O que a Big Tech já fez por nós? Parte I

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O que a Big Tech já fez por nós? Parte I 1

[[Este é o primeiro de um blog Truth on the Market Series sobre o Direito e Economia da pandemia de COVID-19. É também a primeira de várias postagens que discutirá as inúmeras maneiras pelas quais a Big Tech está ajudando o mundo a lidar com o surto de COVID-19.]

O senador republicano Josh Hawley infame argumentou que a Big Tech é superestimada. Nas suas palavras:

Minha maior crítica à grande tecnologia é: que grande inovação eles realmente nos deram? O que há agora nos últimos 15, 20 anos que as pessoas que se dizem as mentes mais brilhantes do país deram a esse país? Quais são suas grandes inovações?

Para o senador Hawley, essas perguntas pareciam retóricas. As inovações da Big Tech foram gadgets triviais: “reprodução automática” e “snap streaks”, para citá-lo mais uma vez.

Mas, como qualquer conhecedor de Monty Python lhe dirá, as perguntas retóricas têm um jeito de ser … não tão retóricas. Em uma das piadas mais famosas de Python, os membros da “Frente Popular da Judéia” perguntam “o que os romanos já fizeram por nós”? Para sua própria surpresa, a resposta acaba sendo muito:

O que a Big Tech já fez por nós? Parte I 3
O que a Big Tech já fez por nós? Parte I 5

Este post é o primeiro de uma série que examina algumas das várias maneiras pelas quais a Big Tech está tornando os bloqueios e o distanciamento social relacionados ao Coronavírus mais suportáveis, e como a Big Tech está permitindo que nossas economias continuem funcionando (embora em um ritmo bastante reduzido) o surto.

Embora as contribuições da Big Tech sejam apenas uma pequena parte de uma batalha muito mais ampla, elas sugerem que o mundo está drasticamente melhor situado para lidar com o COVID-19 do que teria sido há vinte anos – e isso não é em grande parte graças aos esforços da Big Tech inúmeras inovações.

Certamente, alguns dirão que o mundo estaria ainda melhor equipado para lidar com o COVID-19, se a Big Tech estivesse sujeita a mais (ou menos) regulamentação. Se essas críticas estão corretas ou não, elas não são o objetivo deste post. Para muitos, como o senador Hawley, é aparentemente inegável que a tecnologia faz mais mal do que bem. Mas, como este post sugere, esse certamente não é o caso. E antes de decidirmos se e como queremos regulá-lo no futuro, devemos estar particularmente atentos a quais aspectos da “Big Tech” parecem particularmente adequados para lidar com a crise atual e garantir que não adotemos regulamentos que sem pensar minar estes.

1. Informação inestimável

Uma das maneiras mais importantes pelas quais as grandes empresas de tecnologia têm apoiado tentativas internacionais de COVID-19 tem sido seu papel como intermediárias de informações.

Como dizia o título de um artigo do New York Times:

Quando o Facebook é mais confiável do que o presidente: As empresas de mídia social estão fornecendo informações confiáveis ​​na crise do coronavírus. Por que eles não fazem isso o tempo todo?

O autor está pelo menos correto na primeira parte. A Big Tech se tornou uma cornucópia de informações confiáveis ​​sobre o vírus:

  • As grandes empresas de tecnologia estão em parceria com a Casa Branca e outras agências para analisar grandes conjuntos de dados COVID-19, a fim de ajudar a descobrir novas respostas a perguntas sobre transmissão, assistência médica e outras intervenções. Essa parceria é possível graças aos enormes investimentos em infraestrutura de IA que as principais empresas de tecnologia fizeram.
  • O Google Scholar firmou parceria com revistas médicas de renome (e também com autoridades públicas) para orientar os cidadãos na busca de bolsas de ponta em relação ao COVID-19. Este é um recurso transformador em um mundo de sombras e sobrecarregados profissionais de saúde.
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  • O Google adicionou vários recursos ao seu principal mecanismo de pesquisa – como o “Painel de conhecimento sobre coronavírus” e alertas SOS – para ajudar os usuários a lidar com a propagação do vírus.
  • No Twitter, informações e insights sobre o COVID-19 competem no mercado por idéias. Inúmeros meios de comunicação publicaram listas de pessoas recomendadas a seguir (Fortune, Forbes).

    Além disso – para conter alguns dos efeitos indesejados de um mercado irrestrito de idéias – o Twitter (e a maioria das outras plataformas digitais) vincula-se aos sites de autoridades públicas quando os usuários pesquisam hashtags relacionadas ao COVID.

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  • Esse fluxo de informações é uma via de mão dupla: Twitter, Facebook e Reddit, entre outros, permitem que cidadãos e especialistas pesem na abordagem política correta do COVID-19.

    Embora os resultados às vezes estejam longe de serem perfeitos, essas trocas podem ser inestimáveis ​​em momentos críticos, onde os métodos usuais de formulação de políticas (como audiências e conferências) estão quase sempre fora de questão.

  • Talvez o mais importante seja que a Internet é uma fonte preciosa de conhecimento sobre como lidar com um vírus emergente, bem como sobre a vida sob bloqueio. Muitas vezes tomamos como certo o quanto de nossas vidas se beneficiam da extrema especialização. Essas trocas são severamente restringidas sob condições de bloqueio. Felizmente, com a Internet e os modernos mecanismos de pesquisa (pioneiros no Google), a maioria das informações do mundo está a um clique de distância.

    Por exemplo, os Grupos do Facebook foram empregados por usuários da plataforma de mídia social para coordenar melhor a atividade necessária entre os membros da comunidade – como doar sangue – enquanto ainda se envolviam em distanciamento social.

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Em resumo, os mecanismos de pesquisa e as redes sociais têm sido faróis de informações sobre o COVID-19. Sua abordagem de baixo para cima da geração de conhecimento (ou seja, tópicos populares emergem organicamente) é essencial em um mundo de extrema incerteza. Em última análise, isso permitiu que esses atores ficassem à frente da curva ao trazer informações valiosas para os cidadãos em todo o mundo.

2. Interações sociais

Esta é provavelmente a maneira mais óbvia pela qual a Big Tech está tornando a vida sob bloqueio mais suportável para todos.

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  • Na Itália, as mensagens e chamadas do WhatsApp aumentaram 20% após o surto de COVID-19. E a Microsoft alega que o uso do Skype saltou 100%.
  • Usuários mais jovens estão se voltando para as redes sociais, como o TikTok, para lidar com as duras realidades da pandemia.
  • Estranhos estão usando grupos do Facebook para se apoiarem em momentos difíceis.
  • E instituições, como a OMS, estão pegando carona nessa popularidade para aumentar ainda mais a conscientização sobre o COVID-19 por meio das mídias sociais.
  • Na África do Sul, as autoridades de saúde até criaram um contato do whatsapp para responder às perguntas dos usuários sobre o vírus.
  • Mais importante ainda, a mídia social é uma dádiva de Deus para os idosos e qualquer pessoa que possa ter que viver em isolamento quase total no futuro próximo. Por exemplo, as casas de repouso estão colocando aplicativos de comunicação, como Skype e WhatsApp, nas mãos de seus pacientes, para manter seu moral (aqui e aqui).

E com os efeitos econômicos do COVID-19 começando a ganhar velocidade, os usuários serão mais do que nunca gratos por receber esses serviços gratuitamente. Compartilhar dados – muitas vezes quantias muito limitadas – com uma plataforma é um preço insignificante a ser pago em tempos de dificuldades econômicas.

3. Trabalho e Aprendizagem

Também será impossível combater efetivamente o COVID-19 se não conseguirmos manter a economia à tona. Os mercados de ações já caíram por valores recordes. Certamente, essas perdas seriam insuportavelmente piores se muitos de nós não tivéssemos a sorte de poder trabalhar e da segurança de nossas próprias casas. E para aqueles indivíduos que não conseguem trabalhar em casa, sua própria exposição é drasticamente reduzida, graças a uma proporção significativa da população que pode ficar fora do público.

Mais uma vez, em grande parte temos a Big Tech para agradecer por isso.

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  • Os downloads do Microsoft Teams e do Zoom estão aumentando nas lojas de aplicativos do Google e da Apple. Isso não é surpreendente. Com grande parte da força de trabalho em casa, esses aplicativos de videoconferência se tornaram essenciais. O aumento da carga gerada pelas pessoas que trabalham on-line pode até causar o colapso do Microsoft Teams na Europa.
  • Segundo a Microsoft, o número de reuniões do Microsoft Teams aumentou 500% na China.
  • Sentindo que a crise atual pode durar um tempo, algumas empresas também começaram a realizar entrevistas de emprego on-line; Os aplicativos populares para fazer isso incluem Skype, Zoom e Whatsapp.
  • O Slack também viu um aumento no uso, à medida que as empresas se preparavam para trabalhar remotamente. Começou a oferecer treinamento gratuito, para ajudar as empresas a se moverem on-line.
  • Na mesma linha, o Google anunciou recentemente que seu pacote G de aplicativos de escritório – que permite aos usuários compartilhar e trabalhar em documentos on-line – ultrapassou recentemente 2 bilhões de usuários.
  • Algumas empresas de tecnologia (incluindo Google, Microsoft e Zoom) deram um passo adiante e começaram a distribuir alguns de seus softwares de produtividade empresarial, a fim de ajudar as empresas a mover seus fluxos de trabalho on-line.

E a Big Tech também está ajudando universidades, escolas e pais a continuar fornecendo cursos e palestras para seus alunos / filhos.

  • O Zoom e o Microsoft Teams têm sido escolhas populares para o aprendizado on-line. Para facilitar a transição para o aprendizado on-line, o Zoom aumentou notavelmente os prazos relacionados à versão gratuita do aplicativo (para escolas nas áreas mais afetadas).
  • Mesmo nos EUA, onde o surto de vírus é atualmente menor do que na Europa, milhares de estudantes já estão sendo ensinados online.
  • Grande parte do aprendizado on-line realizado para crianças do ensino fundamental está sendo realizado com Chromebooks acessíveis. E alguns desses Chromebooks são distribuídos para escolas carentes por meio de programas de subsídios administrados pelo Google.
  • Além disso, no momento da redação deste artigo, a maioria dos livros mais vendidos na Amazon.com são livros de aprendizado pré-escolar:
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Por fim, o advento dos serviços de armazenamento on-line, como o Dropbox e o Google Drive, aliviou amplamente a necessidade de cópias físicas de arquivos. Por sua vez, isso permite que os funcionários acessem remotamente todos os arquivos necessários para permanecer produtivos. Embora isso possa ser conveniente em circunstâncias normais, torna-se crítico quando recuperar um fichário no escritório não é mais uma opção.

4. Então, o que a Big Tech já fez por nós?

Com milhões de famílias em todo o mundo atualmente sob bloqueio forçado, está se tornando cada vez mais evidente que as inovações da Big Tech são tudo menos triviais. As inovações que pareciam ferramentas convenientes apenas alguns dias atrás agora estão se tornando partes essenciais de nossas vidas diárias (ou, pelo menos, estamos finalmente percebendo o quão poderosas elas realmente são).

A luta contra o COVID-19 será difícil. Podemos ao menos agradecer que temos a Big Tech ao nosso lado. Parafraseando a equipe de Monty Python:

Q: O que a Big Tech já fez por nós?

UMA: Informações abundantes, gratuitas e facilmente acessíveis. Interações sociais preciosas. Trabalho e aprendizado on-line.

Q: Mas, além de informações, interações sociais e trabalho on-line (e aprendizado); o que a Big Tech já fez por nós?

Para a resposta a esta pergunta, convido você a ficar atento para o próximo post desta série.



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