O grande Walter Williams, encrenqueiro radical

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Nosso colega, o grande Walter Williams, morreu na terça-feira, pouco depois de dar sua última aula – exatamente como ele gostaria de ter passado. Ele tinha 84 anos e ensinava na George Mason desde 1980. Como Don Boudreaux escreveu no WSJ:

Por 40 anos, Walter foi o coração e a alma do único Departamento de Economia de George Mason. Nosso departamento resiste sem remorso à tendência de ensinar economia como se fosse um guia para engenheiros sociais. Essa resistência reflete o compromisso de Walter com o individualismo liberal e sua crença de que homens e mulheres comuns merecem, como diz seu amigo Thomas Sowell, “espaço de cotovelo para si próprios e um refúgio das presunções violentas de seus ‘superiores’. ”

Walter ensinou a teoria de preços da UCLA-Chicago para várias gerações de alunos George Mason. Seus alunos o amavam. Ele garantiu financiamento para mim quando eu era estudante, pelo que sempre fui grato. Você pode encontrar muitas das perguntas do exame de graduação aqui. Eles são difíceis!

Walter levou uma vida notável narrada em sua autobiografia, Up From the Projects. Ele foi preso várias vezes por conduta desordeira e convocado para o exército. Mais tarde, ele foi levado à corte marcial, mas, agindo como seu próprio advogado, ele ganhou o caso. Ele é enviado para a Coreia e quando solicitado a preencher um formulário declarando sua raça, ele escreve Caucasiano porque os negros conseguiram todos os piores empregos. Ele diz a seu comandante que se comprometeu a defender a constituição contra todos os inimigos estrangeiros e domésticos e que ele, o comandante, é um inimigo doméstico da constituição. Ele escreve para reclamar ao presidente John F. Kennedy. O exército lhe dá uma dispensa honrosa. Sua esposa, Connie, o ajuda a ser mais educado. Porém, foi só quando descobriu a economia que aprendeu a combinar a criação de problemas com a disciplina. Ele foi entrevistado há alguns anos sobre esses temas por Jason Riley para o WSJ:

“Eu era mais do que qualquer coisa um radical”, diz o Sr. Williams. “Eu simpatizava mais com Malcolm X do que Martin Luther King porque Malcolm X era mais um radical que estava disposto a enfrentar a discriminação de maneiras que eu achava que deveria ser enfrentada, incluindo talvez o uso da violência.

“Mas eu realmente só queria ficar sozinho. Achei que algumas leis, como as do salário mínimo, ajudavam os pobres e os negros pobres e protegiam os trabalhadores da exploração. Eu pensei que eles eram uma coisa boa, até que fui pressionado por professores a olhar para as evidências. ”

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Durante seu primeiro ano no California State College em Los Angeles, o Sr. Williams mudou seu curso de sociologia para economia após ler “Black Reconstruction in America”, de WEB Du Bois, uma abordagem marxista sobre a transformação do Sul após a Guerra Civil que nunca será confundida com “A Riqueza das Nações”. Mesmo assim, o livro lhe ensinou que “os negros não podem progredir muito até que entendam o sistema econômico, até que saibam algo sobre economia”.

Ele obteve seu doutorado em 1972 na UCLA, que tinha um dos principais departamentos de economia do país, e diz que “provavelmente se tornou um libertário por meio da exposição a professores minados” – James Buchanan, Armen Alchian, Milton Friedman – “quem me encorajou a pensar com meu cérebro em vez de meu coração. Aprendi que é preciso avaliar os efeitos das políticas públicas em oposição às intenções ”.

Walter nunca foi politicamente correto. Certa vez, ele exigiu que nosso reitor fizesse algo a respeito da falta de representação de asiático-americanos no time de basquete GMU. Ele gostava de sua iconoclastia, mas suas provocações tinham o objetivo de fazer as pessoas pararem e pensarem para não ofender. Não está claro se isso é mais possível.

Walter foi um comunicador brilhante. O presidente da GMU Econ, Daniel Houser, observou:

O fato de Walter ser tão amado por legiões de não economistas não significa que ele tenha emburrecido a economia para se tornar popular. Em vez disso, fala de seu domínio incomum da economia para torná-la acessível e relevante para homens e mulheres comuns. ”

Walter sempre foi ele mesmo, talvez melhor refletido nesta entrevista com Nick Gillespie.

Gillespie: Vamos falar um pouco sobre o movimento libertário de base ampla. Você sente que faz parte de um movimento libertário?

Williams: Não, não quero.

Gillespie: Então, o que é você?

Williams: Não faço parte de um movimento. Nunca fiz parte de um movimento, apenas faço minhas próprias coisas.

Eu já sinto falta dele. Não há substituição. Aqui está Suffer No Fools, uma excelente vídeo-biografia do grande Walter Williams.

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