Tim Harford – Article – Dez anos em mídias sociais nos deixaram em pior situação

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Economista disfarçado

Dez anos de mídia social nos deixaram em pior situação

A última década teve muitos momentos marcantes – mas uma grande mudança nos ocorreu lentamente: nossas experiências no espaço liminar das mídias sociais. Em algum lugar entre o Vale do Silício e nossos bolsos vibrantes, entre nossos amigos mais próximos e alguns trolls sem rosto, nossa privacidade, política, economia e, acima de tudo, nossa atenção foram remodeladas pelo Facebook e seus membros.

A mídia social existia antes de 2010, mas não como a conhecemos agora. Poucos de nós possuíam smartphones em 2009. A base de usuários ativos do Facebook cresceu sete vezes nos últimos 10 anos, e simplesmente não há pessoas suficientes para que isso aconteça novamente. O Instagram e o WhatsApp foram lançados há cerca de uma década e rapidamente absorvidos pela mãe de todas as redes sociais. Quanto ao Twitter, quero apenas observar que Donald Trump só começou a twittar a sério em 2011.

Que efeito tudo isso teve? É plausível argumentar que as mídias sociais permitiram grandes eventos como a primavera árabe e a eleição de Trump, embora, é claro, nunca exista uma única explicação para essas coisas. No entanto, houve alguns momentos reveladores – como quando a assessoria de imprensa do partido Conservador do Reino Unido adotou o passo orwelliano de baixa renda de se apresentar como uma organização independente de verificação de fatos no Twitter. (Sem dúvida, eles descreveriam esse incidente de maneira diferente, acrescentando que a Oceania sempre esteve em guerra com a Eastasia.)

Eu não deveria exagerar. Isso não é 1984. As fontes de notícias partidárias eram populares muito antes de nos auto-selecionarmos nas câmaras de eco online. A propaganda não é nova. E há benefícios das mídias sociais: oferece uma plataforma para todo tipo de pessoa que merece ser ouvida. Mas é difícil argumentar que as mídias sociais levaram a um discurso mais ponderado, rigoroso ou compassivo sobre política. Em meio ao bullying, à misoginia e à indignação sem fim, é difícil diferenciar os robôs e as pessoas, principalmente porque muitos humanos se abaixaram ao nível dos robôs.

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E a economia? Os efeitos de rede significam que as plataformas de mídia social tendem a espiralar em direção ao monopólio. Você quer estar onde estão seus amigos. Pode ser difícil para um novo mecanismo de pesquisa substituir o Google, mas se sou tentado por uma alternativa, não preciso convencer meus amigos e familiares a se mudarem também.

Uma medida antitruste óbvia seria forçar o Facebook a alienar o WhatsApp e o Instagram, dois serviços que poderiam e deveriam ser seus concorrentes. Uma abordagem mais radical é exigir que as redes sociais melhorem sua interoperabilidade e portabilidade de dados – permitindo efetivamente que outros serviços sejam transportados por carona, ou que os usuários circulem entre os serviços. Se eu trocar de provedor de e-mail ou de companhia telefônica, posso trazer meu número de telefone e entrar em contato com o banco de dados comigo ou encaminhar automaticamente as mensagens enviadas para o meu endereço de e-mail antigo. É possível imaginar as mídias sociais trabalhando mais assim no futuro, embora isso exija um esforço substancial tanto tecnologicamente quanto legislativamente.

No entanto, nada disso resolve talvez o problema mais básico. Há dez anos, só tínhamos que nos preocupar com a sobrecarga de e-mail. Agora, carregamos dispositivos poderosos e altamente perturbadores. Eles observam nosso comportamento, agitam insistentemente para chamar a atenção e alavancam nosso desejo de nos encaixar, comunicar e retribuir. Não assinamos conscientemente isso e cada um de nós precisa pensar cuidadosamente sobre o que realmente queremos das mídias sociais.

No Natal passado, prometi passar menos tempo no meu smartphone. Funcionou – até alguns meses atrás, quando comecei a usar o Twitter muito mais. Por quê? Eu tinha algo para vender. Isso parece terrivelmente apropriado. Ainda assim, outra década está começando. Não posso quebrar o Facebook sozinha, mas posso planejar algo mais construtivo com o tempo e a energia que gasto frequentemente nas mídias sociais. Espero não ser o único.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 27 de dezembro de 2019.

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