EUA e Europa se separam da ameaça terrorista da África

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EUA e Europa se separam da ameaça terrorista da África

Jeff Seldin – Voz da América

Os grupos terroristas na África estão se tornando mais ambiciosos, reunindo cada vez mais os recursos e a experiência necessária para tornar sua presença sentida em toda a região, com vistas a causar estragos ainda mais longe.

As avaliações de inteligência dos Estados Unidos, nações ocidentais e outros países membros das Nações Unidas apontam para uma variedade de fatores, variando de um pequeno mas crítico fluxo de combatentes estrangeiros do Iraque e da Síria à crescente lucratividade do tráfico de drogas e armas.

Mas estão surgindo diferenças acentuadas sobre o escopo e a natureza da ameaça, com oficiais dos EUA levantando publicamente preocupações de que alguns dos terroristas africanos possam chegar à Europa e aos próprios EUA.

“As violentas organizações extremistas que estão no continente, tanto no leste quanto no oeste, alguns desses grupos ameaçam a pátria americana hoje”, disse o general Stephen Townsend, comandante do Comando da África nos EUA, durante uma audiência recente.

“Alguns deles serão potencialmente uma ameaça no futuro”, acrescentou, alertando, “não podemos aliviar a pressão”.

Al-Shabab: ‘Nosso maior alvo hoje são os americanos’

As preocupações dos EUA foram estimuladas mais recentemente pelo ataque mortal do mês passado ao aeródromo de Manda Bay, no Quênia, realizado pelo grupo terrorista al-Qaeda da Somália, al-Shabab.

Segundo os oficiais dos EUA, os atacantes demonstraram uma capacidade surpreendente, ultrapassando as defesas do aeroporto. No final, três americanos estavam mortos, enquanto seis aeronaves estavam em ruínas.

As forças americanas no Quênia “não estavam tão preparadas lá, na Baía de Manda, como precisávamos estar”, admitiu Townsend.

As autoridades americanas também apontam para as próprias declarações da al-Shabab, o líder recluso do grupo Abu Ubaidah declarou em novembro passado que “nosso maior objetivo hoje são os americanos”.

Ameaça regional ou global?

Mas as principais autoridades antiterroristas fora dos EUA, embora preocupadas, ainda não estão convencidas de que a retórica ou a capacidade de invadir uma base aérea indiquem que a Al-Shabab ou outros grupos terroristas na África estão prontos para exercitar seus músculos no cenário global.

“Em vista da crescente força e do crescente nível de complexidade de suas operações recentes, parece possível que a Al-Shabab possa realizar ataques, inclusive em alvos ocidentais, na África Oriental”, disse um funcionário de segurança da União Européia à VOA, falando no condição de anonimato devido à sensibilidade da inteligência. “No entanto, atualmente não temos indicações específicas de que esses grupos se concentrem em montar ataques no próprio Ocidente”.

É uma avaliação compartilhada, por enquanto, pelas principais autoridades terroristas das Nações Unidas.

“No momento, não há evidências de uma ameaça presente fora da região imediata”, de acordo com Edmund Fitton-Brown, coordenador da Equipe de Monitoramento e Sanções Analíticas das Nações Unidas, que rastreia grupos terroristas ligados à Al Qaeda e ao Estado Islâmico. .

Autoridades internacionais de contraterrorismo afirmam que grupos como o al-Shabab continuam focados em seus territórios de origem. E, embora pareçam cada vez mais dispostos a enfrentar alvos ocidentais, como as forças dos EUA no Quênia ou tropas francesas estacionadas no Mali, o principal objetivo é desestabilizar ou colapsar os governos frágeis da região.

Eles também dizem que também não há evidências que sugiram que a Al-Shabab ou os grupos ligados ao IS estejam buscando recrutar e orientar ocidentais a realizar ataques em seus países de origem.

As autoridades admitem, no entanto, tudo isso pode mudar.

“Nunca devemos ser complacentes com a ameaça externa representada por grupos extremistas armados”, disse o oficial de segurança da UE. “[Islamic State] pode instruir seus afiliados em outras partes do mundo a planejar ataques na Europa “.

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Como exemplo da ameaça em potencial, algumas autoridades antiterroristas apontam para um caso envolvendo um suspeito de terrorismo da Al Qaeda que abrangeu a África e o leste da Ásia.

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Em julho de 2019, as autoridades prenderam um cidadão queniano, Cholo Abdi Abdullah, que estava fazendo aulas de vôo nas Filipinas e que buscava obter uma certificação acelerada como piloto.

A polícia filipina disse que Abdullah é membro da Al Qaeda desde 2012, mas se recusou a divulgar detalhes adicionais.

“O fato de isso estar acontecendo sugere uma inteligência em ação na al-Shabab que está ao menos olhando para essas ambições internacionais mais ambiciosas”, disse Fitton-Brown, da ONU. “Seria certo continuar monitorando”.

Recursos de ameaças

A Al-Shabab também não é estranha em considerar a aviação um alvo em potencial, tendo assumido a responsabilidade por um bombardeio que derrubou um avião somali em 2016.

“É muito provável que eles continuem a tentar desenvolver essa capacidade de ataque externo e possam provavelmente aproveitar a experiência de outras partes da rede da Al Qaeda para fazê-lo”, disse Emily Estelle, do Critical Threats Project do American Enterprise Institute.

“Existe claramente uma preocupação”, acrescentou Colin Clarke, membro sênior do Soufan Center, um grupo global de pesquisa de segurança.

O Al-Shabab “melhorou sua capacidade de construir bombas devastadoras, como evidenciado por alguns dos ataques espetaculares que o grupo lançou desde o final de 2017”, disse ele.

Ascensão de grupos terroristas de base africana

Para complicar ainda mais o número de grupos terroristas africanos que parecem estar em ascensão.

De acordo com os estados membros dos EUA e da ONU, o Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin, afiliado à Al Qaeda, surgiu como uma ameaça importante na África Ocidental.

Com mais de 2.000 combatentes, principalmente do Mali, o JNIM vem construindo suas reservas financeiras tributando contrabandistas que buscam uma passagem segura pelo Mali. E, cada vez mais, o grupo vem substituindo agências governamentais, prestando serviços críticos por meio de suas próprias organizações “sem fins lucrativos”.

Também existem preocupações crescentes com a afiliada do Estado Islâmico na África Ocidental, conhecida como IS no Grande Saara ou ISGS.

Autoridades de inteligência dizem que o grupo mantém uma fortaleza na área de três fronteiras entre Mali, Níger e Burkina Faso. Seus combatentes também não tiveram medo de enfrentar as forças americanas, matando quatro americanos e cinco nigerianos enquanto atacavam uma patrulha em Tongo Tongo, Níger, em outubro de 2017.

Resposta global

Alguns países estão reconhecendo a crescente ameaça e respondendo.

A França, que assumiu a liderança entre os países ocidentais no combate ao terrorismo no Sahel, recentemente se comprometeu a enviar outras 600 tropas para a região.

O objetivo, de acordo com uma declaração da ministra da Defesa francesa Florence Parly, é “aumentar a pressão” sobre o ISGS, que ela descreveu como “um inimigo ilusório e assimétrico”.

Outros países também estão mobilizando mais tropas para combater as ameaças terroristas no Sahel, na França, dizendo que já obteve compromissos do Chade e da República Tcheca, e que espera que mais nações aumentem seus compromissos também.

Mas alguns analistas alertam que é improvável que os grupos terroristas da África recuem porque, embora os países europeus falem em adicionar forças, as conversas nos EUA se concentraram em reduzir ainda mais a pegada militar americana – ou como o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, a descreveu, “no tamanho certo “postura de força do Pentágono.

“Eles (grupos terroristas) estão cientes da discussão dos EUA sobre retirar tropas da África”, disse Emily Estelle, do Critical Threats Project do American Enterprise Institute.

“Precisamos considerar que a Al Qaeda e suas afiliadas estão tentando manipular a resposta política dos EUA”, acrescentou. “Esta poderia ser uma tentativa de pressionar os EUA a retirar totalmente as tropas da África Ocidental, o que permitiria ao JNIM, afiliado da Al Qaeda, continuar solidificando sua influência lá. Os ataques da Al Shabab provavelmente têm um objetivo semelhante para a África Oriental”.

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