Quem o manipulou, como corrigimos isso …)

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O sistema: quem o manipulou, como corrigimos

O coronavírus revelou claramente o que a maioria de nós já sabia: a concentração de riqueza na América criou um sistema de saúde no qual os ricos podem comprar os cuidados que os outros não.

Também criou um sistema educacional no qual os super-ricos podem comprar ingresso na faculdade para seus filhos, um sistema político no qual podem comprar o Congresso e a presidência e um sistema de justiça no qual podem comprar a saída da prisão.

Quase todo mundo foi arremessado a uma distopia de arbitrariedade burocrática, indiferença corporativa e buracos jurídicos e financeiros que se tornaram marcas da vida americana moderna.

O sistema está equipado. Mas nós podemos consertar isso.

Hoje, a grande divisão na política americana não é entre direita e esquerda. A disputa subjacente é entre uma pequena minoria que ganhou poder sobre o sistema e a grande maioria que tem pouco ou nenhum.

Esqueça a política como você a vê – como disputas entre democratas e republicanos. A verdadeira divisão é entre democracia e oligarquia.

O mercado foi organizado para servir os ricos. Desde 1980, a porcentagem da riqueza do país pertencente aos quatrocentos americanos mais ricos quadruplicou (de menos de 1% para 3,5%), enquanto a participação de toda a metade inferior da América caiu para 1,3% [Saez & Zucman].

Os três americanos mais ricos possuem tanto quanto a metade inferior da população. Grandes corporações, CEOs e um punhado de pessoas extremamente ricas têm uma influência muito maior nas políticas públicas do que o americano comum. Riqueza e poder tornaram-se a mesma coisa.

À medida que os oligarcas reforçam seu domínio sobre o nosso sistema, eles criticam os esforços para conter sua ganância como “socialismo”, o que, para eles, significa obter algo por não fazer nada.

Mas “conseguir algo para não fazer nada” parece descrever melhor os folhetos que estão sendo dados às grandes empresas e seus CEOs. A General Motors, por exemplo, recebeu US $ 600 milhões em contratos federais e US $ 500 milhões em incentivos fiscais desde que Donald Trump assumiu o cargo. Grande parte desse “bem-estar corporativo” foi destinada a executivos, incluindo a CEO Mary Barra, que faturou quase US $ 22 milhões em remuneração apenas em 2018. Os funcionários da GM, por outro lado, enfrentaram mais de 14.000 demissões e o fechamento de três montadoras e duas fábricas de componentes.

Acontece que nosso sistema pratica uma forma de socialismo – socialismo para os ricos. Todo mundo está sujeito a um capitalismo severo.

O socialismo para os ricos significa que as pessoas no topo não são responsabilizadas. O capitalismo duro para muitos significa que muitos americanos correm risco de eventos sobre os quais não têm controle e não têm redes de segurança para pegá-los se cairem.

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Entre aqueles que são particularmente cúmplices na manipulação do sistema estão os CEOs dos gigantes corporativos da América.

Veja Jamie Dimon, CEO do JPMorgan Chase, cujo patrimônio líquido é de US $ 1,4 bilhão. Ele chega o mais perto possível de incorporar o sistema americano como funciona hoje.

Dimon se descreve como “um patriota antes de eu ser o CEO do JPMorgan”.

Ele se vangloria da filantropia corporativa de seu banco, mas é uma queda no balde comparado ao lucro líquido de sua empresa, que em 2018 foi de US $ 30,7 bilhões – aproximadamente cem vezes o tamanho do programa de investimentos de sua empresa para as cidades pobres da América.

Grande parte do ganho de renda do JP Morgan em 2018 veio da economia do gigantesco corte de impostos republicano promulgado no final de 2017 – um corte de imposto pelo qual Dimon fez lobby intenso no Congresso.

Dimon não reconhece as inconsistências entre sua auto-imagem como “primeiro patriota” e seu papel como CEO do maior banco da América.
Ele não entende como ele sequestrou o sistema.

Talvez ele devesse ler meu novo livro.

Para entender como o sistema foi invadido, precisamos entender como passou de ser responsável perante todas as partes interessadas – não apenas acionistas, mas também trabalhadores, consumidores e cidadãos das comunidades onde as empresas estão sediadas e fazem negócios – para um capitalismo intensamente focado nos acionistas .

Na era pós-Segunda Guerra Mundial, o capitalismo americano assumiu que as grandes corporações tinham responsabilidades com todos os seus stakeholders. Os CEOs daquela época se consideravam “estadistas corporativos” responsáveis ​​pelo bem comum.

Mas, na década de 1980, o capitalismo acionista (que se concentra na maximização dos lucros) substituiu o capitalismo acionista. Isso se deveu em grande parte aos invasores corporativos – investidores ultra-ricos que esvaziaram empresas outrora prósperas e deixaram os trabalhadores se defenderem.

O investidor bilionário Carl Icahn, por exemplo, visou grandes empresas como Texaco e Nabisco, adquirindo ações suficientes de suas ações para forçar grandes mudanças que aumentaram seu valor – como suprimir salários, combater sindicatos, demitir trabalhadores, abandonar comunidades por mão de obra mais barata em outros lugares. e assumindo dívidas – e depois vendendo suas ações por um grande lucro. Em 1985, depois de ganhar o controle da Trans World Airlines, ele carregou a empresa com mais de US $ 500 milhões em dívidas, retirou seus ativos e embolsou quase US $ 500 milhões em lucros.

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Como resultado das aquisições hostis montadas por Icahn e outros invasores, surgiu um entendimento totalmente diferente sobre o objetivo da corporação.

Até a ameaça de aquisições hostis forçou os CEOs a alinhar-se ao maximizar os lucros dos acionistas sobre todo o resto. Os estadistas corporativos das décadas anteriores se tornaram os açougueiros corporativos das décadas de 1980 e 1990, cujo foco quase exclusivo era “cortar a gordura” e tornar suas empresas “magras e más”.

À medida que o poder aumentou para as grandes e ricas corporações no topo, ele mudou exatamente na direção oposta dos trabalhadores. Em meados da década de 1950, 35% de todos os trabalhadores do setor privado nos Estados Unidos estavam sindicalizados. Hoje, 6,4% deles são.

A onda de aquisições hostis levou os empregadores a aumentar os lucros e compartilhar os preços cortando custos com folha de pagamento e esmagando sindicatos, o que levou a uma redistribuição de renda e riqueza dos trabalhadores para os 1% mais ricos. As empresas demitiram trabalhadores que tentam organizar e organizaram campanhas contra os votos dos sindicatos. Durante todo o tempo, as empresas têm se mudado para estados com poucas proteções trabalhistas e as chamadas leis de “direito ao trabalho” que enfraquecem a capacidade dos trabalhadores de se unir aos sindicatos.

O poder é um jogo de soma zero. As pessoas ganham isso apenas quando outros a perdem. A conexão entre economia e poder é crítica. Como o poder se concentrou nas mãos de poucos, esses poucos conquistaram quase todos os ganhos econômicos para si.

A oligarquia triunfou porque ninguém prestou atenção ao sistema como um todo – às mudanças do capitalismo de partes interessadas para acionistas, de sindicatos fortes a corporações gigantescas com poucas proteções trabalhistas e de finanças regulamentadas a descontroladas.

À medida que o poder mudou para as grandes corporações, os trabalhadores foram deixados a se defender. A maioria dos americanos desenvolveu três mecanismos principais de enfrentamento para se manter à tona.

O primeiro mecanismo foram as mulheres que ingressaram na força de trabalho remunerada. A partir do final da década de 1970, as mulheres começaram a trabalhar remuneradas em números recordes, em grande parte para sustentar a renda familiar, à medida que os salários dos trabalhadores do sexo masculino estagnavam ou diminuíam. Então, no final dos anos 90, até duas rendas não eram suficientes para manter muitas famílias acima da água, levando-as a recorrer ao próximo mecanismo de enfrentamento: trabalhar mais horas. Em meados da década de 2000, um número crescente de pessoas assumia dois ou três empregos, exigindo frequentemente 50 horas ou mais por semana.

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Uma vez esgotado o segundo mecanismo de enfrentamento, os trabalhadores se voltaram para sua última opção: reduzir a poupança e tomar empréstimos ao máximo. A única maneira de os americanos continuarem consumindo era se endividar. Em 2007, a dívida das famílias havia explodido, com a família americana típica devendo 138% de sua renda após impostos. A dívida das hipotecas residenciais disparou à medida que os valores da habitação continuavam subindo. Os consumidores refinanciaram suas casas com hipotecas ainda maiores e usaram suas casas como garantia para empréstimos adicionais.

Esse último mecanismo de enfrentamento terminou abruptamente em 2008, quando as bolhas da dívida estouraram, causando a crise financeira. Somente então os americanos começaram a perceber o que havia acontecido com eles e com o sistema como um todo. Foi quando nossa política começou a ficar feia.

Então, o que fazemos sobre isso?

A resposta é encontrada na política e enraizada no poder.

A maneira de superar a oligarquia é para o resto de nós se unir e formar uma coalizão multiracial e multiétnica de americanos da classe trabalhadora, pobres e da classe média que lutam pela democracia.

Essa agenda não é “direita” nem “esquerda”. É a base de tudo que a América deve fazer.

A oligarquia entende que uma estratégia de “dividir e conquistar” lhes dá mais espaço para conseguir o que querem sem oposição. Para sua sorte, Trump é um profissional em colocar americanos nativos contra imigrantes, a classe trabalhadora contra os pobres e brancos contra pessoas de cor. Seu objetivo é cinismo, perturbação e divisão. Trump e a oligarquia atrás dele foram capazes de manipular o sistema e depois se queixam em voz alta para reclamar que o sistema está sendo manipulado.

Mas a história mostra que as oligarquias não podem se apegar ao poder para sempre. Eles são inerentemente instáveis. Quando a grande maioria das pessoas vê uma oligarquia ilegítima e um obstáculo ao seu bem-estar, as oligarquias se tornam vulneráveis.

Por pior que pareça agora, a grande força deste país é a nossa resiliência. Nós nos recuperamos. Nós temos antes. Nós iremos novamente.

Para que uma mudança real ocorra – a fim de reverter o ciclo vicioso em que agora nos encontramos – o lugar de poder no sistema terá que mudar.

O desafio que enfrentamos é grande e complexo, mas estamos bem preparados para a luta pela frente.

Juntos, desmantelaremos a oligarquia.

Juntos, vamos consertar o sistema.

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