Tim Harford – Article – Como a Vila Sésamo estabeleceu um padrão-ouro para a educação

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Economista disfarçado

Como a Vila Sésamo estabeleceu um padrão-ouro para a educação

O programa infantil de televisão Sesame Street acaba de comemorar seu 50º aniversário. Eu sei que meu personagem favorito deve ser o Conde von Count, que compartilha minha predileção por números. Mas sempre tive uma queda pelo Sr. Snuffleupagus, o melhor amigo de Big Bird.

Todos os adultos da Rua Sésamo pensavam que Snuffy era imaginário, apesar de ser tão real quanto Elmo. É uma boa piada: o Sr. Snuffy, um estranho híbrido anteater-mamute, é colossal. Como os adultos não o notaram?

Depois que a mordaça durou 14 anos, os adultos finalmente perceberam que o Sr. Snuffleupagus era real e pediram desculpas a Big Bird por duvidar dele. Essa foi uma decisão importante: os escritores da Vila Sésamo estavam preocupados com o abuso infantil e refletiam que seria imprudente retratar os adultos como incrivelmente descrentes do que o grande pássaro infantil lhes disse.

Esse era geralmente um comportamento meticuloso de um programa que sempre teve idéias ambiciosas sobre como ajudar crianças. Em 1967, um ex-produtor de TV chamado Joan Ganz Cooney escreveu um relatório para a Carnegie Corporation intitulado “Os usos potenciais da televisão na educação pré-escolar”. Ela argumentou que a televisão cuidadosamente criada poderia “promover o desenvolvimento intelectual e cultural em pré-escolares”. Dois anos depois, sua visão se tornou realidade, na Oficina de Televisão Infantil e na Vila Sésamo.

Era uma ideia radical: apenas alguns anos antes, Marshall McLuhan havia argumentado infame que “o meio é a mensagem”. Pareceu bastante natural para muitos que a televisão fosse um meio inerentemente superficial com, portanto, uma mensagem superficial.

Por outro lado, a Vila Sésamo era uma aposta de que uma boa televisão poderia fazer uma diferença real na prontidão das crianças para a escola, principalmente para aqueles que não têm outras oportunidades de aprender. Não apenas os ajudaria a ler e contar, mas seria racialmente integrado. Ao longo dos anos, abordaria questões como morte, divórcio, autismo, infertilidade, adoção e HIV.

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Pesquisadores invadiram toda a Vila Sésamo, tentando descobrir se realmente funcionava. Não foi tão fácil como se poderia pensar. Um estudo inicial, conduzido por Samuel Ball e Gerry Ann Bogatz, teve como objetivo um experimento convencional: algumas famílias, escolhidas aleatoriamente, seriam incentivadas a sentar-se em pré-escola em frente a esse novo programa, enquanto um grupo de controle de outras famílias não receberia nenhum benefício. encorajamento.

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O problema era que a Vila Sésamo se tornou tão popular, tão rapidamente, que ficou difícil distinguir entre os dois grupos; todo mundo estava assistindo. No entanto, os autores do estudo fizeram o melhor que puderam. Eles descobriram que as crianças que assistiam mais a Vila Sésamo aprenderam mais e que “em termos de seus próprios objetivos declarados, a Vila Sésamo foi em geral altamente bem-sucedida”. Talvez a mensagem seja a mensagem, afinal.

No entanto, é difícil ter certeza sobre a causalidade. A Vila Sésamo ajudou as crianças a aprender? Ou o programa foi atraente para crianças que já estavam florescendo?

Um estudo recente de dois economistas, Melissa Kearney e Phillip Levine, aborda o problema de um ângulo diferente. Os professores Kearney e Levine observaram que, nos primeiros anos da Vila Sésamo, algumas áreas geográficas simplesmente não podiam receber os sinais de transmissão que transmitiam o programa. Dois terços das crianças americanas puderam assistir ao show, e muitos assistiram, mas um terço não.

Com base nesse experimento acidental, os professores Kearney e Levine concluíram que as crianças que moravam em uma região onde a Rua Sésamo estava disponível eram menos propensas a ficar para trás na escola. O efeito foi tão grande quanto assistir ao programa de educação infantil Head Start dos EUA – impressionante, dado que a TV é tão barata. Os benefícios foram particularmente grandes para crianças que moravam em áreas carentes.

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É difícil ler sobre este estudo sem lembrar que a Vila Sésamo nasceu em um mundo muito diferente – aquele em que as crianças receberam a Vila Sésamo via transmissão UHF, em vez de assistir Baby Shark no YouTube, onde uma versão produzida pela marca de mídia sul-coreana Pinkfong tem quase 4 bilhões de visualizações.

Como o Workshop de televisão infantil há 50 anos, Pinkfong tem grandes objetivos educacionais: seus vídeos devem ensinar inglês a crianças coreanas. Ela tem mais que o dobro de inscritos no YouTube que a Vila Sésamo, que teve dificuldades financeiras nos últimos anos antes de fechar um acordo com a HBO.

Mas é improvável que o vasto mundo cosmopolita e misterioso do YouTube infantil traga os mesmos benefícios educacionais para crianças que a Vila Sésamo, que foi continuamente aprimorada para ajudar as crianças a aprender, em vez de serem otimizadas incansavelmente pelos cliques. Como Alexis Madrigal observou em um longo relatório para o The Atlantic no YouTube infantil, os vídeos virais tendem a ser rápidos e cheios de detalhes supérfluos. Esses recursos podem atrair a atenção de crianças em idade pré-escolar, mas os especialistas em educação acham que são inúteis.

Sou otimista. O vídeo on-line certamente pode ser ainda mais educativo do que a Vila Sésamo, devido à sua capacidade de ser interativo e coletar dados sobre o progresso de uma criança. Mas teria que ser cuidadosamente projetado e testado, da mesma maneira que a Vila Sésamo. Uma revolução educacional não acontece por acaso.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 8 de novembro de 2019.

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