Tim Harford – Article – O que os países podem – e não podem – aprender uns com os outros

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Economista disfarçado

O que os países podem – e não podem – aprender um com o outro

O Brasil perdeu dois ministros da saúde; sua substituição é geral. O país agora provavelmente tem a maior prevalência de infecções ativas por coronavírus no mundo.

A Coréia do Sul foi brevemente o país mais atingido fora da China. Ele suprimiu o vírus, embora com inúmeros cortes na vida cotidiana. Apenas 280 pessoas morreram no total. No Reino Unido, em meados de abril, esse número de mortos seria atingido todas as manhãs antes do café da manhã.

O Vietnã entrou com força, cedo, restringindo rapidamente os movimentos e introduzindo um vigoroso programa de rastreamento de contatos. Houve algumas centenas de casos confirmados e nenhuma morte.

A Alemanha lançou um programa maciço e descentralizado de testes e rastreamento de contatos para ajudar a retardar a propagação do vírus, depois introduziu um bloqueio no início da curva da epidemia. O dano econômico foi contido, enquanto a taxa de mortalidade é muito menor do que na França, Itália ou Espanha.

A Suécia optou por uma política de “imunidade de rebanho”, mantendo escolas e empresas abertas e baseando-se em medidas de distanciamento. Um influente epidemiologista sueco, Johan Giesecke, declarou que a taxa de mortalidade era provavelmente de cerca de 0,1% – muito menos mortal do que se temia em outros lugares. A Suécia tem a maior prevalência de infecção na Europa atualmente, por padrão. O fluxo de novos casos confirmados ainda está crescendo.

O Reino Unido também flertava com a imunidade do rebanho, antes de fechar tarde e descarregar algumas pessoas idosas de hospitais em casas de repouso sem testá-las. Um em cada 16 moradores de casas de repouso no Reino Unido já morreu, de acordo com Stuart McDonald, do Instituto e Faculdade de Atuários, e a Grã-Bretanha sofreu um dos surtos mais mortais de todos os países. As lojas estão abertas. Para a maioria dos alunos, na maioria dos dias, as escolas não são.

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Quanto aos EUA, a resposta tem sido tão diversa em diferentes estados, a ponto de desafiar uma descrição fácil. “Uma colcha de retalhos de reabertura do estado”, o Washington Post chamou em meados de maio, acrescentando que era “um jogo mortal de tentativa e erro”.

Certamente é verdade que essa diversidade confusa de abordagens, tanto nos EUA quanto no mundo, dificulta a supressão simultânea de vírus como a Coréia do Sul. Mas a supressão global agora parece impossível de qualquer maneira.

Pelo menos a irritante falta de coordenação é uma oportunidade de aprender o que funciona comparando diferentes abordagens. Em 1932, o juiz da Suprema Corte dos EUA, Louis Brandeis, escreveu: “Um único Estado corajoso pode, se seus cidadãos escolherem, servir como laboratório; e experimente novas experiências sociais e econômicas sem risco para o resto do país. ”

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No caso de uma doença infecciosa, dificilmente se poderia dizer que os experimentos são sem risco. Mas talvez devêssemos reformular a ampla variedade de respostas como uma chance de aprender com o laboratório daqueles que fazem as coisas de maneira diferente.

O economista Charles Manski argumenta persuasivamente que a modelagem só nos ensina muito sobre um futuro incerto, sejam os modeladores economistas ou epidemiologistas. Em última análise, é preciso aprender com a experiência. Quanto mais experiências as cidades, estados ou nações estiverem, mais rápido podemos aprender uns com os outros.

Mas uma coisa é apresentada com uma lição objetiva. Outra coisa é aprender com isso. Parece claro que os países ocidentais aprenderam muito pouco com a experiência de Sars. E mesmo quando o novo vírus atingiu a Itália, outros países europeus pareciam hesitar antes de agir com seriedade. O atraso foi fatal.

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Por que tantos países eram tão lentos? Perguntei a Jill Rutter e Gemma Tetlow, do Institute for Government. Um problema que eles identificaram – que é patético e humano demais – é que é simplesmente mais conveniente aprender com países com um idioma compartilhado. Há muita informação no Reino Unido sobre o que está acontecendo na Nova Zelândia, nos EUA e na Suécia anglo-fluente. As expedições da Coréia do Sul ou do Vietnã parecem vir de um planeta diferente.

Deveria ser possível, é claro, que diplomatas coletassem informações de qualquer lugar do mundo. Mas as pessoas no governo do Reino Unido com contatos em Hanói e Seul não são necessariamente aquelas com contatos em saúde pública e epidemiologia.

A ideologia também importa. Para alguns políticos, os EUA são o modelo a ser imitado. Para outros, a Escandinávia é o modelo. O atual gabinete britânico parece pouco disposto a aprender alguma coisa com a Alemanha, enquanto ninguém parece se importar com o Vietnã.

Há outra razão pela qual os países muitas vezes não são criados para aprender com os outros: cada lugar tem suas próprias instituições, cultura e história. Na maioria das áreas de política, as lições não se traduzem facilmente. Há um limite para o quanto o Reino Unido realmente pode aprender com os reguladores bancários japoneses, ou o que a Etiópia pode concluir com um estudo sobre pensões alemãs. Os pontos de partida são tão distantes que as lições são obscuras.

O coronavírus é diferente. Não se preocupa com normas culturais e apenas com o nível de desenvolvimento econômico. Há muitas lições que podemos aprender uns com os outros sobre como lidar com isso. Mas eles devem ser aprendidos rapidamente – e não temos o hábito de estudar.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 19 de junho de 2020.

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