um jogador negro foi permitido no time de basquete, e Barksdale nunca chegou ao time.

Ele ainda amava o jogo e jogava em parques, desenvolvendo habilidades que chamaram a atenção de um treinador do Marin Junior College. Depois de duas temporadas em Marin, a UCLA percebeu e Barksdale recebeu uma bolsa de estudos. Em uma sequência estranha, ele jogou oito partidas pela UCLA no inverno de 1943 e, após a temporada, foi convocado para servir no Exército na Segunda Guerra Mundial. Barksdale retornou à UCLA para a temporada 1946-47.

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Após a faculdade, ele jogou por times da AAU, que eram muito populares na época, e então foi nomeado para o time olímpico. Lá ele jogou para o treinador adjunto dos EUA e treinador do Kentucky, Adolph Rupp, que entre muitas coisas é conhecido por sua linguagem racista e relutância em recrutar jogadores negros para o Kentucky.

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“Comecei com um relacionamento muito turbulento com Adolph Rupp”, disse Barksdale à Fundação LA84. “Quando voltamos no (SS) America, que é o navio que transportou todos os atletas em 1948, ele fez questão de me esperar na prancha de embarque quando embarcamos em Nova York. Além disso, ele me disse que foi um prazer me treinar em sua primeira experiência trabalhando com um jogador negro. ”

Durante seus dias de jogador, Barksdale suportou o racismo. Ele recebeu ameaças de morte e não pôde ficar em hotéis ou comer em restaurantes com seus companheiros brancos.

Ele também entendeu que seu caminho para a liberdade financeira não seria no basquete. Na faculdade, ele abriu uma loja de discos, uma das poucas lojas de discos Black em Los Angeles na época. Ele também trabalhou como DJ de destaque e popular, tornou-se distribuidor de cerveja, abriu clubes de entretenimento – onde se apresentavam alguns dos melhores músicos e artistas negros – e possuía imóveis.

“Eu havia estudado administração na UCLA e aprendido que imóveis era um bom investimento”, disse ele à LA84. “O conselho era: ‘Compre uma propriedade e não venda.’ Quando eu jogava pro ball, eu comprava uma propriedade todos os anos e foi a jogada mais inteligente que já fiz na minha vida. Agora estou pronto para a vida porque comprei uma propriedade em ’51, ’52 e ’53 e ainda a tenho. ”

Seu trabalho na música o tornou mais famoso do que nunca jogando basquete.

“Lou Rawls e eu atuávamos todas as semanas em meu clube”, disse Barksdale ao LA84. “Os atos foram Lou Rawls, BB King, Ike e Tina Turner, Redd Foxx, Richard Pryor, Jackie Wilson, os Whispers, as Pointer Sisters, Count Basie, Joe Williams, Arthur Prysock. Todos eles foram atos inacreditáveis. Eles receberiam tempo de transmissão nas estações R&B, mas as estações brancas não os reproduziam. Como resultado, nós os conhecíamos, mas os caucasianos não os conheciam. Esses atos foram meus por quatro ou cinco anos. ”

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Quando as Escolas Públicas de Oakland encontraram dificuldades financeiras que ameaçavam os esportes nas décadas de 1980 e 90, Barksdale deu início ao almoço dos Garçons Celebridades para arrecadar dinheiro para esportes masculinos e femininos. Ele convocou seus amigos do esporte e do entretenimento para servir às mesas: Rawls, King, Walsh, Willie Mays, Al Attles, Ronnie Lott, Ollie Matson. Ele arrecadou US $ 1 milhão para a Save High School Sports Foundation.

Os ex-jogadores da NBA Gary Payton e Antonio Davis, que jogavam basquete nas escolas públicas de Oakland, foram os beneficiários dos esforços de Barksdale.

“Quando eu o conheci e finalmente vi o que ele estava tentando fazer, pensei comigo mesmo: ‘Este homem talvez seja um santo’”, disse o escritor de longa data da área de Oakland, Dave Newhouse, no documentário de Barksdale.

Agora, você sabe um pouco sobre Don Barksdale.

Siga Jeff Zillgitt no Twitter @JeffZillgitt.



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