Tim Harford – Artigo – Livro da semana 11: Uncharted por Margaret Heffernan

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Marginalia

Livro da semana 11: Uncharted por Margaret Heffernan

“O sagaz empresário está constantemente prevendo”, disse o grande economista Irving Fisher, um homem completamente convencido do poder dos dados para tornar o futuro legível. Fisher transformou a economia e ganhou milhões como empreendedor, mas morreu na penúria. Ele agora é mais lembrado como a figura trágica que, pouco antes do colapso cataclísmico de Wall Street de 1929, informou o país: “As ações atingiram o que parece ser um platô permanentemente alto”.

O pobre professor Fisher aparece cedo em Uncharted. O livro de Margaret Heffernan é menos um resumo de previsões fracassadas do que uma caminhada envolvente em nossas tentativas de prever, controlar, explorar ou adotar um futuro incerto. Heffernan é admirado por livros que questionam a sabedoria recebida de como o gerenciamento funciona; ela é uma guru dos negócios que traz a disciplina severa do bom senso ao gênero de livros sobre negócios. Neste livro, ela volta sua atenção para um tópico que absorve a maioria dos líderes empresariais – e o resto de nós também: como pensar sobre o que o futuro reserva. Olhar para o futuro não é infrutífero, ela argumenta, mas é um trabalho enervante e árduo. Preguiçoso e com medo, somos muito rápidos em procurar gurus exagerados, dados enganosos ou outros guias inúteis. Mesmo uma boa ferramenta, como o GPS, pode entorpecer nossos sentidos.

“O que mais importa não são as previsões, mas como respondemos a elas e se respondemos a elas”, ela escreve. “A previsão de estupefação não é útil, mas a que fornece novas idéias pode ser”.

E um novo pensamento é o que Heffernan deseja provocar, principalmente através de histórias, ocasionalmente através de retórica. Estamos presos pela história? Somente se deixarmos nossas próprias narrativas nos confinar. Os pais podem usar um aplicativo para “prever os resultados da vida e. . . maximizar o potencial ao longo da vida do seu filho ”? Não. Ela acha a ideia terrível.

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Melhor, ela sugere, explorar, capacitar, experimentar. Esteja você dirigindo uma multinacional, pensando em uma mudança de carreira ou sendo pai, a mesma sabedoria se aplica: às vezes as coisas dão errado ou dão certo, e não sabemos o porquê. Mantenha seus olhos abertos. Fique noivo. Escute os outros. Não tenha medo de mudar de rumo. Contribua com sua comunidade e faça conexões antes que surjam problemas: “Não troque cartões de visita em uma crise”.

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Às vezes, Uncharted se assemelha a uma coleção de sermões seculares ilustrados com uma história. Heffernan fica no púlpito, discretamente, nos advertindo a ser um pouco mais sábios, refletir um pouco mais, a fazer as coisas que, no fundo, já sabemos que deveríamos fazer.

Momentos de espanto contra-intuitivo são escassos, mas o livro provavelmente é melhor para isso. E evita amplamente os suspeitos de sempre: Apple, Google, 3M, o exército dos EUA. Em vez disso, nos encontramos no lugar de um padre católico desiludido, percebendo que ele se apaixonou e não recebeu ajuda da Igreja. Ou em uma sala com um grupo diversificado de mexicanos, de mafiosos a senadores, enquanto tentam explorar o futuro com um exercício de planejamento de cenários. Ou com a gerência da Nokia, imaginando se existe vida após os telefones celulares. São histórias sutis de luta e compromisso.

A narrativa não deixa de ter suas falhas. O físico Marzio Nessi se transforma em um Sr. Messi, que certamente é um tipo diferente de gênio. Uma discussão de novas idéias na área da saúde exigiu várias releituras para descobrir quem estava fazendo o quê, onde e se essas eram experiências diversas em todo o país. Mais de uma vez, verifiquei o índice porque presumi que havia perdido alguma coisa. Essas são pequenas coisas, mas em um livro que tenta fluir tão livremente entre tantas histórias, são cracas que produzem uma chatice.

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Dito isto, Heffernan é geralmente um contador de histórias hábil e a confiança do livro em tais histórias é uma força. Livros ruins de “pensamento inteligente” oferecem 2 × 2 matrizes e jargões; os bons oferecem teoria e evidência. Heffernan sai completamente da categoria. Ela quer que nos envolvamos com as particularidades das pessoas, lugares e problemas que enfrentaram – para sentir empatia por eles, refletir sobre nossas próprias vidas e nossas próprias carreiras, e tirar nossas próprias conclusões.

Uncharted não é um livro para folhear no salão da classe executiva. A abordagem de Heffernan é mais como um amante da música tentando ampliar a apreciação de um amigo paciente. “Aqui está um exemplo; escute isso; aqui está outro. Compare, contraste. Agora você vê no que estou falando? ” É confuso, e ocasionalmente frustrante, mas sábio e atraente para o ser humano.

Reino Unido: Amazon – Blackwell

EUA: Amazon – Powell’s (publica em setembro de 2020)
Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 19 de fevereiro de 2020.

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