Fraqueza institucional e a luta contra a Covid-19 no Peru

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Fraqueza institucional e a luta contra a Covid-19 no Peru 2

[TOTM: The following is part of a blog series by TOTM guests and authors on the law, economics, and policy of the ongoing COVID-19 pandemic. The entire series of posts is available here.

This post is authored by Oscar Súmar, Dean of the Law School of the Scientific University of the South (Peru)).]

A resposta do Peru à pandemia foi uma das mais radicais da América Latina: as restrições foram impostas mais cedo, duraram mais e estavam entre as mais rígidas da região. O Peru entrou em confinamento em 15 de março após apenas 71 casos terem sido notificados. Junto com as restrições usuais (fechamento temporário de restaurantes e escolas), o governo peruano tomou outras medidas, como a proibição do uso de veículos particulares e o toque de recolher obrigatório à noite. Por um tempo, houve até restrições de movimento baseadas no gênero: homens e mulheres podiam sair em dias diferentes.

Após algumas semanas de bloqueio, ficou óbvio que essas medidas não estavam achatando a curva de infecções. Mas, em vez de reconsiderar sua estratégia, o governo insistiu no mesmo caminho, com resultados deprimentes. O Peru é um dos países mais atingidos pelo Covid-19 do mundo, com um total de 300 mil casos em 4 de julhoº, 2020 e um dos países com maior “excesso de mortes”, chegando a 140%. O governo do Peru tentou uma resposta de um país rico, apesar do fato de que o Peru carece de instituições e riqueza para tornar isso possível.

A resposta peruana ao coronavírus pode ser atribuída a três fatores. Um, o paternalismo é popular no Peru e os argumentos pela liberdade são ignorados. Isso é confirmado pelo fato de que o presidente Vizcarra goza até hoje de uma grande popularidade graças a esse bloqueio draconiano, mesmo quando o governo repetidamente culpou a negligência do povo como a principal causa do contágio. Dois, funcionários do governo têm tendências socialistas. Por exemplo, o primeiro-ministro – Sr. Zeballos – costumava falar livremente sobre regulamentação de preços e nacionalização, mesmo antes da pandemia. E três, o sistema de saúde do Peru é um dos piores da região. Era previsível que nosso sistema de saúde ficaria sobrecarregado nas primeiras semanas, então nosso governo decidiu entrar em bloqueio antecipado.

O Peru também lançou um dos programas de alívio econômico mais agressivos do mundo, equivalente a 12% de seu PIB. Este programa incluiu um “vínculo universal” para famílias pobres, bem como um programa de empréstimos para pequenas, médias e grandes empresas. O programa foi elogiado pela mídia de todo o mundo. Apesar desse programa, o Peru tem sido um dos países mais afetados do mundo em termos econômicos. O Banco Mundial prevê que o Peru será o país com a maior contração do PIB da região.

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Na verdade, o Peru jogou a crise pelo livro. Mas a falta de instituições fortes, legítimas e honestas no Peru tornou suas políticas ineficazes. Poucos meses antes do início da pandemia, o presidente Vizcarra dissolveu o Congresso. E o Peru foi envolvido em um escândalo de corrupção de longo alcance por anos. Há apenas dois anos, o ex-presidente Pedro Pablo Kuczynski renunciou à presidência estando diretamente implicado no escândalo, e seu vice-presidente na época, Martin Vizcarra, assumiu. Grande parte da elite política e empresarial do Peru também está envolvida neste escândalo, com membros da elite sendo convocados diariamente ao Ministério Público Criminal para interrogatório.

No entanto, se quisermos entender a falta de instituições fortes no Peru – e como isso afetou nossa resposta à pandemia – precisamos voltar ainda mais longe. Na década de 1980, após ter vivido uma ditadura militar socialista, um jovem candidato chamado Alan Garcia foi democraticamente eleito presidente. Mas, durante a presidência de Garcia, o Peru atingiu uma dívida externa de um trilhão de dólares, níveis recordes de inflação e impôs controles de preços e nacionalizações. O Peru travou uma guerra perdida contra um grupo terrorista marxista armado. Em 1990, o Peru estava à beira do abismo. Na campanha presidencial de 1990, os peruanos tiveram que decidir entre um célebre intelectual libertário com pouca experiência política, o romancista Mario Vargas Llosa, e Alberto Fujimori, um político “outsider” com ideias bastante desconhecidas, mas uma aura de pragmatismo sobre a cabeça. Nós escolhemos o último.

Os dois principais objetivos de Fujimori eram acabar com o terrorismo doméstico e estabilizar a economia arruinada do Peru. Essa segunda tarefa foi alcançada seguindo a recepção do Consenso de Washington: mudar a Constituição após um golpe de Estado auto-infligido. O Consenso foi considerado um grupo “neoliberal” de políticas, mas foi realmente o produto de um consenso de décadas entre os especialistas do Banco Mundial sobre as políticas favorecidas por quase todos os economistas tradicionais. As políticas incluídas foram privatização, desregulamentação, livre comércio, estabilidade monetária, controle sobre o endividamento e foco nos gastos públicos com saúde, educação e infraestrutura. Uma parte secundária das recomendações visava a reforma institucional, a redução da pobreza e a reforma da legislação tributária e trabalhista.

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A implementação do Consenso por Fujimori e governos subsequentes foi uma mistura dos verdadeiros “ajustes estruturais” recomendados pelo Banco e excesso de regulamentação sistêmica, mercantilismo e corrupção. Todos os presidentes peruanos desde 1990 estão sendo investigados ou foram acusados ​​de corrupção.

Embora o PIB do Peru tenha aumentado em mais de 5% ao ano durante vários anos desde 1990, e os números da pobreza tenham diminuído mais de 50% na última década, outros problemas permaneceram. As pessoas não têm acesso a cuidados de saúde decentes; a educação básica no Peru é uma das piores do mundo; e, mais da metade da população não tem acesso a água potável. Além disso, a informalidade continua sendo um dos nossos maiores problemas, uma vez que as reformas tributária e trabalhista não ocorreram. Nossa base tributária é muito pequena e nossa legislação trabalhista está entre as mais caras da América Latina.

Aos olhos dos peruanos, é assim que se parece o “neoliberalismo”. O Peru foi bom na implementação de muitas das reformas de alto nível, mas não nas detalhadas e complexas reformas institucionais. O Consenso pressupõe a coexistência de instituições de livre mercado e medidas de assistência social. O Peru tinha alguns deles, mas não o suficiente. Mesmo as reformas que ocorreram não eram legítimas nem faziam parte do nosso atual consenso social.

Aproveitando o descontentamento popular, agora, alguns políticos, jornalistas, acadêmicos e ativistas de esquerda querem nada mais do que retornar à nossa Constituição intervencionista anterior e ao socialismo. O povo peruano clama por mudanças. Se a situação atual é parcialmente explicada pela implementação do Consenso de Washington e esse Consenso é considerado “neoliberal”, não é surpresa que “mudança” seja entendida como um retorno a um regime mais intervencionista. Nossa situação atual pode ser vista como resultado de pessoas demandando mais intervenção governamental, com governo e Congresso simplesmente atendendo a essa demanda, sem nenhum arcabouço institucional para resistir a ela.

A crise de saúde que vivemos destaca o custo da falta de instituições fortes no Peru. O Peru tinha um dos sistemas públicos de saúde mais mal preparados do mundo no início da pandemia, com apenas 100 unidades de terapia intensiva. Mas não há virtualmente nenhuma alternativa privada, porque isso é altamente regulamentado, e o que existe é principalmente um privilégio da elite. Assim, em vez de trabalhar para melhorar o sistema público ou promover mais competição no setor privado, o governo ameaçou as clínicas com uma aquisição.

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O governo peruano não conseguiu implementar políticas que correspondessem às reais condições de sua população. Temos, com efeito, o bloqueio de um país rico com poucas das condições que lhes permitiram trabalhar. A pobreza no centro da cidade e uma grande economia informal (em cerca de 70% da economia do Peru) tornaram o bloqueio uma armadilha econômica e de saúde para a maioria da população (este estudo de Norma Loayza é muito ilustrativo).

Incapazes de enfrentar a verdade sobre a capacidade do Peru de resistir a um bloqueio, as autoridades governamentais confiaram na regulamentação para tentar remodelar a realidade de acordo com seus desejos. O resultado são 20-40 páginas de “protocolos” a serem cumpridos por pequenas empresas, completamente ignorados pelos 70% informais da economia. Em alguns casos, esses regulamentos também foram exemplos óbvios de busca de renda. Por exemplo, apenas empresas com 1 milhão de soles (aproximadamente 300.000 USD) em vendas no ano passado e com pelo menos três filiais físicas foram autorizadas a fazer negócios online durante o bloqueio.

Mesmo depois que o bloqueio foi oficialmente encerrado desde 1º de julho, o governo deve aprovar todos os setores para operar novamente. Ao mesmo tempo, nosso Congresso aprovou legislação proibindo a cobrança de pedágio (mesmo quando é um acordo contratual); criminalizou o “entesouramento” e reafirmou a “especulação” como crime doloso; e uma proposta de congelamento de todas as dívidas financeiras. Alguns comentaristas econômicos argumentam que no Peru o “vírus populista” é ainda pior do que o Covid-19. O fracasso do Peru em lidar com o vírus deve ser compreendido à luz de sua longa história de governos intervencionistas que permitiram que a esclerose econômica se instalasse por meio de regulamentação excessiva e pouco fizeram para construir os tipos de instituições que permitiriam uma resposta à pandemia adequada para o Peru funcionar. Nossa falta de instituições fortes, confiança na economia de mercado e capital humano no setor público nos colocou em uma posição extremamente frágil para combater o vírus.



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