Tim Harford – Article – As cicatrizes mentais de Covid desaparecem ou perduram?

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Economista disfarçado

As cicatrizes mentais de Covid irão desaparecer ou resistir?

Meu vendedor de queijo local, tendo se reinventado como uma loja de produtos em geral, esteve aberto durante todo o período de confinamento. O proprietário me diz algo estranho e novo começou a acontecer. Os clientes que ele não via desde março, quando se protegiam diligentemente do contato humano, finalmente ressurgiram, piscando à luz do dia. Além do mais, ele diz, eles não têm conceito de distância física. Enquanto o resto de nós aperfeiçoa nossas habilidades há 15 semanas, essas pobres almas não têm idéia de como se comportar quando em público.

Mas então, algum de nós realmente? Ainda estamos trabalhando nisso. Algumas pessoas pensam em torno das mãos sem máscara, espirros, amassos e trêmulas. Outros são paranóicos: “Mantenha-se a dois metros de mim! Saia para a estrada! ”, Vi um cavalheiro mascarado gritar quando uma mulher perplexa correu em sua direção.

É um lembrete de que há mais nessa pandemia do que aquilo que os governos nos dizem para fazer. Cada um de nós tem seus próprios sentimentos sobre o que é seguro. Essas emoções moldaram o arco da pandemia. Eles também definirão o caminho da recuperação.

Considere o impacto dos bloqueios. O senso comum sugere que eles foram decisivos para levar a doença a recuar, mas não foram o único fator. A lavagem das mãos, a aversão ao aperto de mão e o trabalho em casa começaram muito antes da aplicação da lei.

Um documento de trabalho dos economistas Austan Goolsbee e Chad Syverson tenta separar o efeito de medidas obrigatórias das voluntárias nos EUA. Por exemplo, Illinois impôs restrições antes de Wisconsin. Os pesquisadores analisaram as atividades em ambos os lados dessas fronteiras, usando dados de telefones celulares para rastrear viagens a lojas e outras empresas. Eles foram capazes de obter informações sobre quanto do desligamento era efetivamente voluntário. A resposta: uma proporção surpreendentemente grande. “O tráfego total de pedestres caiu mais de 60 pontos percentuais”, escrevem eles. “As restrições legais explicam apenas cerca de 7 pontos percentuais disso.” A paralisação, então, era aproximadamente 10% obrigatória; era 90% voluntário.

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Uma mensagem semelhante vem de uma comparação da Dinamarca, que teve um bloqueio firme, com a Suécia, com sua abordagem notoriamente leve. Os gastos agregados caíram 29% na Dinamarca e 25% na Suécia. Isso significa que medidas voluntárias causaram muitos danos à economia – e, espera-se, também renderam muitos benefícios à saúde pública.

Eu não daria muita importância aos números precisos, mas a mensagem básica é importante. As pessoas não se trancavam apenas porque os governos mandavam. Agora, o inverso se aplica: apenas porque as compras são legais novamente, não significa que as pessoas correm para as lojas.

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Na Alemanha, eles gastaram: os alemães gastaram mais em maio de 2020 do que em maio de 2019, sugerindo que não apenas estavam dispostos a visitar as lojas, como também queriam recuperar o tempo perdido.

Isso é encorajador, mas apenas até certo ponto. A Alemanha teve uma boa crise pelos padrões ocidentais, com menos de 10.000 mortes em excesso, em comparação com 25.000 na França, quase 50.000 na Itália e Espanha e mais de 65.000 no Reino Unido. Atualmente, os EUA calculam a média de cem vezes mais casos novos diários que a Alemanha. Talvez os alemães se sintam seguros porque estão seguro. Nem todo mundo pode dizer isso.

Depois que o vírus é suprimido, é possível uma recuperação acentuada. Mas essa experiência pode deixar uma marca duradoura em nosso pensamento? Talvez por isso. O economista Ulrike Malmendier publicou vários estudos sugerindo que nossas primeiras experiências econômicas podem ser formadoras de atitudes duradouras. Se o mercado de ações é fraco quando jovens, tendemos a evitar investimentos permanentemente. Da mesma forma, a falta de perseverança ou dovishness dos membros do Comitê Federal de Mercado Aberto é moldada por sua experiência pessoal de inflação.

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Um novo documento de trabalho do professor Malmendier e Leslie Sheng Shen sugere que as recessões reformulam o comportamento do consumidor muito depois de terem passado. Os efeitos posteriores são maravilhosamente descritos como “frugalidade induzida pela experiência” – ou seja, pessoas que viram períodos de alto desemprego economizam mais e acumulam riqueza, apenas por precaução.

Essa economia poderia levar a mais investimentos, é claro, mas outro artigo recente de Julian Kozlowski, Laura Veldkamp e Venky Venkateswaran argumenta o contrário. Eles afirmam que as cicatrizes psicológicas são destrutivas, pois uma apreciação vívida de cenários catastróficos deixará as pessoas com medo de fazer investimentos ousados. Por que arriscar algo em um universo caprichoso?

Eu me pergunto. Nós aprendemos com uma experiência amarga, é claro. Mas também temos um grande talento para esquecer. Em particular, esquecemos como as coisas são ruins. A pandemia será lembrada por muito tempo, mas a dor desaparecerá. Após o furacão Katrina, o Programa Nacional de Seguro contra Cheias dos EUA registrou um aumento na demanda. Três anos depois, a demanda por seguro contra inundações havia retornado aos níveis anteriores ao Katrina.

Meu palpite é que estatísticos inteligentes serão capazes de detectar os tremores psicológicos da pandemia nas próximas décadas – mas que, para um olhar casual, a vida cotidiana em 2022 parecerá muito com a de 2018. Cicatrizes nem sempre curam, mas eles desaparecem.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 03 de julho de 2020.

Meu novo livro As próximas cinquenta coisas que fizeram a economia moderna está agora disponível. Detalhes e para encomendar em Hive, Blackwells, Amazon ou Watersones. Bill Bryson comenta: “Infinitamente perspicaz e cheio de surpresas – exatamente o que você esperaria de Tim Harford”.

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