Tim Harford – Article – Por que a crise é um teste de nossa capacidade de adaptação

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Economista disfarçado

Por que a crise é um teste de nossa capacidade de adaptação

“Está muito quieto”, disse o proprietário da melhor barraca de falafel de Oxford quando cheguei para comprar o almoço na segunda-feira. Está ainda mais silencioso agora. Enquanto isso, minha esposa enviou um e-mail a amigos para perguntar se poderíamos ajudar: ambos são médicos e têm três filhos e um pai em tratamento para câncer. “Obrigado, entraremos em contato”, veio a resposta. Não há tempo para mais. Pode ficar quieto para o falafel, mas não para eles.

Existe, em miniatura, o problema econômico que a pandemia de coronavírus causou, mesmo em seus estágios iniciais. Para todos que estão sobrecarregados, alguém tem pouco a fazer além de esperar. Os supermercados têm se esforçado para atender à demanda de alguns produtos, mas isso deve passar. “Nós não vamos ficar sem comida, então relaxe”, diz Yossi Sheffi. Ele é professor do MIT e autoridade em cadeias de suprimentos.

Embora a pressão sobre os supermercados possa diminuir, a pressão sobre o sistema de saúde não diminui. Já é intenso e vai piorar muito. No entanto, enquanto os médicos estão sobrecarregados, outros se perguntam quando será o próximo trabalho. Do vendedor de falafel ao chef de celebridades, do carregador do hotel ao palestrante motivacional milionário, muitas dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo estão em forma e ansiosas para trabalhar, mas incapazes de fazê-lo.

Este é um teste de flexibilidade e imaginação. Restaurantes gourmet estão mudando para o serviço de take-away; palestrantes estão construindo estúdios portáteis. O melhor de tudo é quando encontramos maneiras de transformar recursos ociosos em armas na luta contra o vírus. É difícil não se alegrar ao ler histórias de destiladores voltando suas fotos para a tarefa de produzir desinfetante para as mãos ou hoteleiros oferecendo seus quartos vazios a médicos e enfermeiras.

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Mas é uma tarefa muito mais difícil, por exemplo, tornar os ventiladores mais urgentemente necessários. Em meados do século XX, William Morris, um homem que fez fortuna fabricando carros britânicos, dedicou suas oficinas à tarefa de produzir “pulmões de ferro” para pessoas paralisadas pela poliomielite. É um precedente inspirador para seus sucessores em Meggitt, McLaren e Nissan lutando para imitá-lo, construindo ventiladores para usar na crise atual, mas levou tempo.

Sheffi acha que seria fácil para, digamos, um fornecedor de peças de automóvel reequipar em questão de meses, e ter muitos milhares de ventiladores extras no outono certamente seria melhor do que nada. Mas produzir equipamento complexo a partir do zero em semanas, talvez usando impressão 3D, seria uma conquista milagrosa, mesmo que as regulamentações sejam mais flexíveis, como deveriam.

Ainda mais difícil é encontrar mais enfermeiros e médicos; unidades de terapia intensiva não operam sozinhas. E mesmo para equipes menos especializadas, a tarefa é maior do que parece, devido ao que Thomas Schelling, economista do Prêmio Nobel, chamou de “o princípio da aceleração”. Digamos que a Europa tenha 10 milhões de atendentes de hospitais, com um faturamento anual de 30%. Isso significa que 3m precisam ser treinados a cada ano, 1m por vez, em um curso de treinamento de quatro meses.

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Agora, vamos tentar expandir suavemente para 11m nos próximos quatro meses. Não parece muito, apenas um aumento de 10%. No entanto, o programa de treinamento deve dobrar de escala para acomodá-lo, porque agora 2m em vez de 1m de ordenados estão matriculados na mesma janela de quatro meses. A mesma lógica se aplica a tudo o que precisamos, desde o equipamento de proteção individual que está em falta desesperada em nossos hospitais, até a largura de banda da Internet na qual todos usaremos mais enquanto estiver trabalhando em casa.

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A tarefa, então, é imensa. Mas devemos tentar. Sob qualquer cenário concebível, não nos arrependeríamos de tentar expandir o atendimento médico de emergência várias vezes. Se é impossível, que assim seja. Mas se for apenas caro e difícil, esses custos são triviais em comparação com os custos de suspensão da vida cotidiana por semanas ou meses.

E há alguma esperança: já estão em andamento esforços para convencer médicos e enfermeiros que se aposentaram ou mudaram de carreira para voltar e colocar estudantes de medicina para trabalhar ao mesmo tempo. Poderíamos treinar rapidamente novas equipes de suporte médico para desempenhar funções focadas e limitadas. Só consigo imaginar a amplitude das habilidades necessárias para ser uma enfermeira de terapia intensiva, mas se não pudermos ter enfermeiras mais experientes com habilidades complexas, pelo menos, apoiá-las com pessoas que podem ser treinadas rapidamente para trocar um tanque de oxigênio ou virar um paciente na cama.

Mesmo aqueles aparentemente inadequados para tratamento intensivo – o médico aposentado de 75 anos, o voluntário da comunidade com treinamento em primeiros socorros ou até as tripulações de companhias aéreas – poderiam indiretamente apoiar os sistemas de saúde. Enquanto os profissionais médicos cuidam das enfermarias, eu ficaria feliz em pagar impostos para financiar conselhos on-line de um médico aposentado, um teste de vírus administrado por um comissário de bordo ou pontos e ataduras de um voluntário de St. John Ambulance.

Matar dois coelhos com uma cajadada nunca me pareceu fácil. Mas não há desculpa agora para não ser radical. Esta crise é um teste de muitas coisas. Entre eles está a nossa capacidade de adaptação.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 20 de março de 2020.

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