Tim Harford – Article – Para combater as mudanças climáticas, solte o freio

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Economista disfarçado

Para combater as mudanças climáticas, solte o freio

Há alguns anos, o psicólogo Daniel Kahneman, vencedor do Prêmio Nobel, conversou com um grupo distinto de cientistas sociais e compartilhou com eles o que considerava “a melhor idéia que já ouvi em psicologia”. A idéia derivou de Kurt Lewin – descrita pelo professor Kahneman como “meu avô intelectual”.

Lewin era um grande psicólogo nascido na Alemanha que – felizmente, dadas as suas origens judaicas – escapou para os EUA em 1933. Lewin descreveu o comportamento como um equilíbrio entre forças motrizes e forças restritivas: o acelerador e o freio, se você preferir. Muitas vezes tentamos mudar o comportamento, especialmente o de outras pessoas, pressionando mais o acelerador. A proposta que tanto impressionou o professor Kahneman foi que é melhor tentar soltar o freio.

A metáfora veicular parecia particularmente adequada ultimamente, enquanto minha esposa e eu pensamos em substituir nosso carro diesel em desintegração. Um amigo pediu que comprássemos um Tesla: “Às vezes você só precisa fazer a coisa certa”, ele opinou, embora eu suspeite que a “coisa certa” provavelmente envolva a bicicleta e o trem, em vez de um veículo que consome muita energia, perfeitamente capaz de causar acidentes e engarrafamentos. Ainda assim, vamos aceitar a premissa por uma questão de argumento. O que poderia nos induzir a “fazer a coisa certa” e comprar um carro elétrico?

O governo do Reino Unido parece favorecer o carregamento dos incentivos – tributa o combustível e subsidia carros elétricos no valor de até 3.500 libras. Mas, como Lewin poderia ter observado, em vez de perguntar: “Como posso levá-los a comprar um carro elétrico?”, Talvez o governo britânico deva estar perguntando: “O que os está impedindo?”

Em resumo, o que está nos impedindo é a falta de pontos de cobrança. Vivemos em Oxford e a boa notícia é que o Conselho da Cidade de Oxford está no caso. A má notícia é que eles estão no caso desde que os contatamos pela primeira vez em 2017. Eles dizem que planejam instalar um “hub de carregamento super rápido” em um parque de estacionamento. Isso não acontecerá até 2022 e estará impraticávelmente distante – 20 minutos de carro em uma cidade congestionada. Há um carregador mais lento na vizinhança, mas isso exigiria estacionamento, caminhada de 10 minutos em casa e, em seguida, caminhada de 10 minutos novamente para recolhê-lo algumas horas mais tarde – uma tarefa regular que não poderíamos fazer, embora eu suponha que não seja pior do que andar de bicicleta. cão.

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Perguntamos ao conselho se poderíamos passar um cabo da fonte de alimentação da casa através de um canal de drenagem que já existe. “Não é uma idéia que o conselho consente”, voltou a resposta, citando um “perigo de viagem perigosa”. Isso não nos deixa mais perto de fazer a coisa certa do que estávamos há três anos.

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Os conselhos locais foram prejudicados por cortes profundos nos gastos, e Tim Schwanen, da Unidade de Estudos de Transporte da universidade de Oxford, disse-me que isso não é de modo algum apenas um problema de Oxford. Apesar da promessa do primeiro-ministro Boris Johnson de garantir que ninguém esteja a mais de 48 quilômetros de um ponto de carregamento, a disposição do governo de financiar a infraestrutura é duvidosa. O modelo de negócios para cobrança privada não é claro. Isso não é insuperável, mas é um problema.

E existem muitos obstáculos em outros lugares: os proprietários de serviços de auto-estradas, por exemplo, reclamam que os operadores da rede de distribuição de eletricidade são o gargalo das estações de carregamento rápido.

É uma perspectiva empolgante pensar que os veículos elétricos liberarão o potencial de fontes de energia renováveis. A energia eólica e solar oferecem uma maneira limpa – e cada vez mais barata – de recarregar suas baterias. Enquanto isso, uma grande piscina de carros elétricos, conectados a uma rede inteligente robusta, poderia usar suas baterias para suavizar as flutuações do vento e do sol. Carros elétricos acessíveis estão chegando, mas essa rede inteligente de energia renovável ainda parece um pouco distante.

Os governos são capazes de focar nos freios, e não nos aceleradores; a pergunta: “Como podemos facilitar as coisas?” está no cerne da abordagem “cutucada” da política. Na primavera de 2012, por exemplo, o Departamento de Energia e Mudanças Climáticas do Reino Unido e a Equipe de Insights Comportamentais, conhecida como “unidade de empurrão”, experimentaram oferecer a algumas pessoas isolamento barato para seus sótãos, enquanto outros receberam um preço mais alto pelo isolamento. mas veio junto com um serviço de liberação de loft. Para os proprietários que optaram pela limpeza, uma equipe de trabalhadores removeu o material do sótão, dando à família a chance de ficar com Marie Kondo cheia. O isolamento foi instalado e, em seguida, a equipe reciclou ou doou itens indesejados e recolocou heranças familiares. Era uma ideia inteligente, baseada no insight de que um grande obstáculo à instalação do isolamento não era o preço, mas a perspectiva assustadora de separar um loft cheio de lixo. Funcionou? Possivelmente, mas o estudo foi muito pequeno e os resultados muito instáveis ​​para ter certeza. Os holofotes políticos se mudaram para outro lugar.

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Isso é uma vergonha. Deveríamos estar pensando mais sobre essas oportunidades. Frequentemente pisamos no acelerador com o freio de mão. Quando deixamos de perguntar: “Como posso convencê-los a fazer a coisa certa?” para “Por que eles já não estão fazendo a coisa certa?”, empatia e percepção começam a fluir.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 28 de fevereiro de 2020.

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