Maggie O’Farrell: como a doença moldou a vida como a conhecemos | Livros

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WQuando eu era adolescente, um boato estranho começou a circular pela pequena cidade costeira escocesa onde eu morava. As obras rodoviárias estavam demolindo a esquina de um antigo cemitério, a fim de ampliar a estrada. O local, há muito abandonado, datava de 1600 e continha uma pitoresca ruína coberta de hera, aberta para o céu. Era um lugar muito frequentado por adolescentes tenebrosos como eu. A história era que vários trabalhadores haviam sofrido de uma doença misteriosa: febre e inchaço nos gânglios linfáticos. Estava desenterrando os túmulos, contamos um ao outro, com gosto gótico. Eles pegaram a peste bubônica! Vai se espalhar! A cidade inteira vai morrer!

Claro que não. As obras rodoviárias pararam brevemente, uma cerca sombria ao redor deles, mas ninguém contraiu a Peste Negra. Um pouco decepcionados, continuamos na escola e a vida continuava como antes.

Mesmo agora, sempre que passo pelo cemitério, a igreja sem teto ainda chama minha atenção. E penso naquelas pessoas profundamente enterradas do século XVII, empacotadas como tubérculos na terra além do muro reconstruído. Eles morreram da praga? A bactéria Yersinia pestis permanecem dormentes no solo por mais de 300 anos, apenas para infectar alguns trabalhadores infelizes? Recentemente curiosa sobre o contágio e seus medos, ligo para minha irmã cientista e pergunto se ela se lembra de alguma coisa. Ela faz, mas é rápido em desacreditá-lo. “A bactéria teria morrido logo após a pessoa”, diz ela. “Desenterrar sepulturas nunca é realmente um risco.”

A verdade versus a histeria adolescente à parte, o que fica claro nesta história é que nossa memória coletiva dessa pandemia em particular se recusa a desaparecer. A doença conhecida como peste, peste negra, pestilência ou peste bubônica ocupa um espaço potente e febril em nossas mentes e em nossos pensamentos sobre infecção. A primeira música que você aprendeu, por exemplo. O que poderia ter sido? Poderia ter sido “remar o seu barco” ou talvez “bater um bolo”, mas há uma forte chance de que seja “toque um anel de rosas”.

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A música é assustadoramente, enlouquecedoramente anódina, empregando as mesmas três notas em círculo para o dístico inicial, cujas palavras, alguns acreditam, são a pandemia mais devastadora que já varreu o mundo. O “anel de rosas” refere-se às marcas vermelhas distintas na pele, causadas pela doença; Pensa-se que carregar um ramo de flores evita miasmas. As linhas finais – “atishoo, atishoo, todos caímos!” – são severamente auto-explicativos.





Ring o 'Roses de Thomas Webster.


Ring o ‘Roses de Thomas Webster. Fotografia: Sepia Times / Universal Images Group via Getty Images

Tenho fortes lembranças de cantá-lo, com alegria, na sala de aula, no parquinho, nas festas de aniversário, na escola dominical. Com as mãos entrelaçadas, todos formamos um círculo até as palavras finais, quando as conexões foram quebradas e nos jogamos no chão, sozinhos e sem corda. Não tínhamos ideia do que estávamos promulgando. Quando eu trabalhava como professor em Hong Kong, em meados dos anos 90, essa rima apareceu em um livro didático. Com o zelo dos recém-qualificados, eu ensinei para a classe, fazendo com que eles me imitassem enquanto eu fazia as ações. Expliquei então o que significava, pensando que eles poderiam achar interessante. Mas a sala de aula ficou profundamente silenciosa quando mais ou menos 20 estudantes chineses de Hong Kong me encararam com consternação. Por que, eles queriam saber, as crianças britânicas cantavam sobre algo tão horrível quanto a praga?

Meus alunos tinham razão. A Peste Negra não é brincadeira de criança. O surto mais infame teve origem na China em 1334 e rapidamente se espalhou pelas rotas comerciais, chegando à Europa em 1340. Mataria cerca de 25 milhões de pessoas, um terço da população mundial. Continuou a levantar sua cabeça horrenda em intervalos ao longo dos séculos garantidos. Londres sofreu um surto prolongado de 1665 a 1666, conforme documentado por Samuel Pepys e Daniel Defoe, que era criança na época. Mais de 70.000 londrinos morreram durante esse período de dois anos; no auge da epidemia, mais de 2.000 mortes por peste foram registradas em uma única semana.

Quando eu comecei a escrever Hamnet, um romance sobre o filho perdido de Shakespeare e seu link para a peça Aldeia, Eu sabia que precisaria lidar com o espectro da praga. Era uma ameaça sempre presente para os elizabetanos. A sombra desta doença moldou e definiu suas vidas. Eles estariam muito familiarizados com seus sintomas e sinais: as cruzes negras nas portas, os gritos de “Traga seus mortos!”, Os carros da morte, os vigias postados nos portões da cidade e fora das casas infectadas, e a visão arrepiante. de médicos da peste. Eram homens com túnicas compridas e máscaras sinistras de bico – cujo cone era recheado de ervas – e armado com longos gravetos, usados ​​para “examinar” seus pacientes a uma distância supostamente segura.

No registro da paróquia de Stratford-upon-Avon de julho de 1564, três meses após o batismo de um certo William Shakespeare, há uma entrada de três palavras: Hic incipit pestis. Aqui começa a praga. Nos seis meses seguintes, pouco mais de um décimo da cidade morreu – 237 pessoas, quatro das quais moravam na mesma rua da família Shakespeare.

A vida profissional de Shakesepare, como dramaturgo e ator, foi interrompida repetidamente por isso. Sempre que um surto do que era conhecido como “a peste” ocorria em Londres, quase a primeira coisa que as autoridades faziam era fechar os teatros na tentativa de impedir a propagação da infecção. Assim, durante longos meses, Shakespeare e sua empresa foram forçados a fechar as lojas e visitar suas produções em cidades menores, em Kent ou Shropshire. Edward Alleyn, enquanto estava em turnê em Bath, escreveu as seguintes instruções solícitas para sua esposa: “Toda noite, jogue água antes de sua dor … e tenha em suas janelas uma boa reserva de rua”.

Para escrever Hamnet, Tive que me colocar na pele de uma mãe do século XVI que percebeu que uma doença terrível entrou em sua casa. Dois ou três anos atrás, quando eu comecei o romance, isso era puramente um exercício de imaginação. O conceito era tão estranho para mim, então, tão fora de alcance. Como seria, especulava, ao me sentar na cadeira ergonômica da minha casa com aquecimento central, saber que uma doença fatal poderia a qualquer momento estar se aproximando de você, de continentes distantes? Como você reagiria se pensasse que havia entrado em sua cidade, sua rua, sua casa?

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Recorri à pesquisa: examinei mapas das rotas comerciais elisabetanas; Planejei onde as especiarias e os perfumes teriam sido apanhados, e onde eles poderiam ter sido trocados por peles, sedas ou pedras preciosas; Eu li o ciclo de vida da pulga e fiquei maravilhada com a possibilidade de viver por até um ano. Não é de admirar que a doença se espalhe tão rápido. Usei esse conhecimento para escrever um capítulo que traça a jornada de uma pulga infectada, de um macaco em Alexandria até uma costureira em Warwickshire.

E agora me vejo mais uma vez estudando mapas e infográficos de infecção. Aqui estão novamente as setas vermelhas do contágio, varrendo terras e mares; aqui estão gráficos pontuais de mortes; aqui estão listas de sintomas; aqui novamente estão as pessoas andando pelas cidades com máscaras cobrindo o rosto. Exceto que este não é o passado distante, não é a Peste Negra, e isso não é para uma obra de ficção. É, inimaginavelmente, o aqui e agora. Somos nós, nossos vizinhos, nossos filhos, nossos pais. Hic incipit pestis.

Se essa crise de coronavírus nos ensina qualquer coisa, é que nada é estável, que nossa situação deve ser reavaliada todos os dias, às vezes a cada hora. Dizem que a doença não chega até nós, e então chega. As escolas não fecham, como nos dizem, e depois fecham. O bloqueio não vai acontecer, então acontece.





Maggie O'Farrell.


Time Quando a pandemia tiver passado, o mundo estará diferente. E nós também … Maggie O’Farrell. Foto: Pako Mera / Alamy Foto de stock

Li que, em tempos de trauma, o cérebro realiza uma varredura de experiências semelhantes ou paralelas, para melhor se informar sobre os meios de sobrevivência. Talvez, ao lidar com o Covid-19, estamos buscando lições de história arraigadas sobre a praga. Se a doença ameaça invadir, essas práticas meio lembradas estão nos dizendo, coloque uma máscara. Feche a porta da frente. Mantenha seus entes queridos por perto. Enterre seus mortos rapidamente e sem cerimônia. Deixe a cidade, se puder, e se não puder, fique em casa. Acima de tudo, continue. Essa pandemia devastadora do passado moldou irreversivelmente nosso pensamento sobre o contágio. A praga, consciente ou não, está tecida em nossa linguagem, nossa comunicação, nossas próprias geografias.

Por que, por exemplo, dizemos “abençoe” se alguém espirra – um reflexo verbal que atravessa todas as culturas e idiomas? Por causa da peste, um espirro é o primeiro sinal de uma doença que pode terminar uma vida em 24 horas. Por que damos flores a pessoas doentes? Por causa da crença antiga de que a proximidade de certas plantas oferece proteção contra infecções. Por que os gatos são tradicionalmente associados às bruxas? Porque quando as populações de gatos aumentaram, os casos da praga mergulharam e, de alguma forma, surgiram a lógica distorcida de que os gatos eram consortes de Satanás. Em seu diário, Pepys observou que cerca de 200.000 gatos foram mortos em Londres, por ordem do prefeito. Não é difícil imaginar que efeito isso teve no número de ratos com pulgas. Por que atualmente usamos máscaras, como os médicos da peste, questionados há muito tempo? Os conselhos sobre sua eficácia variam, mas ainda assim nos apegamos a eles, quase como talismãs. Quando a medicina convencional falha, talvez também nós tendamos a recair em superstições e encantos.

A Peste Negra é responsável pelos layouts de nossas cidades, as próprias ruas em que vivemos. A peste é um urbanista decisivo, o endosqueleto da vida urbana, especialmente para os espaços verdes. Islington Green, Golden Square, Green Park, Shepherd’s Bush Green, Vincent Square, Christchurch Gardens: todos esses locais são considerados cemitérios da peste de Londres e permaneceram pouco desenvolvidos por causa das valas comuns abaixo. Os engenheiros do Crossrail desenterraram algumas sepulturas da peste do século 14 perto da Charterhouse Square em 2013. Você também pode ouvi-lo nos nomes das ruas da cidade: Pitfield Street, Vinegar Alley, Pesthouse Close, Holywell Mount.

Meus filhos, até o momento, não têm idéia do porquê de uma área do parque de Edimburgo em que brincam regularmente ter mergulhos e humores intrigantes. Para cima e para baixo, para cima e para baixo, vão os tambores de relva em miniatura, que dizem conter milhares de cadáveres de peste. Se você construir um boneco de neve em uma das cavidades, ele ainda estará lá por muito tempo depois que toda a outra neve derreter, quase como se eles tivessem seus próprios microclimas abaixo de zero.

Seria inimaginável para os cidadãos que cavaram esses poços que os locais se tornariam, com o tempo, frondosos campos de lazer. Igualmente impensável teria sido uma música sobre a praga se tornar a favorita da festa de aniversário, assim como acharíamos desagradável imaginar futuras crianças cantando rimas sobre a pandemia de 2020. Serão jogados jogos sobre o coronavírus, os adolescentes se assustarão com histórias sobre serão feitas exposições de museus com nossas máscaras cirúrgicas e garrafas de desinfetante para as mãos?

Impossível dizer, é claro. O certo é que, quando essa pandemia tiver passado, o mundo estará diferente. E nós também. Como a peste negra, o Covid-19 não faz distinções; não mostra piedade; não reconhece fronteiras, superstições ou, em alguns casos, tratamento; é o nivelador final.

Qualquer pessoa que tenha passado por uma doença grave saberá que a experiência muda você para sempre. Você sai do quarto do doente como alguém que passou pelo fogo, reformulando-o, consciente demais de sua fragilidade e força. Da mesma forma, uma população que passa por uma crise também será alterada e as próximas gerações herdarão essa sensibilidade. Iremos sair disso, mas seremos diferentes, esgotados, forçados a nos renovar. Nunca poderemos voltar a um tempo anterior a esta pandemia, a um tempo de segurança e confiança, quando pensávamos que éramos invioláveis, imunes. Sempre levaremos isso conosco; nunca seremos capazes de esquecer.

Hamnet de Maggie O’Farrell é publicado pela Tinder (20 libras).



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