Meu jantar de fantasia: Florence Nightingale e monociclistas malabaristas

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Não acredito em deixar meus convidados esperando para comer, então tudo começa com um primeiro prato para mais do que matar o apetite: batatas fritas de Frituur No 1 no centro de Antuérpia, fritas duas vezes em sebo de vaca, escaldante mas resfriado com maionese. As batatas fritas são acompanhadas por um copo de Westmalle Tripel, indiscutivelmente a melhor cerveja do mundo, e fermentada a poucos quilômetros de onde estamos apreciando.

Comemos em pé, reunidos em torno de duas mesas na altura do peito em um espaço meio externo, meio interno perto do balcão. A cerveja Westmalle é quase tão forte quanto champanhe, então prevejo que um espírito alegre surgirá, mesmo sem a ajuda de Claude Shannon.

Shannon foi o pai da era da informação: em duas peças revolucionárias, publicadas em ambos os lados da segunda guerra mundial, ele explicou como os circuitos eletrônicos podiam realizar operações lógicas e, em seguida, apresentou uma teoria da informação totalmente formada e como ela poderia ser transmitida e compactada. Imagino que Shannon seja o homem certo para começar a festa. Talvez ele tenha trazido um de seus robôs, um tabuleiro de xadrez para um jogo de blitz (ele foi bom o suficiente para fazer o campeão mundial Mikhail Botvinnik suar), algumas bolas de malabarismo e um monociclo. Shannon certa vez deu a si mesmo a tarefa de fazer malabarismos enquanto andava de bicicleta, equilibrado em uma corda bamba – mas só conseguiu dois dos três. Talvez esta noite seja a noite.

Espero que Shannon se dê bem com Florence Nightingale. Ela iria a jantares com o estatístico Adolphe Quetelet e o projetista do protocomputador Charles Babbage, então ela poderia se sentir confortável conhecendo outro pioneiro da computação. Nightingale é mais famoso como enfermeira, mas também foi um pioneiro em estatísticas e visualização de dados. Ela os usou como ferramentas persuasivas, conseguindo mudanças nas políticas de salvamento de vidas nas garras do establishment médico e militar britânico. Ela foi a primeira mulher membro da Royal Statistical Society. Eu também sou um colega honorário e espero que a conexão me dê uma “conversa” com um dos mais formidáveis ​​de todos os vitorianos. Mas estou um pouco nervoso.

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Não há tais preocupações com Lin Ostrom, a primeira mulher a ganhar um prêmio Nobel em economia. (“Não serei a última”, observou ela e, como sempre, ela estava certa.) Ostrom era famosa por sua capacidade de trabalhar com comunidades de todo o mundo e com acadêmicos de qualquer disciplina. Ela desarmou qualquer oposição com hambúrgueres caseiros, mas esta noite isso não deveria ser necessário.

Atravessamos a praça em frente à grande catedral de Antuérpia. Providenciei para que o jantar ocorresse em uma sala particular no primeiro andar de uma das grandes casas mercantis com vista para a praça. Por razões que ficarão aparentes, a refeição é servida em uma mesa de pingue-pongue marcada pela batalha.

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Sentamos e comemos nosso aperitivo: queijo burrata cremoso, com o interior escorrendo o suficiente para ser sugado por um canudo, com rico azeite verde, sal e pimenta em grão. É acompanhado de água com gás à temperatura ambiente. Depois do Westmalle Tripel, devemos nos controlar.

Nosso cozinheiro é Laddawan Thurston do Oli’s Thai em Oxford. Ela veio de avião especificamente para preparar o próximo prato: uma salada de fogo, cheia de frutas cítricas e malagueta, com carne grelhada mal passada e em fatias finas. É o prato perfeito para cortar as gorduras e as bebidas; mas então, é simplesmente o prato perfeito. Bebemos cerveja Chang gelada em um esforço para apagar as chamas em nossas línguas.

Em seguida, uma pausa para absorver a vista e conversar. Sou bastante tímido, mas tenho certeza de que meus convidados encontrarão muito o que debater. Para me tranqüilizar ainda mais, convidei Dave Arneson, um colega geek. Ele é um programador de computador que deveria ter muito a discutir com Shannon e Nightingale. Mas ele é mais famoso, pelo menos em certos círculos, por co-criar Dungeons & Dragons, o jogo de RPG pioneiro.

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Eu adoro jogos de RPG. Eles são ricamente criativos e também tão desconcertantes para os não iniciados que é inútil tentar explicá-los aqui. De certa forma, o que Arneson inventou foi um ato de criação tão original quanto a teoria da informação de Shannon. Por centenas de anos, essa forma maravilhosa de jogo ficou presa no possível adjacente, esperando que Arneson e seus amigos a imaginassem por volta de 1970. O jogo tomava forma a cada semana sentado em torno de uma mesa de pingue-pongue no porão dos pais de Arneson. Por que eles? E por que então? Ostrom, um observador atento de como as comunidades se unem para colaborar, pode oferecer uma visão.

Esta noite, aquela mesa de pingue-pongue deve gemer sob o peso de um poderoso prato principal: schnitzel werdenfelser, um schnitzel de porco de dois andares com creme, mostarda e cebolas que fornecem o recheio do sanduíche de carne. É servido com um acompanhamento de kartoffelsalat e uma cerveja Dunkel (escura).

Caminhamos de volta para a praça para um café expresso e sorvete dolce salato com amêndoas, milagrosamente transportados da Gelateria Sanelli em Salsomaggiore. Há muitas calorias para queimar e espero persuadir minha última convidada, a cantora folk Maddy Prior, a apresentar algo que nos mexa. Shannon toca clarinete de jazz; Ostrom era de uma família musical. Imagino que até Florence Nightingale poderia ser persuadida a dançar noite adentro.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 5 de novembro de 2020.

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