Tim Harford – Article – O custo de manter as escolas fechadas será grave

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Economista disfarçado

O custo de manter as escolas fechadas será grave

Os pais britânicos receberam mensagens confusas esta semana. Por um lado, a maioria das crianças não voltaria à escola antes de setembro. Por outro lado, os jardins zoológicos estariam reabrindo. É uma pena a deterioração da matemática e das habilidades de leitura, mas veja o lado bom: pinguins!

O fechamento de escolas em muitos países do mundo coloca os dilemas da pandemia em um alívio particularmente acentuado. Não há respostas fáceis, mas me preocupo que a pergunta não esteja recebendo prioridade suficiente. Corremos o risco de cometer um erro agora, com consequências que durarão.

As crianças não correm muito risco com o vírus. Como mãe, compreendo o impulso de proteger seus próprios filhos a qualquer custo, mas na Inglaterra e no País de Gales, apenas duas crianças de cinco a 14 anos foram registradas como tendo morrido com o Covid-19 entre 28 de março e 29 de maio. Para contextualizar essas duas tragédias, no mesmo período em que normalmente esperamos que oito crianças sejam mortas em acidentes de viação. Nossos filhos são muito seguros, segundo os padrões históricos. Se eles retornarem à sala de aula, o Covid-19 não será o maior risco que eles enfrentam.

Quando uma sociedade fecha suas escolas, não o faz em prol das crianças.

E os professores, que devem ficar na frente de 30 pequenos vetores virais enquanto alguns de nós escrevem colunas de jornais em nossas casas? Certamente, eu não gostaria de exigir que os professores de meus filhos fossem trabalhar enquanto eu estivesse em casa – o que é duplamente para aqueles em grupos de maior risco. Mas as evidências sugerem que a maioria dos professores que decidem voltar à escola não estaria em risco grave. Dados da Inglaterra e do País de Gales que estudaram as mortes registradas antes de 21 de abril – muitos dos quais teriam sido infectados antes do confinamento – descobriram que trabalhadores da construção civil, produtos de limpeza, profissionais de saúde, auxiliares de enfermagem, motoristas de táxi, chefs e assistentes de varejo estavam entre os que corriam maior risco. Os professores não eram. Ninguém deve se sentir compelido a entrar em um local de trabalho em que se sente inseguro e precisamos encontrar maneiras de tornar as escolas mais seguras. Mas não há sinal de que os professores devam se sentir em maior risco do que muitos outros.

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O argumento final para manter as escolas fechadas é que o fechamento pode ser um componente essencial de um esforço geral para conter o vírus a médio prazo. Mas eles são? Isso não está claro. As crianças acharão ainda mais difícil do que nós lavar as mãos, evitar tocar no rosto e manter distância um do outro. As salas de aula as colocam em estreita proximidade, dentro de casa, por um longo período de tempo. Isso deve arriscar espalhar o vírus.

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Dito isto, as evidências sugerem que as escolas são apenas um dos muitos lugares onde o vírus pode se espalhar – e que os locais de trabalho são igualmente arriscados, enquanto os restaurantes e o transporte público são ainda mais arriscados. No final de maio, pesquisadores do Centro de Desenvolvimento Global analisaram 20 países que haviam reaberto escolas, geralmente porque as infecções por coronavírus estavam diminuindo. Em três deles, havia algumas evidências – ainda que fracas – de que a epidemia havia piorado após a reabertura. Na maioria, se eu lhe mostrasse um gráfico de novos casos, seria impossível adivinhar o ponto em que as escolas retornaram.

Isso não prova que as escolas não apresentam riscos. Em particular, as sociedades costumam abri-las apenas quando têm certeza de que outras medidas estão mantendo o vírus sob controle. Tais medidas, por exemplo, rastreamento de contatos, não devem ser negligenciadas. No entanto, o amplo fato de tantas reabertura terem sido bem-sucedidas sugere que o risco é gerenciável quando feito corretamente.

Enquanto isso, qual o risco de manter as salas de aula fechadas? Isso é mais alto do que muitos parecem perceber. É prejudicial para as carreiras de muitos pais – especialmente as mães, eu suspeito. É difícil ver uma economia se recuperar quando o emprego de tantas pessoas depende de seus filhos serem supervisionados com segurança na escola.

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Quanto aos próprios alunos, temos evidências de inúmeras greves escolares em todo o mundo que a educação das crianças sofre quando a escolaridade é interrompida. Há um debate ativo na academia sobre se as longas férias de verão atrasam o aprendizado de todos os alunos ou apenas daqueles que já estavam em desvantagem. De qualquer maneira, é provável que uma interrupção escolar de seis meses ou mais prejudique seriamente as habilidades de muitos, prejudicando permanentemente suas chances de prosperar.

As escolas estão tentando fornecer recursos para ajudar as crianças a manter seu ímpeto, mas é evidente que algumas dessas ofertas de ensino à distância são muito mais fracas que outras. Nenhum deles pode entregar completamente o que as crianças pequenas precisam.

A reversão do bloqueio é um momento perigoso. Se houver confusão, e o vírus voltar, corremos o risco de combinar os custos de saúde da abertura com os custos sociais do bloqueio. Mas não podemos sacrificar a educação de nossos filhos indefinidamente, puramente para beneficiar seus idosos.

O problema da reabertura de escolas tornou-se central na resposta à pandemia. Requer sabedoria, diplomacia e muita atenção. Até agora, o governo britânico não demonstrou nenhuma dessas qualidades.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 12 de junho de 2020. (O original é gratuito para leitura e contém links para fontes originais.)

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