Psiquiatria Funcional: Tratando Condições Comuns

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Enquanto o coração de Carey está no lugar certo, são artigos como este que perpetuam a visão convencional de doenças mentais como doenças que podem ser resolvidas com curas únicas. Apesar de décadas de pesquisa, a ciência falhou em produzir tratamentos eficazes e seguros a longo prazo para doenças mentais. Como profissional, você provavelmente encontrou pacientes que parecem não responder ao tratamento tradicional – ou, se você ou um ente querido tem uma doença mental, talvez tenha encontrado essa situação frustrante em primeira mão. A boa notícia é que, no campo da Medicina Funcional, uma nova abordagem promissora da psiquiatria está tomando forma: a psiquiatria funcional. Ele está pronto para preencher a necessidade premente de cuidados de saúde mental eficazes em nossa sociedade. Leia para aprender como uma abordagem da Medicina Funcional da psiquiatria aborda com sucesso as causas subjacentes da doença mental, melhorando os resultados de saúde mental a longo prazo para os pacientes.

A psiquiatria funcional enfatiza o tratamento da causa raiz de um distúrbio, em vez de mascarar os sintomas com medicamentos prescritos. Confira este artigo para obter mais informações, incluindo mudanças comportamentais e alimentares que apoiam uma melhor saúde mental. #functionalmedicine #unconventionalmedicine

Contents

O que é psiquiatria funcional?

A abordagem da Medicina Funcional concentra-se na prevenção ou reversão de doenças, abordando a causa raiz. Como praticantes de Medicina Funcional, nosso objetivo é oferecer aos pacientes uma verdadeira assistência médica. Nós simplesmente não suprimimos os sintomas através de medicamentos ou tentamos “gerenciar” uma doença; promovemos a saúde de todo o corpo.

De acordo com a Medicina Integrativa para Saúde Mental, uma organização educacional dedicada ao avanço de uma abordagem integrativa à saúde mental, a psiquiatria funcional adota essa abordagem de corpo inteiro à saúde do paciente usando métodos como “testes metabólicos individualizados, terapias nutricionais e intervenções alimentares, ”Às vezes junto com abordagens convencionais como psicoterapia. A psiquiatria funcional fornece aos profissionais de saúde mental uma estrutura para entender melhor as condições mentais comuns e um kit de ferramentas para abordá-las.

Essa mudança de abordagem pode ter um impacto dramático nos pacientes que sofreram com os planos de tratamento convencionais. Embora os métodos convencionais façam maravilhas para algumas pessoas e possam até salvar vidas, para aqueles com condições difíceis de tratar, eles oferecem pouca esperança de alívio. A psiquiatria funcional é projetada para ajudar as pessoas – enquanto cria um trabalho mais significativo e gratificante para os profissionais.

As taxas de doenças crônicas estão aumentando. A medicina convencional não pode parar esta epidemia, mas profissionais treinados na abordagem da Medicina Funcional podem.

No Programa de Treinamento para Profissionais da ADAPT, estamos ensinando profissionais como você a aplicar os princípios da Medicina Funcional à sua prática. Fornecemos as ferramentas necessárias para melhorar a saúde e a vida de seus pacientes, abordando as causas e concentrando-se na prevenção, e não no gerenciamento de sintomas.

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Uma breve visão geral dos distúrbios comuns da saúde mental

As doenças mentais estão se tornando cada vez mais comuns em nosso mundo moderno. De acordo com a Aliança Nacional sobre Doenças Mentais, um em cada cinco adultos americanos chocantes sofre atualmente de doença mental e 17% dos adolescentes americanos sofrem de doença mental. (2) Antes de mergulhar em uma discussão aprofundada sobre a abordagem da Medicina Funcional à psiquiatria, vamos discutir brevemente algumas das doenças mentais mais comuns experimentadas em nossa sociedade.

Depressão

Mais de 17 milhões de adultos nos EUA, ou 7% da população, sofreram um episódio depressivo no ano passado, tornando a depressão uma das doenças mentais mais comuns. (3) A depressão é caracterizada por:

  • Sentimentos profundos de tristeza
  • Desesperança
  • Fadiga
  • Perda de interesse em atividades

Alterações no sono e no apetite também podem ocorrer. Se não forem tratadas, as consequências da depressão na saúde física, na funcionalidade e nos relacionamentos podem ser devastadoras. Enquanto algumas pessoas podem experimentar apenas um episódio depressivo em suas vidas, na maioria das vezes, a depressão se repete.

As mulheres são duas vezes mais propensas que os homens a sofrer de depressão maior. As mulheres também experimentam uma variedade de tipos de depressão, incluindo: (4)

Embora os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) tenham sido os remédios para a depressão há muito tempo, a pesquisa indica que a resposta clínica aos ISRS é abismal, com apenas 40 a 60% das pessoas com depressão experimentando alívio sintomático e apenas 30 a 45% experimentando remissão. (5)

Os ISRS e outros antidepressivos também têm muitos efeitos colaterais, incluindo: (6, 7)

  • Ganho de peso
  • Disfunção sexual
  • Depleção de bactérias intestinais benéficas
  • Sintomas de abstinência após descontinuação

Vários estudos estabeleceram uma correlação entre o uso de ISRS e a demência. (8) Curiosamente, 25% das pessoas que usam ISRSs tomam os remédios há uma década ou mais, uma estatística alarmante, considerando que nenhum estudo de segurança com ISRS durou mais de dois anos. (9)

Ansiedade

Os transtornos de ansiedade afetam mais de 18% da população dos EUA a cada ano e incluem condições que variam de transtorno de ansiedade generalizada a transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e transtorno de ansiedade social. (10)

Os ISRS são comumente prescritos para transtornos de ansiedade. No entanto, outros medicamentos anti-ansiedade, como benzodiazepínicos, também são amplamente utilizados. Os benzodiazepínicos têm propriedades viciantes e seu uso a longo prazo está relacionado à disfunção cognitiva, disfunção sexual e aumentado ansiedade e depressão. (11, 12, 13)

Transtorno bipolar

O transtorno bipolar é caracterizado por mudanças dramáticas nos níveis de humor, energia e atividade. Aproximadamente 2,8% dos adultos americanos sofreram transtorno bipolar no ano passado, e 89% das pessoas com transtorno bipolar estão gravemente prejudicadas, incapazes de realizar as atividades da vida diária. (14) O transtorno bipolar é notoriamente recalcitrante ao tratamento farmacêutico, com uma taxa de remissão escassa. (15)

Transtorno de Estresse Pós-Traumático

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) afeta pessoas de todas as esferas da vida, incluindo ex-soldados, vítimas de abuso sexual e pessoas que sofreram bullying quando crianças. A prevalência ao longo da vida de TEPT é de 6,8% (16), e o tratamento depende muito de psicoterapia, medicação ou uma combinação dos dois. O TEPT resistente ao tratamento é uma condição comum e freqüentemente incapacitante que afeta adversamente todos os aspectos da vida, da saúde física aos relacionamentos pessoais. (17)

Esquizofrenia

A esquizofrenia é uma condição ilusória e grave, com uma prevalência ao longo da vida de 1% na população dos EUA. (18) Isso prejudica a capacidade de uma pessoa de pensar, sentir e se comportar claramente, e os sintomas incluem:

  • Alucinações
  • Delírios
  • Discurso desorganizado
  • Falta de prazer
  • Afeto plano
  • Problemas com a fala
  • Retraimento social

Os sintomas geralmente começam entre as idades de 16 e 30; alguns pacientes podem experimentar uma fase “pródromo”, na qual mudanças na personalidade começam a aparecer antes do início completo dos sintomas.

Distúrbios alimentares

Os distúrbios alimentares abrangem uma variedade de distúrbios relacionados à comida e à imagem corporal, incluindo:

  • Isso já está em português
  • Anorexia nervosa atípica (restrição alimentar grave e outros comportamentos anoréxicos sem baixo peso corporal)
  • Bulimia
  • Transtorno de compulsão alimentar
  • Distúrbio de purga
  • Síndrome da alimentação noturna
  • Dismorfia muscular, também chamada de “bigorexia” (19, 20)

Anorexia nervosa atípica, ou restrição alimentar severa e outros comportamentos anoréxicos em indivíduos com “peso normal” e sobrepeso, tendem a ser totalmente ignorados pela comunidade médica. (21, 22) Os transtornos alimentares também não são apenas o domínio das mulheres jovens – estão afetando cada vez mais homens, mulheres de meia idade e mulheres mais velhas. (23, 24)

A taxa de remissão a longo prazo para transtornos alimentares é bastante sombria, com apenas 50% dos pacientes com anorexia nervosa e 75% dos pacientes com bulimia atingindo remissão aos 10 anos. (25) Esses números não explicam comportamentos alimentares desordenados subclínicos e controle de peso, que podem afetar uma parcela significativa de nossa população, principalmente pessoas “preocupadas com a saúde”. (26, 27, 28)

Duas teorias da doença mental

Por que as doenças mentais são tão comuns em nossa sociedade moderna? Cientistas interessados ​​em entender as causas profundas da doença mental propuseram duas teorias amplas: a teoria da incompatibilidade evolutiva e a teoria patogênica-hospedeira da doença mental.

A doença mental como uma incompatibilidade evolutiva

Eu já discuti anteriormente o papel da incompatibilidade evolutiva no desenvolvimento de doenças crônicas. A teoria da incompatibilidade evolutiva postula que existe uma incompatibilidade significativa entre nossos genes, biologia e fisiologia e o ambiente moderno em que vivemos. Nossos corpos esperam contribuições específicas sobre dieta e estilo de vida, baseadas em nossa programação genética ancestral, mas nosso ambiente moderno nos fornece contribuições às quais não estamos adaptados. Nossos corpos respondem abertamente a essas entradas, tornando-se disfuncionais.

Com base nessa teoria, depressão, ansiedade e outras doenças mentais são manifestações físicas de uma profunda incompatibilidade entre nossa biologia ancestral e nosso ambiente moderno. (29) A validade dessa teoria se torna abundantemente clara quando examinamos a relação entre a dieta ocidental e os hábitos de vida e a saúde mental precária. A anorexia nervosa e a bulimia nervosa podem ter um componente de incompatibilidade evolutiva, com competição intra-sexual entre mulheres (e, em menor proporção, homens) por parceiros que interagem com nosso ambiente saturado de mídia, causando imagem corporal distorcida e alimentação desordenada. (30, 31)

De acordo com a teoria da incompatibilidade evolutiva, a doença mental é um subproduto não adaptativo das modernas condições ambientais e sociais. Este conceito contrasta com a teoria patógeno-hospedeiro da doença mental, que postula que a depressão e possivelmente outras doenças mentais são um subproduto de uma resposta adaptativa do organismo para eliminar infecções.

A teoria patogênica-hospedeira da depressão

Um crescente corpo de pesquisa indica que depressão e inflamação tendem a ocorrer juntas. De acordo com a teoria da depressão patógeno-hospedeiro, essa relação pode refletir um mecanismo antigo: quando nossos ancestrais desenvolveram uma infecção aguda, seus corpos lançaram uma resposta inflamatória aguda para combater patógenos; a consequência não intencional dessa inflamação foi a depressão. No entanto, à medida que a civilização humana crescia e nosso sistema imunológico mudava, esse mecanismo outrora adaptável deixou de ser útil. Em vez disso, a humanidade começou a experimentar inflamação crônica e, posteriormente, doenças mentais crônicas. (32)

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Outra versão dessa teoria sugere que, nos tempos antigos, os seres humanos com incompetência imune desenvolveram depressão para se proteger de adquirir infecções de outros seres humanos e desviar sua energia para processos de reparo, porque a depressão induzia naturalmente a evitação social e a conservação de energia.

Por que não existem “genes da depressão” universais?

Existem fatores de risco genético em humanos que estão vinculados de maneira confiável a doenças mentais? Os estudos de associação em todo o genoma não conseguiram encontrar polimorfismos genéticos de nucleotídeo genético universal que conferem um risco aumentado de doença mental em todos os grupos raciais e étnicos. A exceção é a esquizofrenia, que possui fatores de risco genéticos comuns em várias populações. (33) O misterioso caso dos “genes ausentes de depressão / doença mental” pode ser atribuído aos diferentes genes de proteção de patógenos que os seres humanos adquiriram em grupos raciais e étnicos díspares ao longo da evolução, em resposta às ameaças únicas que eles enfrentavam em seus ambientes. (34) Como resultado, variantes genéticas específicas podem conduzir a processos anti-patógenos inflamatórios e depressão em indivíduos de um grupo racial / étnico, mas não de outro.

Portanto, diferentemente da teoria da incompatibilidade evolutiva, a teoria do patógeno-hospedeiro sugere que a doença mental representa os vestígios de um mecanismo que antes era adaptável. De acordo com essa teoria, os fatores de risco genético para depressão são mantidos no genoma humano, não devido a um passo em falso da evolução, mas porque, ao aprimorar nossas defesas imunológicas contra patógenos, eles fornecem uma sobrevivência líquida e vantagem reprodutiva.

11 causas subjacentes de doença mental

Com base nas teorias de incompatibilidade evolutiva e de patógenos hospedeiros de doenças mentais, podemos entender melhor por que certos aspectos da biologia humana e a dieta e estilo de vida modernos estão associados a doenças mentais. Nesta seção, vamos discutir cada fator contribuinte, por sua vez:

  • Infecção e desregulação imunológica
  • A dieta americana padrão
  • Desregulação do açúcar no sangue
  • Estilo de vida sedentário
  • Neurogênese comprometida
  • Sinalização defeituosa do eixo intestino-cérebro
  • Luz azul e perturbação do ritmo circadiano
  • Trauma
  • Solidão
  • Variantes genéticas e doença mental
  • Gatilhos ambientais, como campos eletromagnéticos (CEM) e mofo

1. Infecção e desregulação imunológica

O Dr. Charles Raison é um psiquiatra com visão de futuro e proponente da teoria da depressão patógeno-hospedeiro. Em sua pesquisa, o Dr. Raison descobriu que as citocinas inflamatórias são constantemente aumentadas em pessoas com depressão, sugerindo que a depressão humana evoluiu da doença. (35)

Hoje, muitas pessoas lidam com estressores infecciosos crônicos de baixo nível, como infecções virais e desequilíbrios microbianos intestinais, em vez das infecções agudas que nossos ancestrais enfrentaram. A infecção crônica leva à inflamação crônica, que, por sua vez, aumenta a conversão do aminoácido triptofano em um composto chamado quinurenina. A quinurenina é convertida em um metabólito chamado ácido quinolínico, que tem efeitos neurotóxicos e neuroinflamatórios. O excesso de ácido quinolínico foi identificado em uma variedade de doenças mentais, incluindo depressão, transtorno bipolar e esquizofrenia. (36) O ácido quinolínico causa apoptose de astrócitos, oligodendroglia e neurônios. Portanto, não é de admirar que a inflamação crônica tenha sido repetidamente implicada no desenvolvimento da depressão. Sabe-se que as doenças infecciosas causam disfunção do sistema nervoso autônomo, que é afetado significativamente em quase todos os principais distúrbios da saúde mental. (37)

Várias infecções foram diretamente associadas a distúrbios de saúde mental:

  • A doença de Lyme causa uma variedade de sintomas neuropsiquiátricos, incluindo depressão, ansiedade e suicídio. (38)
  • Infecção pelo Grupo A Streptococcus em crianças pode desencadear distúrbios neuropsiquiátricos autoimunes pediátricos associados à infecção estreptocócica, ou PANDAS, uma forma de TOC. (39)
  • Infecções virais, incluindo citomegalovírus e herpesvírus 6, e inflamação estão implicadas na esquizofrenia e no distúrbio bipolar. (40, 41)
  • Infecção pelo parasita intracelular Toxoplasma gondii está ligada à esquizofrenia e ao transtorno bipolar. (42)

Claramente, micróbios minúsculos podem ter efeitos significativos em nosso cérebro e comportamento!

Muitos mediadores inflamatórios também são aumentados em doenças mentais, mesmo na ausência de um aparente gatilho infeccioso. Os mediadores que são regulados positivamente na doença mental incluem as citocinas inflamatórias interleucina 1 beta (IL-1β) e interleucina 6 (IL-6) e a proteína C reativa de fase aguda. (43, 44)

2. A dieta americana padrão

Uma e outra vez, a dieta americana padrão tem sido associada a problemas de saúde mental. Em estudos epidemiológicos, o consumo de alimentos ultraprocessados ​​está associado à depressão. (45, 46) Em pesquisas pré-clínicas, verificou-se que uma dieta rica em carboidratos refinados induz neuroinflamação e comportamento semelhante ao de ansiedade em camundongos. (47) Embora não possamos ignorar o fato de que pessoas com depressão e ansiedade podem ter maior probabilidade de consumir alimentos processados, confundindo esse relacionamento, acho seguro dizer que a dieta americana padrão não tem lugar na saúde mental.

3. Desregulação do açúcar no sangue

A insulina é um dos hormônios principais do corpo que regulam o açúcar no sangue. Pesquisas indicam que, por seus efeitos no controle do açúcar no sangue, a insulina influencia a função do sistema nervoso central (SNC). A insulina também afeta a formação de circuitos neuronais e a plasticidade sináptica, desempenhando um papel essencial na saúde mental. Pesquisas pré-clínicas indicam que, quando o cérebro se torna resistente à insulina, a sinalização dopaminérgica é prejudicada e comportamentos de ansiedade e depressão podem surgir. (48) Em estudos em humanos, a resistência à insulina está ligada à depressão e ao transtorno bipolar. (49)

Verificou-se que o tratamento com insulina atenua a resposta do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA) ao estresse psicossocial e melhora o humor e a memória. (50, 51) Esses achados sugerem que melhorar a homeostase da insulina pode apoiar um humor saudável.

4. Estilo de vida sedentário

Atividade física consistente está ligada à boa saúde mental, enquanto um estilo de vida sedentário está relacionado à ansiedade e depressão em pessoas de todas as idades. (52, 53) Os efeitos adversos à saúde mental de um estilo de vida sedentário podem ser mediados por reduções na atividade do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e do sistema endocanabinóide (ECS), que promovem a neuroplasticidade e os “corredores altos”, respectivamente. (54)

5. Neurogênese prejudicada

Neurogênese é o processo pelo qual novos neurônios crescem e se desenvolvem a partir de células-tronco neurais. Um crescente corpo de pesquisa indica que a neurogênese prejudicada é uma característica central das doenças mentais. (55, 56) Muitos fatores prejudicam a neurogênese, incluindo: (57, 58, 59, 60, 61)

  • Altos níveis de cortisol causados ​​por estresse crônico
  • Baixos níveis de fatores neurotróficos, como o BDNF
  • Inflamação sistêmica crônica
  • Alterações na microbiota intestinal
  • Traumatismo crâniano

6. Sinalização defeituosa do eixo intestinal-cérebro

O eixo intestino-cérebro é uma via de sinalização bidirecional que liga o sistema nervoso entérico do intestino, a microbiota intestinal e o SNC. É altamente complexo, transmitindo mensagens do intestino para o SNC e vice-versa, através de mediadores inflamatórios, metabólitos microbianos intestinais, hormônios do estresse, neurotransmissores e nervo vago. Quando se trata de psiquiatria funcional, o eixo intestino-cérebro não pode ser ignorado. (62)

Um corpo crescente de pesquisas indica que fatores que rompem a barreira intestinal e a microbiota intestinal, principalmente no início da vida, aumentam o risco de futuras doenças mentais. (63) Um microbioma intestinal rompido predispõe um indivíduo a infecções e inflamações intestinais, voltando assim à teoria patogênica-hospedeira da doença mental.

Vários tipos de bactérias intestinais produzem neurotransmissores idênticos aos nossos, incluindo o neurotransmissor calmante ácido gama-aminobutírico (GABA) e o neurotransmissor “sentir-se bem” serotonina. (64) Lactobacilos A família contém uma variedade de espécies produtoras de GABA e serotonina que são altamente suscetíveis à depleção por antibióticos e uma dieta ocidental, levando a alterações na sinalização do neurotransmissor do hospedeiro.

A disbiose intestinal contribui para o desenvolvimento de doenças mentais ao induzir um influxo de lipopolissacarídeo inflamatório (LPS) na circulação sistêmica. O LPS aumenta a produção do corpo de ácido quinolínico neurotóxico, que tem sido repetidamente associado a doenças mentais.

Uma área crescente de interesse no domínio da microbiota intestinal da saúde mental é a nossa compreensão emergente do papel que os micróbios intestinais desempenham nos distúrbios alimentares. Pesquisas recentes sugerem que os micróbios intestinais que produzem uma molécula chamada ClpB podem reagir de maneira cruzada com um dos hormônios reguladores de apetite e emoção do corpo, hormônio estimulador de melanócitos alfa ou alfa-MSH. O mimetismo molecular entre ClpB, que é produzido por muitos micróbios patogênicos, como Salmonella e Yersinia enterocoliticae alfa-MSH podem explicar parcialmente o aumento da ansiedade e a diminuição da característica alimentar da anorexia nervosa. (65)

Curiosamente, 64% dos indivíduos com distúrbios alimentares foram diagnosticados com IBS. A doença de Crohn e a colite ulcerosa também são comuns em pacientes com distúrbios alimentares. Embora algumas dessas alterações intestinais possam ser causadas pela fome e outros padrões alimentares anormais, as pessoas com um distúrbio alimentar interromperam as microbiotas intestinais antes do início da doença. (66)

7. Luz azul e perturbação do ritmo circadiano

Nossos ritmos circadianos são ciclos de padrões biológicos que ocorrem em um horário de aproximadamente 24 horas e influenciam muitos aspectos de nosso comportamento e fisiologia, incluindo humor e cognição. A exposição à luz (ou a falta dela) é uma indicação poderosa que governa os ritmos circadianos humanos. Até o advento da eletricidade, nossos ancestrais viviam em harmonia com os ciclos naturais da luz e da escuridão. Por outro lado, nosso estilo de vida moderno, deficiente em exposição ao sol durante o dia e alto em exposição artificial à luz à noite, representa uma profunda incompatibilidade evolutiva, alterando nossos ritmos circadianos e tendo efeitos adversos a jusante em nossa saúde mental.

Mesmo pequenas quantidades de luz artificial fraca à noite podem prejudicar a saúde mental; Verificou-se que a “luz fraca interna”, como a emitida por um despertador, penetra nas pálpebras e é detectada pelos fotorreceptores da retina, que são centrais na regulação dos ritmos circadianos. Esse baixo nível de exposição à luz artificial está associado a um risco aumentado de depressão em adultos, mesmo após o controle da qualidade do sono e das condições crônicas de saúde. A relação negativa entre luz artificial à noite, ritmos circadianos e saúde mental parece ser mediada pela supressão da melatonina. (69)

Trabalho por turnos ou trabalho fora do horário normal das 9:00 às 17:00 e geralmente envolve turnos noturnos e matinais, é outro exemplo de interrupção do ritmo circadiano. O trabalho em turnos também parece aumentar o risco de doença mental, alterando a produção de melatonina e os ritmos circadianos. (70)

8. Trauma

Eventos traumáticos da vida são gatilhos bem conhecidos de doenças mentais. Eventos adversos na infância predizem fortemente o risco futuro de um indivíduo de distúrbios na saúde mental, possivelmente ativando o eixo HPA e alterando sua função a longo prazo. (71, 72) Infelizmente, o bullying na infância, que é muito comum, pode predizer inflamação sistêmica crônica, um fator de risco para doenças mentais, até a idade adulta. (73) Outros eventos traumáticos que podem desencadear doenças mentais variam de servir nas forças armadas a cuidar de um pai doente ou ente querido, um trabalho estressante ou estresse acadêmico.

9. Solidão

Nossa sociedade moderna está sofrendo de uma epidemia de solidão. Um estudo publicado pela organização de serviços de saúde Cigna relatou que 46% dos adultos norte-americanos se sentem sozinhos “às vezes” ou “sempre”, oferecendo uma triste reflexão sobre nossa cultura atual. (74)

De acordo com a psicologia evolutiva, as raízes da solidão e da doença mental remontam ao passado. Nossos ancestrais caçadores-coletores viviam em ambientes comunais, onde o isolamento social só ocorreria se um membro da tribo se separasse do grupo, talvez por meio de ferimentos. Como resultado, o isolamento social (também conhecido como solidão) tornou-se associado a uma potente resposta imune pró-inflamatória projetada para atingir os tipos de patógenos aos quais um indivíduo teria sido exposto em tal situação. (75) Avancemos hoje, e está claro que o isolamento social e a inflamação ainda estão intrinsecamente ligados.

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Verificou-se que experimentos em animais que induzem isolamento social também causam uma resposta inflamatória. Além disso, alguns indivíduos são mais geneticamente sensíveis ao isolamento social do que outros, produzindo níveis mais altos no sangue de fator de necrose tumoral alfa-citocinas pró-inflamatórias e IL-6 quando experimentam isolamento social. (76) O aumento de citocinas inflamatórias, por sua vez, pode promover doenças mentais. De fato, solidão e morar sozinho estão entre os fatores de risco mais significativos para doenças mentais. (77)

10. Variantes genéticas e doenças mentais

Embora os estudos de associação em todo o genoma falhem em encontrar fatores de risco genéticos consistentes para doenças mentais em todos os grupos raciais e étnicos, várias variantes genéticas estão ligadas a doenças mentais em subgrupos da população global.

MTHFR

As variantes no gene da metilenotetrahidrofolato redutase (MTHFR) podem levar à atividade reduzida da enzima MTHFR. Essa enzima é crucial para regular a produção de inflamação e neurotransmissores. Assim sendo, MTHFR variantes estão ligadas à ansiedade, depressão, autismo e esquizofrenia. (78) Acompanhando a teoria da depressão patógeno-hospedeiro, uma leve deficiência na atividade da enzima MTHFR causada por MTHFR Verificou-se que as variantes conferem proteção contra a malária e o citomegalovírus, indicando que essas variantes tinham uma vantagem evolutiva. (79, 80)

GAD

A descarboxilase do ácido glutâmico (GAD) codifica o gene da enzima GAD, que inicia a descarboxilação do neurotransmissor excitatório glutamato no GABA, o neurotransmissor calmante primário do corpo. GAD variantes podem diminuir a conversão de glutamato em GABA, resultando em ansiedade, neuroticismo e transtorno depressivo maior. (81)

COMT

A catecolamina-O-metiltransferase (COMT) codifica o gene da produção da enzima COMT, que quebra os neurotransmissores da catecolamina, como dopamina, epinefrina e norepinefrina. COMT variantes podem retardar o processo de decomposição desses neurotransmissores, resultando em ansiedade e TOC. (82, 83, 84)

NPAS2

A proteína 2 do domínio PAS neuronal (NPAS2) é uma proteína que regula a transcrição e tradução de genes relacionados ao ritmo circadiano. Variantes no NPAS2 gene, que codifica a produção da proteína NPAS2, está associado ao transtorno bipolar. (85)

11. Gatilhos ambientais

Os ambientes em que trabalhamos e vivemos podem ter um impacto significativo em nossa saúde mental, embora poucos profissionais de saúde mental reconheçam essa conexão.

Mofo e micotoxinas

Seus pacientes já viveram ou trabalharam em um ambiente mofado e subsequentemente desenvolveram depressão ou ansiedade? A exposição ao mofo e às micotoxinas pode desencadear sintomas neuropsiquiátricos aumentando as citocinas inflamatórias. (86) Você pode aprender mais sobre doenças do molde e testes para o molde no meu artigo “Doença do molde: o que é, 5 equívocos comuns e prevenção” e minha entrevista com o profissional de ambiente interno Mike Schrantz, “Como testar sua casa para o molde . ”

Poluição do ar

Todos sabemos que a poluição do ar pode nos fazer tossir e ter dificuldade em respirar, mas você sabia que também pode promover distúrbios psiquiátricos? A poluição do ar ambiente aumenta o risco de depressão e transtorno bipolar ao regular positivamente a neuroinflamação. (87) O risco parece ser particularmente significativo quando a exposição à poluição atmosférica ocorre durante os primeiros 10 anos de vida.

CEM

De todos os fatores ambientais que promovem doenças mentais, os CEM não nativos podem ser os menos valorizados. O termo “CEM não nativo” refere-se aos CEM fabricados por seres humanos e que são emitidos a partir de itens como torres de telefone celular, roteadores e smartphones, em contraste com os CEM que ocorrem naturalmente na Terra. Um pequeno, mas em constante crescimento, corpo de pesquisa indica que CEM não nativos podem contribuir para a depressão e outros problemas neuropsiquiátricos, alterando a atividade dos canais de cálcio dependentes de voltagem no cérebro, que governam a liberação de neurotransmissores. (88, 89) Embora a evidência científica seja preliminar, no mínimo, recomendo o uso de viva-voz, fones de ouvido ou fone de ouvido Bluetooth ao se comunicar no telefone; não dormir com o telefone no quarto; e desligando o roteador WiFi à noite.

10 comportamentos para apoiar a saúde mental de seus pacientes

1. Comer uma dieta ancestral anti-inflamatória

Como a nutricionista Lindsay Christensen discutiu anteriormente em “Nutrição e saúde mental: o que é a conexão?”, A nutrição tem um impacto significativo no bem-estar mental. Embora uma dieta americana padrão refinada e processada esteja correlacionada com um risco aumentado de doença mental, uma dieta anti-inflamatória ancestral, centrada em alimentos integrais e densos em nutrientes, está associada a uma saúde mental robusta. (90)

Dada a forte relação entre a sensibilidade ao glúten e os problemas de saúde neuropsiquiátricos, recomendo o teste da doença celíaca e o não-celíaco, através de um laboratório como o Cyrex. Se os resultados forem positivos, uma dieta sem glúten pode fazer maravilhas para melhorar o bem-estar mental de seus pacientes. (91)

As vitaminas do complexo B, particularmente folato, vitamina B6 e vitamina B12, são cofatores essenciais na produção de neurotransmissores. (92) A deficiência de qualquer um desses nutrientes pode prejudicar a saúde mental, portanto, verifique se seus pacientes estão ingerindo alimentos ricos em nutrientes. O folato é encontrado em:

  • Verdes folhosos escuros
  • Bife de fígado
  • Couve de Bruxelas
  • Abacate

A vitamina B6 é encontrada em:

  • Aves de capoeira
  • Peixe
  • Carne de porco
  • Ovos
  • Bananas
  • Espinafre
  • Batatas doces

A vitamina B12 é encontrada quase exclusivamente em alimentos de origem animal; portanto, se seus pacientes ainda não estão comendo carne vermelha, aves e peixes, a reincorporação de alguns desses alimentos em sua dieta pode beneficiar muito sua saúde mental.

A vitamina D desempenha um papel crítico no apoio à saúde mental, modulando as vias inflamatórias no cérebro. (93) Um equilíbrio entre zinco e cobre também é crucial para otimizar a saúde mental, devido aos papéis que esses minerais desempenham como cofatores na produção de dopamina, noradrenalina e epinefrina. (94) A deficiência de magnésio está associada a um risco aumentado de depressão e ansiedade, portanto, certifique-se de que seus pacientes estejam ingerindo muitos alimentos ricos em magnésio, como folhas verdes escuras, nozes e cacau. Os ácidos graxos ômega-3 dos frutos do mar e os polifenóis da dieta, compostos encontrados em alimentos vegetais coloridos, podem apoiar um humor saudável, otimizando a fluidez da membrana dos neurônios e modulando a microbiota intestinal, respectivamente. (95, 96)

Por último, mas não menos importante, uma ingestão muito baixa de colesterol pode aumentar o risco de doença mental e suicídio. Se seus pacientes tiverem níveis muito baixos de colesterol, eles podem aumentar a ingestão de alimentos saudáveis ​​que contenham colesterol, como gemas de ovos, e identificar outras possíveis causas subjacentes ao baixo nível de colesterol. (97, 98)

2. Micróbios Intestinais Suportados

A interrupção da microbiota intestinal tem um impacto significativo na saúde mental. No entanto, a microbiota intestinal é maleável, e as pesquisas indicam que probióticos e prebióticos podem melhorar a composição da microbiota intestinal e a saúde mental. Um probiótico contendo Bifidobacterium bifidum, B. lactis, Lactobacillus acidophilus, L. brevis, L. casei, L. salivariuse L. lactis foi encontrado para aliviar o humor triste em participantes sem doença mental pré-existente. Bifidobacterium longum foi encontrado para diminuir os escores de depressão em pacientes com IBS. (99, 100)

Mesmo doenças mentais notoriamente resistentes ao tratamento podem responder a pré e probióticos: Um espectro de Lactobacilos e Bifidobactérias plus fructooligosaccharides was discovered to improve both physical and psychological symptoms in a small group of subjects with bipolar disorder, while supplementation with Lactobacillus rhamnosus strain GG and Bifidobacterium animalis subsp. lactis as an adjunct to conventional medical treatment reduced rehospitalization rates in patients with bipolar disorder with acute mania. (101, 102)

The beneficial effects of prebiotics and probiotics on mental health are attributed to their anti-inflammatory properties and their ability to produce GABA and serotonin, thus normalizing neurotransmission.

3. Optimizing Sleep

If you’ve ever gone through several nights of sleep deprivation, you’ve experienced firsthand the adverse effects of poor sleep on mood. A growing body of research indicates that insufficient and poor-quality sleep over the long term significantly increases the risk of mental health issues. Optimizing sleep can do wonders for your patients in alleviating symptoms. Patients who need help with optimizing their sleep and improving their sleep hygiene should:

  • Limit exposure to artificial light for one to two hours before bed by wearing a pair of blue-light-blocking glasses. Exposure to full-spectrum artificial light at night, beyond just the blue light emitted from electronic devices, suppresses melatonin production. (103, 104)
  • Sleep in a completely dark room, free of outdoor light pollution and digital devices such as glowing alarm clocks. Blackout shades should be purchased if necessary.
  • Keep the bedroom cool, between 60 and 67 degrees Fahrenheit. The human body is designed to experience a drop in body temperature at the end of the day; this drop affects neural circuits that create a healthy sleep cycle. (105) Research has found that the range of 60 to 67 degrees is an ideal ambient temperature for inducing this critical drop in body temperature and restorative sleep.
  • Consider using supplemental melatonin in the short term. Melatonin, a crucial sleep- and circadian rhythm-regulating hormone, may be a beneficial adjunct therapy for depression and bipolar disorder via its circadian rhythm-aligning effects. (106, 107)

Some people benefit from using a sleep tracker, such as an Oura ring. Sleep trackers can help offer insight into sleep habits and identify areas that need improvement.

4. Exercising

Few interventions show more promise for supporting optimal mental health than exercise. Exercise shifts the tryptophan pathway away from the production of neurotoxic quinolinic acid, implicated in a variety of mental illnesses, toward the production of serotonin. (108, 109, 110)

Exercise also increases the body’s production of anti-inflammatory signaling molecules and BDNF, which supports neuroplasticity and a healthy mood. (111)

Endurance exercise may be especially beneficial for mental health due to its stimulatory effects on the ECS, the same system that mediates the neurobiological effects of Cannabis. (112) Circling back to our discussion of evolution and mental health, scientists propose that ECS signaling in response to aerobic exercise evolved out of our ancestors’ needs to travel long distances on foot when foraging and hunting; ECS activation would have made such experiences pleasurable, thus enhancing survival.

Finally, yoga may also benefit mental health, reducing depression and alleviating schizophrenia psychopathology, by increasing vagal tone, BDNF release, and serotonin and GABA neurotransmission. (113, 114)

5. Treating Depression with Heat

Saunas have recently become all the rage for supporting heart health and longevity; however, a lesser-known body of research suggests that a form of heat therapy may also have benefits for mental health!

Dr. Raison, one of the developers of the pathogen-host theory of depression, is also an ardent proponent of heat for alleviating depression. In an article published in JAMA Psychiatry, Dr. Raison and his co-authors found that just one session of “whole-body hyperthermia,” a therapy that offers a magnitude of heat similar to a sauna, significantly alleviated depression scores in subjects with major depressive disorder. (115) The antidepressant effects of heat have been noted in several other clinical trials, as well. (116)

There are two proposed mechanisms by which heat exposure may alleviate depression:

  1. Heat exposure activates heat shock proteins, which are protective against stress-induced depression. (117)
  2. High temperatures make certain types of pathogenic bacteria unwind, addressing the potential infectious component of depression.

Importantly, research indicates that the body needs to reach an internal temperature of at least 101.3 degrees Fahrenheit for an individual to experience antidepressant effects.

Your patients don’t need a $50,000 whole-body hyperthermia machine at home to experience the mood-boosting effects of heat. A dry sauna or an infrared sauna will do just fine. The warmer the body is before entering the sauna, the better; I recommend doing approximately 30 minutes of light- to moderate-intensity aerobic activity before the sauna to help the body reach the ideal internal temperature of 101.3 degrees Fahrenheit.

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While hot yoga has not been studied in the context of specific mental illnesses, it does reduce cortisol reactivity to stress in women. (118) Perhaps hot yoga will soon emerge as another “therapy” for depression, just like sauna use!

6. Using Bright Light Therapy

Bright light therapy has been recommended as a treatment for seasonal affective disorder in both conventional and integrative medical circles for at least a decade; however, research demonstrates that bright light therapy also helps people across the depression spectrum by aligning the circadian rhythm. (119) There are a variety of bright light devices available on the market, but Alaska Northern Lights has excellent options with lights of all sizes and price points.

7. Seeking Nature Exposure

Spending time in nature is absolutely essential for our mental health. Research shows that accessibility to and total time spent in green space is positively associated with subjective mental well-being. (120) Furthermore, the practice of “forest bathing,” or shinrin-yoku in Japanese, has been found to significantly decrease depression and anxiety. (121, 122) If your patients can find a park, path, or nature preserve nearby where they can regularly reconnect with nature, they can experience some of these benefits for themselves.

8. Improving Social Connectivity

When it comes to Functional Medicine and health, many people tend to dive all in on diet changes, supplements, and exercise, while forgetting the importance of one key factor: social connectivity. Loneliness and psychosocial stress, caused by bullying or merely feeling that one “doesn’t fit in,” profoundly harm our mental well-being. Conversely, nurturing meaningful connections with friends and family throughout the lifetime supports a resilient, positive mental state. (123)

Importantly, research suggests that much of our social connectivity should take place in real life rather than online. Prolonged use of social networking sites may actually increase depression, and specific subgroups, such as adolescents and college-age women, may be especially susceptible to the harmful mental health effects of social media use. (124, 125)

9. Playing

I wrote at length about the importance of play for overall health in my previous article “10 Benefits of Play.” Play increases stress resilience in both children and adults, and it has a significant effect on mental health. (126, 127) Simple playful activities, like playing with a dog at the park, engaging in a favorite hobby, or horsing around with children, can increase joy.

10. Using Mind-Body Therapies

No discussion of Functional Medicine and psychiatry would be complete without covering various forms of mind-body therapy. Meditation, mindfulness, vagus nerve exercises, eye movement desensitization and reprocessing (EMDR), and cognitive behavioral therapy are just a few of the options for mind-body therapies available today.

Meditation and Mindfulness

Meditation really needs no introduction—it is all over the media today, touted for its benefits ranging from improved productivity and concentration to deeper sleep. Research indicates that meditation can benefit people with depression and anxiety. Meditation programs have been found to result in small-to-moderate reductions in psychological stress, alleviating depression and anxiety. (128) Meditation may support mental well-being by inducing “coherence,” a neuroscience term that refers to synchronous neural activity in the brain. (129) It also balances the immune system, possibly addressing the pathogen-host aspect of depression, and increases neuroprotective BDNF. (130, 131)

Mindfulness can be cultivated in a meditation practice, but it can also be accessed in the normal activities of daily life. Mindfulness training, synchronized with meditation, beneficially rewires the brain. (132) It reduces anxiety and depression and promotes fear extinction, making it a possibly beneficial therapy for PTSD. (133, 134)

Vagus Nerve Exercises

The vagus nerve is the critical “wire” that connects the gut with the brain, exerting a profound impact on gut–brain axis communication and mental health. Vagus nerve stimulation via an implanted device or a non-invasive transcutaneous electrical stimulation are U.S. Food and Drug Administration-approved therapies for epilepsy and depression (135, 136). However, an expensive medical device isn’t necessary to improve the function of the vagus nerve. Many interventions, including biofeedback, meditation, yoga, breathing exercises, and other quick DIY exercises, can be done at home to improve the health of the vagus nerve:

  • Biofeedback is a valuable tool for self-activating the vagus nerve. HeartMath is a biofeedback device and app that guides people through exercises to improve heart rate variability, a critical component of vagus nerve function.
  • Meditation, mindfulness, and yoga improve vagal tone.
  • DIY exercises such as gargling and singing can help improve vagal tone. Check out the book Accessing the Healing Power of the Vagus Nerve for more DIY vagus nerve exercises.
  • Specific probiotic species stimulate the vagus nerve, including B. longum e L. rhamnosus. (137, 138)

EMDR

EMDR is a form of psychotherapy that was initially designed to alleviate psychological distress associated with traumatic memories. (139, 140) It uses eye movements or other forms of bilateral stimulation, such as devices that emit a gentle vibration, one held in each hand, to alternately stimulate the two hemispheres of the brain. Via bilateral brain stimulation, EMDR changes maladaptive neural networks.

EMDR has expanded beyond the realm of trauma and is now being used by therapists to treat recurrent depression, anxiety, eating disorders, and addictions. (141, 142, 143, 144)

A 2012 study found that EMDR helped 77 percent of adults with a psychotic disorder and comorbid PTSD. (145) Research also indicates that the benefits of EMDR can be maintained long-term. (146)

Cognitive Behavioral Therapy

Cognitive-behavioral therapy has long been considered the “gold standard” form of therapy for mental illnesses. (147) It is a form of talk therapy that involves changing patterns of thinking or behavior that are unhelpful for supporting one’s well-being. Instead, distorted thinking and behavioral patterns are replaced with: (148)

  • Facing one’s fears
  • Developing confidence in one’s abilities
  • Learning to calm one’s mind
  • Using problem-solving skills to cope with difficult situations

Nutrients and Nutraceuticals for Mental Health

While diet can go a long way toward supplying the body with the nutrients needed to support mental health, supplementing with certain nutrients and nutraceuticals may offer great benefits in certain situations.

Magnesium

Research indicates that up to 50 percent of American adults are deficient in magnesium; magnesium deficiency is a risk factor for depression and anxiety. (149) Correcting this deficiency with supplemental magnesium may alleviate mild-to-moderate depression and subjective anxiety and stress. (150, 151)

5-HTP

5-Hydroxytryptophan (5-HTP) is a clinically effective serotonin precursor that has been used for decades in integrative medicine as a supportive treatment for depression. (152) However, it should never be used by individuals who are currently on an SSRI, as it may lead to excessive serotonin levels.

GABA

GABA is the body’s primary calming neurotransmitter. Research shows that many mental illnesses involve relative GABA deficiency. Supplementation with GABA has been found to ameliorate anxiety, possibly by interacting with the enteric nervous system. (153) It may also be possible to increase the endogenous GABA levels with a probiotic that contains GABA-producing species, such as Lactobacillus e Bifidobacteria.

CBD

One area in which cannabidiol (CBD) truly shines is the treatment of anxiety disorders. CBD modulates neurotransmission and alleviates anxiety through its effects on the ECS and a variety of non-endocannabinoid receptors, including 5-HT1a serotonin receptors. (154)

Inositol

Inositol is a vitamin-like substance, sometimes referred to as vitamin B8, that mediates cell signaling in a variety of tissues and organs. It influences the action of insulin, assisting with blood sugar control, which has downstream effects on mood. Inositol also balances serotonin and dopamine, and has been found to reduce panic attacks, improve depressive symptoms, and balance bipolar disorder symptoms alongside omega-3 fatty acids. (155, 156, 157, 158) Extremely high doses—18 grams per day—have been found to alleviate OCD. (159)

Zinc

Zinc plays numerous critical roles in the nervous system. It is an inhibitory modulator of the N-methyl-D-aspartate receptor, attenuating excessive excitatory neurotransmission. (160) It is also crucial for neurogenesis and modulates synaptic plasticity. (161, 162)

Randomized controlled trials support the use of zinc as adjunctive therapy for major depressive disorder. (163) It has also been found to improve attitudes toward eating and food in young patients with anorexia nervosa compared to placebo pills. (164)

Other Functional Psychiatry Tools: Psychedelics, MDMA, and More

Psychedelics are no longer just the domain of long-haired hippies and raving partygoers; these drugs are a fascinating, emerging area of interest in the field of psychiatry, particularly as an adjunct to therapy for difficult-to-treat mental health conditions such as PTSD. 3,4-Methylenedioxymethamphetamine (MDMA), psilocybin, and lysergic acid diethylamide (LSD) have all shown preliminary benefits in the treatment of severe mental health disorders.

In mental illness treatment, psychedelics are designed to be used in controlled, therapeutic treatment settings; these are not intended to be DIY interventions.

MDMA

MDMA is a psychoactive drug that became popular as a recreational drug in the 1960s and ‘70s. However, as Dr. Michael Mithoefer and I discussed in a recent episode of Revolution Health Radio, MDMA is breaking away from its reputation as a drug of abuse and demonstrating new therapeutic properties in the treatment of PTSD. While the mechanisms of action are complex, MDMA appears to alleviate PTSD by reducing fear activity in the amygdala, increasing prefrontal cortex activity, and enhancing neuroplasticity, thus enabling the resolution of emotional trauma. (165) Excitingly, these beneficial changes may be sustained over the long term.

The therapeutic use of MDMA for PTSD is best used under the guidance of a MAPS-trained psychiatrist in conjunction with psychotherapy. As part of PTSD therapy, the drug is taken three times, with each dose occurring a month apart.

Psilocybin

Psilocybin, a psychoactive alkaloid found in “magic mushrooms,” also offers therapeutic potential in mental health disorders. It improves treatment-resistant depression and depression associated with a terminal illness, possibly by acting as an agonist of the 5-HT2a serotonin receptor. (166, 167) When the serotonergic receptors are blocked, the beneficial neurochemical effects of psilocybin do not occur.

LSD

LSD is a hallucinogen that was first synthesized in 1938 by chemist Dr. Albert Hofmann. It can be derived from alkaloids derived from ergot, a type of fungus that grows on rye and other cereal grains. Via its interactions with serotonergic receptors, LSD increases neural plasticity in the cerebral cortex and may be indicated in major depressive disorder and existential anxiety associated with life-threatening diseases. (168)

Ketamine

Ketamine, an anesthetic and long-time illicit party drug, is the new kid on the block for heavy-duty mental health treatment. Like other psychedelics, it appears to change the structure of neurons, facilitating recovery from severe depression and PTSD. (169, 170) Interestingly, it has also demonstrated antioxidant and anti-inflammatory properties. (171)

Contrary to what the conventional medical paradigm has led us to believe, mental illness is not a life sentence. With the identification of critical underlying causes and the implementation of Functional Medicine-based interventions, it is entirely possible to improve your patients’ mental health and their overall quality of life.



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