Não há cura para a incompetência do governo

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Não há cura para a incompetência do governo 1

[[TOTM: A seguir, parte de uma série de blogs de convidados e autores da TOTM sobre direito, economia e política da pandemia COVID-19 em andamento. Toda a série de postagens está disponível aqui.

Esta postagem é de autoria de Corbin Barthold, (Consultor de litígios sênior, Washington Legal Foundation).]

A pandemia é grave. O COVID-19 sobrecarregará nossos hospitais. Pode quebrar todo o nosso sistema de saúde. Para manter o número de mortes em centenas de milhares, segundo um estudo do Imperial College London, teremos de fechar grande parte de nossa economia por meses. Não é de admirar que os mercados tenham perdido um terço de seu valor em uma queda implacável de três semanas. Grave e cruel será a luta por vir.

“Todos os homens sensatos concordam”, escreveu Hamilton em Federalista 70, “na necessidade de um executivo enérgico”. Em uma emergência, certamente, isso é em grande parte verdade. No meio dessa crise, mesmo um libertário leal pode aplaudir os esforços do governo para manter a liquidez e entender seu desejo de começar a dispersar o dinheiro dos helicópteros. Pelo menos agindo como se sabe o que está fazendo, o estado pode diminuir o senso de pânico de muitos cidadãos. Algumas das medidas de emergência podem até funcionar.

Claro, muitos deles não. Mesmo um pacote de estímulos de trilhões de dólares pode ser muito pequeno e muito lentamente disperso para fazer muito bem. O que é pior, essa frase perniciosa, “Não deixe uma crise desperdiçar”, está no ar. Por mais que os que tentam arbitrar Purell, os políticos, como a senadora Elizabeth Warren, estão tentando colocar os ditames em contas de desastre. Mesmo agora, especialmente agora, é bom lembrar que o governo não é muito bom no que faz.

Mas sonhos de dirigisme morrer duro, especialmente no New York Times. “Durante a Grande Depressão”, escreve Farhad Manjoo, “Franklin D. Roosevelt montou um poderoso aparato para reconstruir uma economia quebrada”. Governo foi ótimo no que faz, na visão de Manjoo, até o neoliberalismo chegar na década de 1980 e arruinar tudo. “A incompetência que vemos agora é intencional. Nos últimos 40 anos, os Estados Unidos foram deliberadamente destituídos de conhecimentos governamentais. ” Manjoo nos implora para restaurar o amplo estado do passado – “o tipo de governo que prometeu conquistas sem precedentes e cumpriu”.

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Isso não faz sentido. Nosso governo não é incompetente porque Grover Norquist tentou (e falhou principalmente) estrangulá-lo. Nosso governo é incompetente porque, de um modo geral, governo é incompetente. A pedra angular do New Deal, a Lei Nacional de Recuperação Industrial de 1933, era uma bagunça incoerente. Seus objetivos declarados eram ao mesmo tempo “reduzir e aliviar o desemprego”, “melhorar os padrões de trabalho”, “evitar restrições indevidas de produção”, “induzir e manter ação unida de trabalho e administração”, “organizar[e] . . . ação cooperativa entre grupos comerciais ”e“ reabilitar a indústria ”. A lei autorizou os grupos comerciais a criar seus próprios “códigos de concorrência desleal”, um privilégio que eles previsivelmente usavam para formar cartéis anticompetitivos.

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Em nenhum momento da história americana o Estado, com toda a sua “experiência governamental”, era adepto de gastar dinheiro, estímulo ou outros. Uma lei que fornecia fundos para a Ferrovia Transcontinental ofereceu pagar mais aos construtores pela trilha colocada nas montanhas, mas não especificou onde essas montanhas começam. Leland Stanford encomendou um estudo constatando que, eis que a Sierra Nevada começa no fundo do vale do Sacramento. Quando “o Departamento Federal do Interior inicialmente desafiou [his] geologia inovadora ”, relata o historiador H.W. Marcas, Stanford enviou um agente diretamente ao presidente Lincoln, um político que “não conhecia muita geologia”, mas “preferia manter seus aliados felizes”. “Minha pertinacidade e a fé de Abraão mudaram montanhas”, brincou o lobista triunfante após a reunião.

A suposta era de ouro do governo especialista, o tempo entre a ascensão de FDR e a queda de LBJ, não foi melhor. No auge do programa Apollo, ocorreu a um professor de física em Princeton que, se houvesse um pequeno refletor de vidro na Lua, os cientistas poderiam usar lasers para calcular a distância entre ele e a Terra com grande precisão. O professor construiu o refletor por US $ 5.000 e se aproximou do governo. A NASA adorou a idéia, mas insistiu em construir o próprio refletor. Isso foi feito por meio de seu processo de contratação padrão por US $ 3 milhões.

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Quando a pandemia finalmente enfraquecer, o governo continuará incapaz de estabelecer preços, prever tendências do setor ou se adaptar às novas circunstâncias. O que F.A. Hayek chamou de problema de conhecimento – o fato de que informações úteis estão dispersas por toda a sociedade – será tão arraigado e intransponível quanto sempre. A inovação ainda terá que vir, se é que ela ocorrerá, principalmente de tentativas e erros extensos, vigorosos e não direcionados no setor privado.

Quando New York Times os colunistas não desejam o grande governo do passado, supõem que um trauma generalizado trará o grande governo do futuro. “O surto”, propõe Jamelle Bouie em um artigo intitulado “A era do pequeno governo acabou”, “tornou clara a nossa interdependência mútua. Isso, por sua vez, tornou um argumento poderoso e real para as formas mais amplas de seguro social. ” A pandemia é “uma oportunidade”, declara Bouie, “abraçar a ação direta do Estado como uma ferramenta poderosa”.

É um pouco rico para alguém escrever sobre o próximo sentido de “interdependência mútua” nas páginas de uma publicação tão dedicada a semear queixas e discórdias. o New York Times é um totem de nossas divisões. Quando um de seus colunistas progressistas usa a palavra “unidade”, o que ele quer dizer é “submissão aos meus objetivos”.

De qualquer forma, a desunião na América não é uma coisa nova, ou mesmo necessariamente ruim. Somos um povo frágil, quase ingovernável. Os colonos se rebelaram contra o governo britânico porque não queriam pagá-lo por defendê-los dos franceses durante a Guerra dos Sete Anos. Quando Hamilton, campeão do “executivo enérgico”, cumpriu um imposto sobre bebidas alcoólicas, os colonos fronteiriços do oeste da Pensilvânia se debateram e cobraram os cobradores de impostos. No Astor Place Riot de 1849, dezenas de nova-iorquinos morreram em uma briga sobre qual dos dois homens era o melhor ator shakespeariano. Os americanos não são treinados.

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É verdade que, se o vírus nos levar ao tipo de profundidade que não se vê nessas partes desde a Grande Depressão, todas as apostas estão fora. Além disso, ninguém deve assumir levianamente que os americanos tolerarão por muito tempo uma revolução estatista imposta a seus medos. E graças a Deus por isso. Nossa irregularidade, nossa falta de vontade de fazer o que nos dizem, faz parte do que torna nossa sociedade tão dinâmica e próspera.

COVID-19 vai abalar o mundo. Quando acabar, uma nova cena será aberta. Podemos dizer muito pouco agora sobre o que vai mudar. Mas podemos esperar que os americanos continuem sendo um grupo criativo, opinativo e ferozmente independente. E podemos ter certeza de que, aconteça o que acontecer, a administração planejada continuará sendo uma fonte de problemas, enquanto a empresa livre não planejada continuará sendo a fonte mais segura de soluções.

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