O preço da ética médica (e estímulo fiscal)

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Nos Estados Unidos, mais de 800 pessoas morrem por dia de Covid-19, e a curva está começando a subir novamente. Obviamente, haveria um benefício substancial em ter uma vacina, apenas em termos de vidas salvas. Além disso, a Covid-19 impõe um custo enorme à economia, especialmente em setores como viagens e entretenimento.

Muitos especialistas sugeriram que “estudos de desafio” acelerariam o desenvolvimento de vacinas. No passado, quando defendi essa abordagem, alguns argumentaram que não faria muita diferença. Mas um artigo recente sugere que o desenvolvimento da vacina está realmente sendo retardado pela falta de infecções:

Na terça-feira, a concorrente Pfizer revelou em uma chamada de lucros que a primeira análise provisória em seu ensaio clínico de fase 3 ainda não ocorreu. Isso significa que ainda não havia infecções de Covid suficientes entre os participantes do ensaio para fazer uma primeira tentativa de analisar se as pessoas designadas aleatoriamente para receber a vacina estavam infectadas em uma taxa mais baixa do que as pessoas designadas para receber uma injeção de placebo.

Portanto, a vacina da Pfizer está sendo retida por uma falta de infecções, algo que poderia ser resolvido com estudos de desafio. Alguns especialistas em ética médica se opõem à ideia.

Uma vacina não é a única maneira possível de colocar nossa economia de volta nos trilhos; um tratamento eficaz para a Covid também tornaria as pessoas mais dispostas a se envolver em atividades econômicas. Outro artigo no mesmo jornal sugere que os erros de política também desempenharam um papel em retardar a disponibilidade de tratamentos. Aqui Scott Gottlieb discute a escassez de anticorpos monoclonais, um novo conjunto de drogas altamente promissor:

“É profundamente lamentável que caiamos no outono sem doses suficientes desta droga”, tuitou Scott Gottlieb, ex-comissário da Food and Drug Administration, depois que a Regeneron divulgou sua notícia. “Muitos de nós estávamos falando sobre isso já em março. A Regeneron fez um trabalho extraordinário para garantir sua própria fabricação, mas precisávamos de um esforço industrial combinado para obter o suprimento de que precisávamos. ”

Na verdade, Gottlieb escreveu artigos na primavera e no verão pedindo um esforço apoiado pelo governo para fabricar os anticorpos em grandes volumes – semelhante ao esforço maciço para desenvolver vacinas experimentais, e ainda não comprovadas, Covid-19. Ele reiterou que medidas precisam ser tomadas agora para acumular suprimentos suficientes para tratar pacientes de alto risco.

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Na primavera, critiquei o programa que deu US $ 1200 a quase todas as famílias de classe média, mesmo aquelas com empregos. Algumas pessoas argumentaram que os déficits orçamentários são quase sem custos com taxas de juros próximas a zero. Mas mesmo no caso improvável de que as taxas de juros fiquem em zero para sempre, qualquer programa de governo tem um custo de oportunidade—O dinheiro poderia ter sido gasto em outro lugar. Se esses fundos tivessem sido usados ​​para financiar um programa intensivo na fabricação de medicamentos, provavelmente estaríamos muito mais perto de uma solução para a recessão da Covid.

[Sure you can argue, “do everything”.  But politicians are not willing to spend unlimited amounts of money, nor should they.]

Nos principais livros de economia, existem relativamente poucos setores onde há um forte argumento teórico para a intervenção governamental. A maioria desses casos envolve algum tipo de “externalidade” ou “bem público”. E ainda assim vemos governos do mundo real gastando literalmente trilhões de dólares em programas onde há pouca justificativa teórica, e ainda falham em financiar a única área onde parece haver um argumento muito forte de “bem público”. Com base no que li, esse problema é ainda pior em muitos outros países, incluindo lugares como a Itália, onde o governo gasta mais de 50% do PIB e ainda fornece serviços abaixo do padrão em muitas áreas.

Fico preocupada quando ouço especialistas sugerirem que os gastos do governo não são caros em um mundo de taxas de juros quase nulas. Essa é uma receita para o desperdício e para a má alocação de recursos.

PS. Os benefícios da resolução do problema da Covid-19 vão além de vidas salvas e uma economia melhorada, também há evidências de que a doença causa dano cerebral:

Pesquisadores do Baylor College of Medicine revisaram 84 estudos envolvendo mais de 600 pacientes que foram diagnosticados com COVID-19. A idade média era de 61 anos, e dois terços dos pacientes eram homens, enquanto um terço eram mulheres. Os autores do estudo examinaram os resultados dos eletroencefalogramas dos pacientes – conhecidos como EEGs, os testes detectam anormalidades nas ondas cerebrais, de acordo com a Johns Hopkins Medicine – e descobriram que anormalidades cerebrais em pacientes com COVID-19 eram “comuns”.

HT: Tyler Cowen

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