Robert Reich (Monopólio Mayhem: Empresas ganham, trabalhadores perdem por que …)

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Caos no monopólio: empresas vencem e trabalhadores perdem

Por que as grandes corporações continuam a ganhar enquanto os trabalhadores são demitidos? Tudo se resume ao poder: quem tem e quem não tem.

As grandes empresas se tornaram tão dominantes que os trabalhadores e os consumidores têm menos opções e precisam aceitar os salários e os preços que essas empresas gigantes oferecem. Isso ficou ainda pior agora que milhares de pequenas empresas tiveram que fechar como resultado da pandemia, enquanto empresas gigantescas estão sendo socorridas.

Ao mesmo tempo, o poder de negociação dos trabalhadores diminuiu à medida que menos trabalhadores são sindicalizados e as tecnologias tornaram a terceirização fácil, permitindo que as empresas obtenham o trabalho de que precisam por um preço baixo.

Essas duas mudanças no poder de barganha não aconteceram por acidente. À medida que as empresas ganham poder, elas conseguem anular leis antimonopólio, permitindo que elas cresçam ainda mais dominantes. Ao mesmo tempo, menos trabalhadores ingressaram em sindicatos porque as empresas minaram as leis trabalhistas do país, e muitas legislaturas estaduais – sob intenso lobby corporativo – promulgaram leis que dificultam a formação de sindicatos.

Por causa dessas mudanças deliberadas de poder, mesmo antes da pandemia, uma parcela cada vez maior das receitas corporativas foi desviada para os lucros e uma parcela cada vez menor alocada para os salários.

Uma vez que a economia afundou, o mercado de ações reteve grande parte de seu valor, enquanto milhões de trabalhadores perderam empregos e a taxa de desemprego subiu para os níveis da era da Grande Depressão.

Para entender a atual concentração de poder corporativo, precisamos voltar no tempo.

No final do século XIX, o poder corporativo era uma preocupação central. “Barões ladrões”, como John D. Rockefeller e Cornelius Vanderbilt, acumularam riquezas sem precedentes esmagando sindicatos, afastando os concorrentes dos negócios e fazendo seus funcionários trabalharem longas horas em condições perigosas por salários baixos.

À medida que a riqueza se acumulava no topo, o mesmo acontecia com o poder: os políticos da época colocavam os interesses corporativos à frente dos trabalhadores, enviando até milícias estaduais para reprimir violentamente os trabalhadores em greve. Em 1890, a raiva do público pela ganância descontrolada dos barões dos ladrões culminou na criação da primeira lei antimonopólio dos Estados Unidos, a Lei Sherman Antitruste.

Nos anos seguintes, a aplicação de leis antitruste aumentou ou diminuiu dependendo da administração em exercício; mas depois de 1980, praticamente desapareceu. A nova visão era de que as grandes empresas produziam economias de escala, boas para os consumidores, e tudo que era bom para os consumidores era bom para os Estados Unidos. O poder, dizia o argumento, não estava mais em questão. A oligarquia corporativa emergente dos Estados Unidos usou essa análise acadêmica defeituosa para justificar o abate do antitruste.

Como o governo federal praticamente abandonou a fiscalização antitruste na década de 1980, a indústria americana ficou cada vez mais concentrada. O governo iluminou a consolidação de Wall Street em cinco bancos gigantes. Ele aprovou as fusões de companhias aéreas, reduzindo o número total de companhias aéreas americanas de doze em 1980 para apenas quatro atualmente. Três empresas gigantes de cabo passaram a dominar a banda larga. Um punhado de empresas farmacêuticas controla a indústria farmacêutica.

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Hoje, apenas cinco empresas gigantes presidem as principais plataformas de alta tecnologia, que juntas representam mais de um quarto do valor de todo o mercado de ações dos EUA. Facebook e Google são as primeiras paradas para muitos americanos que buscam notícias. A Apple domina smartphones e laptops. Agora, a Amazon é a primeira parada para um terço de todos os consumidores americanos que desejam comprar qualquer coisa.

Os monopólios do passado estão de volta com uma vingança.

Graças ao abandono do antitruste, agora estamos vivendo uma nova era dourada, pois a consolidação inflou os lucros das empresas, suprimiu os salários dos trabalhadores, superou a desigualdade econômica e sufocou a inovação.

Enquanto isso, grandes investidores ganharam dinheiro com a crescente concentração da indústria americana. Warren Buffett, um dos homens mais ricos da América, foi considerado a consciência do capitalismo americano porque quer que os ricos paguem impostos mais altos. Mas Buffett fez sua fortuna investindo em monopólios que afastam os concorrentes.

– Os lucros altíssimos nos bancos de Wall Street vieram de serem grandes demais para falir e de seu poder político para manter os reguladores afastados.

– Os altos lucros que as quatro companhias aéreas restantes tiveram antes da pandemia vieram de preços inflacionados, aviões superlotados, voos lotados e sindicatos fracos.

– Os altos lucros da Big Tech vieram de invasões ilegais de privacidade pessoal, armas de informações falsas e poder desproporcional que impede que empresas inovadoras entrem no mercado.

Se Buffett realmente quisesse ser a consciência do capitalismo americano, ele seria um cruzado por quebrar grandes concentrações de poder econômico e criar incentivos para que as startups entrassem no mercado e aumentassem a concorrência.

Essa mega-concentração da indústria americana também tornou toda a economia mais frágil – e suscetível a profundas crises. Mesmo antes do coronavírus, era mais difícil para as empresas mais novas ganhar pontos de apoio. A taxa de formação de novos negócios já havia diminuído pela metade em 1980. E o coronavírus exacerbou ainda mais essa tendência, paralisando novas formações de negócios sem nenhum plano de resgate à vista.

E isso trouxe trabalhadores de joelhos. Não há como uma economia se recuperar totalmente, a menos que os trabalhadores tenham dinheiro suficiente no bolso para gastar. Os gastos do consumidor são dois terços dessa economia.

Talvez a pior conseqüência da monopolização seja que, à medida que a riqueza se acumula no topo, também o poder político.

Essas grandes empresas fornecem contribuições significativas para a campanha; eles têm pelotões de lobistas e advogados e empregam diretamente muitos eleitores. Assim, os itens que eles desejam incluir na legislação são inseridos; aqueles que eles não querem são descartados.

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Eles obtêm cortes de impostos, brechas fiscais, subsídios, resgates e isenções regulatórias. Quando o governo está distribuindo dinheiro para estimular a economia, essas empresas gigantes são as primeiras da fila. Quando eles se endividam tanto para recomprar suas ações que talvez não possam pagar seus credores, o que acontece? Eles são socorridos. É a mesma velha história.

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Os retornos financeiros de seus investimentos políticos são altíssimos.

Veja a Amazon – a corporação mais rica da América. Não pagou nada em impostos federais em 2018. Enquanto isso, realizou um leilão nacional para extorquir bilhões de dólares em incentivos fiscais e subsídios de cidades ansiosas por abrigar sua segunda sede. Também forçou Seattle, sua sede, a se afastar de um imposto sobre grandes corporações, como a Amazon, para pagar abrigos para moradores de rua para uma população crescente que não pode pagar os aluguéis altíssimos da cidade, causados ​​em parte pela Amazon!

E durante toda essa pandemia, a Amazon obteve lucros recordes graças ao seu monopólio de mercados on-line, ao mesmo tempo em que se recusa a fornecer a seus trabalhadores essenciais uma licença médica paga robusta e demitiu vários trabalhadores por se manifestarem contra os problemas de segurança da empresa.

Enquanto as empresas estão monopolizando, o poder mudou exatamente na direção oposta dos trabalhadores.

Em meados da década de 1950, 35% de todos os trabalhadores do setor privado nos Estados Unidos estavam sindicalizados. Hoje, 6,2% deles são.

Desde a década de 1980, as empresas lutam para quebrar os sindicatos e manter baixos os salários dos trabalhadores. Eles fizeram campanha contra os votos dos sindicatos, avisando aos trabalhadores que os sindicatos os tornarão menos “competitivos” e ameaçarão seus empregos. Eles demitiram trabalhadores que tentam se organizar, uma medida ilegal sob a Lei Nacional de Relações Trabalhistas, mas acontece o tempo todo porque a penalidade por isso é menor se comparada aos lucros advindos do desencorajamento da sindicalização.

As empresas substituíram trabalhadores em greve por trabalhadores não sindicalizados. Sob o capitalismo acionista, os trabalhadores em greve freqüentemente perdem seus empregos para sempre. Você pode adivinhar o tipo de efeito assustador que tem sobre os incentivos dos trabalhadores para se posicionar contra as más condições.

Como resultado dessa mudança de poder, os trabalhadores têm menos opções para quem trabalhar. Isso também mantém seus salários baixos. As empresas impuseram acordos de arbitragem sem concorrência, contra a caça furtiva e obrigatórios, estreitando ainda mais as alternativas dos trabalhadores.

As empresas usaram seu poder crescente para mudar de emprego no exterior se os trabalhadores não concordarem em pagar cortes. Em 1988, a General Electric ameaçou fechar uma fábrica em Fort Wayne, Indiana, que fabricava motores elétricos e realocá-la no exterior, a menos que os trabalhadores concordassem com um corte de 12% nos salários. Os trabalhadores de Fort Wayne acabaram concordando com o corte. Um dos líderes sindicais da fábrica observou: “Antes, as empresas tinham uma lealdade ao trabalhador e ao país. Hoje, as empresas mantêm uma fidelidade ao acionista corporativo. Período.”

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Enquanto isso, como os sindicatos encolheram, também tem seu poder político. Em 2009, mesmo com um presidente democrata e democratas no controle do Congresso, os sindicatos não conseguiram reunir votos suficientes para aprovar uma reforma simples que tornaria mais fácil a sindicalização dos locais de trabalho.

Durante todo o tempo, as empresas têm conseguido que os estados promulgem as chamadas leis de “direito ao trabalho” que impedem os sindicatos de exigirem contribuições dos trabalhadores que representam. Como a representação dos trabalhadores custa dinheiro, essas leis efetivamente estripam os sindicatos, não exigindo que os trabalhadores paguem dívidas. Em 2018, a Suprema Corte, em uma opinião proferida pelos cinco nomeados republicanos da corte, estendeu o “direito ao trabalho” a funcionários públicos.

Essa grande mudança no poder de barganha dos trabalhadores para os acionistas corporativos criou uma classe trabalhadora cada vez mais irada, vulnerável a demagogos que vendem autoritarismo, racismo e xenofobia. Trump aproveitou ao máximo.

Tudo isso levou uma parcela maior da renda nacional aos lucros e uma parcela menor aos salários do que em qualquer outro momento desde a Segunda Guerra Mundial.

Isso é verdade mesmo durante uma crise severa. Na última década, a maioria dos lucros foi destinada a recompras de ações e a maiores salários dos executivos, em vez de novos investimentos.

A parcela decrescente da renda total dos EUA, que chega aos 90% inferiores nas últimas quatro décadas, está diretamente relacionada ao declínio da sindicalização. A maior parte do valor crescente do mercado de ações saiu diretamente dos bolsos dos trabalhadores americanos. Os acionistas ganharam porque os trabalhadores deixaram de compartilhar os ganhos.

Então, o que pode ser feito para restabelecer o poder de barganha dos trabalhadores e diminuir o fosso crescente entre os lucros e os salários das empresas?

Por um lado, torne ilegal a recompra de ações, como estavam antes da SEC legalizá-los sob Ronald Reagan. Isso impediria que os gigantes corporativos desviassem lucros para recompras e, em vez disso, direcionassem os lucros para o investimento econômico.

Outra solução: promulgar uma proibição nacional de leis de “direito ao trabalho”, restaurando assim o poder aos sindicatos e aos trabalhadores que eles representam.

Exigir maior representação dos trabalhadores nos conselhos corporativos, como a Alemanha fez com seu sistema de “co-determinação de funcionários”.

Quebrar monopólios. Divida qualquer banco que seja “grande demais para falir” e expanda a capacidade da Federal Trade Commission de encontrar monopólios e revisar e interromper fusões anticoncorrenciais. Designe grandes plataformas de tecnologia como “utilitários” cujos preços são regulados no interesse público e exigem que serviços como o Amazon Marketplace e a Pesquisa do Google sejam desmembrados de suas respectivas empresas.

Acima de tudo, as leis antitruste devem interromper as fusões que prejudicam os trabalhadores, sufocam a concorrência ou resultam em preços injustos.

Isso é tudo sobre poder. A boa notícia é que o reequilíbrio do poder dos trabalhadores e das empresas pode criar uma economia e uma democracia que funcionem para todos, não apenas para alguns privilegiados.

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