Ginseng cultivado e Marathon County, Wisconsin

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Cerca de 80% de toda a abóbora processada produzida comercialmente nos EUA ocorre dentro de um raio de 140 quilômetros de Peoria, Illinois. Cerca de metade de toda a produção de cogumelos dos EUA ocorre no Condado de Chester, no sudeste da Pensilvânia. E, como eu aprendi recentemente, cerca de 95% do ginseng produzido comercialmente nos Estados Unidos vem do Condado de Marathon, a poucas horas de carro ao norte de Madison, Wisconsin.

Deparei com esse fato como uma linha descartável em um Geografia nacional artigo, “A demanda por ginseng está criando um” oeste selvagem “em Appalachia: com os caçadores furtivos com o apetite chinês pelo ginseng americano, os produtores estão se preparando” (por Rene Ebersole, janeiro de 2020). Como o título indica, o foco do artigo é aqueles que caçam nas florestas por raízes de ginseng e as vendem para revendedores. Parte dessa caça acontece em terras públicas, mas o preço aumentou o suficiente para que alguns proprietários de áreas florestais privadas começaram a semear suas madeiras para cultivar ginseng “simulado”, o que atrai caçadores de ginseng. Claro, o Geografia nacional O artigo está repleto de histórias e fatos divertidos. Ebersole escreve:

O ginseng asiático é consumido no Extremo Oriente desde os tempos antigos. Isso se tornou escasso há mil anos, estimulando uma indústria de cultivo na China, Coréia e Japão. Depois que o ginseng americano selvagem foi descoberto perto de Montreal na década de 1700 por um padre jesuíta francês, o Canadá começou a exportá-lo para a China. Em décadas, a planta ficou escassa no Canadá, e os comerciantes procuraram nos Estados Unidos outras fontes de ginseng selvagem. Gravitaram para Appalachia, onde os Cherokee usavam a raiz como tônico para cólicas, resfriados e outras doenças. O lendário fronteiriço Daniel Boone ganhou grande parte da sua fortuna com o comércio de ginseng no final da década de 1780, contratando colecionadores de cantores, ou “sangers”, para buscar raízes douradas e transportar cargas de barcaças para um mercado na Filadélfia.

Durante o final de 1800, quando os preços do ginseng selvagem subiram e os suprimentos diminuíram, os agricultores de Wisconsin começaram a cultivá-lo nos campos. O ginseng cultivado tem uma aparência suave e parsnip e é considerado muito menos potente que seu equivalente selvagem. O conselho de ginseng de Wisconsin relata que um município do estado exporta mais de um milhão de libras da raiz cultivada a cada ano – 95% da produção dos EUA. Utilizado em produtos comerciais, de produtos para o rosto e corpo a bebidas esportivas e até cigarros, o ginseng cultivado é vendido por cerca de US $ 250 a libra na Ásia, de acordo com a mais recente análise de mercado do International Ginseng Institute em Murfreesboro, Tennessee. Mais de 45% do ginseng americano selvagem, retorcido e torcido por causa do crescimento entre rochas e raízes de árvores espessas, vai para Hong Kong, onde as raízes são classificadas, classificadas e enviadas para a China ou outras partes da Ásia, vendendo no varejo por uma média de US $ 8.000. uma libra. Somente os conhecedores podem dizer a diferença entre o ginseng selvagem e o [wild-simulated] ginseng que produtores como Harding produzem.

Enquanto o artigo da National Geographic se concentra em fornecer um relato detalhado dos conflitos sobre o ginseng selvagem e simulado em Appalachia, eu queria saber mais sobre o mercado de ginseng cultivado em concentração no Condado de Marathon. No site da Sociedade Histórica do Condado de Marathon, Ben Clark oferece um retrato em cápsula de “Rei do Ginseng de Wausau”, John H. Koehler, que recebe muito crédito por aprender a cultivar o ginseng (14 de setembro de 2018). Clark escreve:

A valiosa raiz de ginseng havia sido coletada do [Wisconsin] bosques onde cresceu selvagem por gerações, e havia muito tempo interesse em cultivá-lo na fazenda. Após várias tentativas desastrosas de transplantar a colheita em uma fazenda na década de 1870, quase todo mundo passou a acreditar que era simplesmente impossível cultivar ginseng fora de seu ambiente natural ou em grandes quantidades.

Mas na década de 1890, os avanços que levaram ao cultivo de ginseng em pequenos lotes no leste do país e quando Koehler soube de uma fazenda bem-sucedida no Missouri, ele decidiu tentar cultivar o ginseng sozinho. Ele renunciou à sua posição [as a land agent] e convenceu sua família a deixá-lo tentar cultivar parte da colheita na fazenda. Naqueles primeiros anos, Koehler foi ridicularizado como louco e ele estava perto da ruína financeira antes de encontrar o sucesso.

E encontre o sucesso como agricultor de ginseng que ele fez. Em 1901, Koehler estabeleceu o Wisconsin Ginseng Garden, o primeiro de seu tipo no condado de Marathon. Embora seu primeiro jardim fosse modesto, provou que ele poderia crescer com sucesso, e ele fundaria a maior Wausau Ginseng Company em 1908 e o Badger Ginseng Gardens em 1910.
Como a fazenda de ginseng era uma coisa muito nova e devido às muitas dificuldades no cultivo de ginseng, Koehler reconheceu que os possíveis agricultores de ginseng precisavam trabalhar juntos. Ele foi membro fundador das associações de produtores de Ginseng de Wisconsin e americana. Essas associações ajudaram os agricultores a comparar experiências para aprender o que funcionou e o que não funcionou ao descobrir como cultivar ginseng, além de funcionar como uma cooperativa para fornecer recursos para os agricultores comercializarem e venderem suas colheitas nos mercados internacionais.

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Koehler tornou-se um especialista no campo da agricultura de ginseng, que literalmente escreveu o livro sobre como fazê-lo. Em 1912, ele publicou o Manual do Ginseng e Goldenseal Growers. O livro descreveu tudo o que um potencial produtor de ginseng precisava saber sobre a colheita, desde a história básica e as etapas detalhadas que levaram o processo desde o plantio de sementes até o envio das raízes limpas e secas ao mercado.

Aqui está uma foto de Koehler em seu Badger Ginseng Garden por volta de 1910:

Ginseng cultivado e Marathon County, Wisconsin 1

Para economistas e empreendedores, essa história atinge uma série de temas ressonantes. Isso ilustra a importância da demanda internacional, não apenas agora, mas por vários séculos. De fato, a demanda internacional pode até levar à quase eliminação de um produto em uma determinada área, como o ginseng selvagem no Canadá do século XVIII (ou o búfalo nos Estados Unidos do século XIX). Novas tecnologias, como cultivar ginseng, geralmente florescem com um conjunto de produtores em uma determinada área. Como os produtores compartilham idéias e conhecimentos, eles também criam uma força de trabalho local com habilidades especiais, além de compartilharem frequentemente conexões com transporte e clientes. Eu li que existem fazendas de ginseng no norte do Wisconsin, onde as chamadas telefônicas são atendidas com uma saudação em mandarim.

O ginseng de Wisconsin também ilustra como pequenas indústrias e produtores podem ser pegos nas engrenagens de conflitos comerciais maiores. Os produtores de Winconsin confiam há muito tempo no mercado chinês. Em um artigo escrito para o Conselho de Ginseng de Wisconsin, Naomi Xu Elegant descreve como “Os agricultores de ginseng de Wisconsin estavam exportando para a China há um século. Então, veio a guerra comercial” (31 de agosto de 2019). Ela escreve:

O primeiro
navio comercial dos EUA para a China, em 1784, partiu com 30 toneladas de ginseng em sua
carga – uma decisão estratégica dos EUA, que precisava de novos mercados e sabia que havia
alta demanda por ginseng na China. A Guerra Revolucionária tinha acabado de terminar e
A Grã-Bretanha havia colocado um bloqueio comercial nos EUA.
O ginseng americano tornou-se preferido na China por seus efeitos yin, ou “resfriamento”, enquanto o asiático
Pensa-se que o ginseng, a espécie nativa da China, tenha efeitos yang, ou “pesados”,
o que significa que os dois são complementares.

A demanda chinesa por ginseng americano foi tão
É alto o fato de os EUA terem mudado de colheitas silvestres para o cultivo agrícola da raiz de crescimento lento no final do século XIX. …
Ginseng cultivado e Marathon County, Wisconsin 2
As exportações de ginseng dos EUA representam menos de 10% da oferta global, de acordo com o
Conselho de Ginseng de Wisconsin. O Canadá produz três vezes mais e cobra uma taxa mais baixa
preço, mas o ginseng cultivado em Wisconsin é considerado um produto de luxo, cobiçado por
consumidores por seu sabor e qualidade superiores, graças ao “crescimento ideal da região”
condições. “…

o [Wisconsin ginseng] os agricultores enviam cerca de 65% de sua colheita para a China continental e outros 20% para Hong
Kong, um importante ponto comercial para distribuidores do continente, significando consumidores chineses
efetivamente definir o mercado. À medida que a nova safra se aproxima, quase metade da produção do ano passado
A colheita de ginseng de Wisconsin permanece não vendida. Em 2018, o suprimento do ano anterior esgotou
Marcha. …

A pequena participação de mercado de Wisconsin significa que os agricultores têm pouca influência nas negociações
com seus compradores chineses, que querem que eles absorvam o custo das tarifas. Uma notícia de 2018
comunicado do Conselho de Ginseng de Wisconsin disse que “muitos distribuidores chineses
expressaram preocupação de que eles talvez precisem mudar as compras para o ginseng canadense “.
Outro efeito colateral da guerra comercial é que as vendas diretas de ginseng para clientes chineses
visitando os EUA pararam de temer que os funcionários da alfândega confisquem ou tributem
compras de viajantes quando retornam à China.

Um local estabeleceu uma forte presença – em ginseng, abóbora, cogumelos ou outros produtos – que a experiência e a força econômica podem ser persistentes. Mas se as condições de mercado para esse produto forem severamente perturbadas e perder essa presença forte, a perda de força econômica também pode ser persistente.

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