Tim Harford – Artigo – Como valorizamos uma vida estatística?

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Economista disfarçado

Como valorizamos uma vida estatística?

O bloqueio do coronavírus está salvando vidas, mas destruindo meios de subsistência. Vale a pena? Fui acusado de ignorar seus custos. Para um economista, isso é luta contra a conversa. Nos ame ou nos odeie, pensando em trade-offs desconfortáveis ​​é o que os economistas fazem.

Três pontos devem ser óbvios. Primeiro, precisamos de uma estratégia de saída dos bloqueios – uma estratégia melhor que a do presidente Donald Trump: “Um dia é como um milagre, desaparecerá”. Expandir a capacidade de emergência, descobrir melhores tratamentos, testar infecções e testar anticorpos podem fazer parte da solução, juntamente com uma vacina a longo prazo.

Segundo, os custos econômicos de qualquer restrição precisam ser comparados com os custos de políticas alternativas, em vez da referência inatingível de um mundo em que o vírus nunca existiu.

Terceiro, o valor de uma vida humana não está em discussão. O homem que me convenceu a não desistir da economia, Peter Sinclair, morreu em 31 de março depois de contratar o Covid-19. Ele era um homem de bondade ilimitada, e sentirei muita falta dele. Sua vida, como a de qualquer indivíduo nomeado, não tinha preço.

No entanto, não importa o quanto desejemos desviar o olhar da questão, ela permanece ali insistentemente: tudo isso vale a pena?

Gastamos dinheiro para salvar vidas o tempo todo – construindo quartéis de bombeiros, impondo regulamentos de segurança e subsidiando pesquisas médicas. Sempre há um ponto em que decidimos que gastamos o suficiente. Não gostamos de pensar nisso, mas é melhor pensar do que agir sem pensar. Então, o que estamos dispostos a sacrificar, economicamente, para salvar uma vida?

Um estudo de 1950 para a Força Aérea dos EUA desviou dessa questão, recomendando uma estratégia militar suicida que valorizava a vida dos pilotos exatamente zero. Outras tentativas precoces valorizavam vidas pela perda de rendimentos que uma morte prematura causaria – efetivamente tornando as pessoas aposentadas sem valor e a morte de uma criança dispendiosa apenas se a criança não pudesse ser substituída por um novo bebê.

Leia Também  Angry Bear »No mundo pitoresco pré-coronavírus de fevereiro, a economia já estava muito fraca

O falecido Thomas Schelling, economista ganhador do Prêmio Nobel, zombou desses erros ao imaginar a morte de um ganha-pão da família como ele: “Sua família sentirá falta dele e seus ganhos. Não sabemos qual dos dois, no final, ele sentirá mais falta, e se ele morreu recentemente, é um momento desagradável para investigar. ”

Deve haver uma maneira melhor de pesar as opções que devem ser pesadas. Mas como? Schelling sugeriu focar não no valor da vida, mas no valor de evitar mortes – de reduzir riscos. Uma vida pode não ter preço, mas nossas ações nos dizem que uma vida estatística não é. O engenheiro Ronald Howard propôs uma unidade conveniente, o “micromort” – um risco de morte de um em um milhão.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Implicitamente, pesamos constantemente pequenos riscos de morte e decidimos se valem a pena. Apesar das inconsistências e pontos cegos em nosso comportamento, valorizamos muito a redução de riscos para nossas próprias vidas, mas não infinitamente. Votamos em governos que mantêm nossas vidas em uma consideração igualmente alta. Por exemplo, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA avalia uma vida estatística em quase US $ 10 milhões no dinheiro de hoje, ou US $ 10 por micromort evitado. Vi números mais baixos e mais altos.

Estou dando a maioria dos meus números como números convenientemente redondos – há muita incerteza sobre o Covid-19 para ser mais preciso. Mas se presumimos que 1% das infecções são fatais, é uma condição de 10.000 micromortas. Ser infectado é 100 vezes mais perigoso do que dar à luz, ou tão perigoso quanto viajar duas vezes e meia pelo mundo em uma motocicleta. Para uma pessoa idosa ou vulnerável, é muito mais arriscado que isso. Nos US $ 10 por micromort da EPA, valeria a pena gastar US $ 100.000 para evitar uma única infecção pelo Covid-19.

Leia Também  Projeções para o comércio mundial em 2020

Você não precisa de um modelo epidemiológico complexo para prever que, se não tomarmos medidas sérias para impedir a propagação do vírus, mais da metade do mundo provavelmente o contratará. Isso sugere 2 milhões de mortes nos EUA e 500.000 na Grã-Bretanha – assumindo, novamente, uma taxa de mortalidade de 1%. Se um bloqueio econômico nos EUA salvar a maior parte dessas vidas e custar menos de US $ 20tn, isso pareceria uma boa relação custo / benefício. (A título de comparação, cada perda de 20% do produto interno bruto em um trimestre representa um custo de cerca de US $ 1 bilhão.)

Pode-se discutir com cada passo desse cálculo. Talvez alguns dos que morrem estivessem tão doentes que teriam morrido de outras causas em poucos dias. Talvez o Covid-19 não seja tão perigoso. No entanto, é claro que, com tantas vidas em jogo, deveríamos estar dispostos a pagar enormes custos para protegê-las.

Devemos lembrar de outra coisa: o risco de estar errado. Iremos inevitavelmente cometer erros. As medidas que tomamos para conter o coronavírus podem causar mais danos aos meios de subsistência das pessoas do que o necessário. Ou podemos permitir que o vírus tenha muita margem de manobra, terminando desnecessariamente vidas. Em uma pandemia crescente, o segundo erro é muito mais difícil de reparar do que o primeiro.

Combater esse vírus exige sacrifícios econômicos: não sem limites; e não sem fim. Mas se não for agora, então quando?

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 03 de abril de 2020.

Meu novo livro As próximas cinquenta coisas que tornaram a economia moderna está disponível no Reino Unido em maio e está disponível para pré-encomenda; considere fazê-lo on-line ou na livraria local – as encomendas ajudam outras pessoas a encontrar o livro e são uma grande ajuda.

Leia Também  Robert Reich (Aqui está uma entrevista recente que fiz com a PBS ...)
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Voltar ao topo