Tim Harford – Artigo – Livro da semana 2: Inglês de Dreyer

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Marginalia

Livro da semana 2: inglês de Dreyer

Sim, um livro sobre como escrever, de um famoso editor de cópias. Benjamin Dreyer oferece um passeio agradável por todas as regras de gramática e estilo que as pessoas quebram, tornando sua prosa maçante ou ridícula. Ele também critica os pedantes que insistem em regras que qualquer bom escritor quebraria alegremente, como a proibição de dividir infinitivos.

É divertido – até engraçado. O humor de Dreyer está em todas as páginas; um revisor a descreveu como “implacável”, mas fiquei feliz por ter as piadas para me fazer companhia. Afinal, este é um livro sobre gramática e precisão linguística. Precisa de piadas, e algumas de Dreyer são boas o suficiente para me irritar minha esposa, lendo-as para ela. (Desculpe.)

O livro foi facilmente bom o suficiente para me manter lendo, apesar do fato de eu não estar aprendendo muito. Eu sabia que o livro era uma combinação de conselhos que eu já conhecia e conselhos que esqueceria prontamente, embora uma ou duas observações possam persistir.

Talvez eu seja o revisor errado. Não apenas eu já li livros semelhantes antes, mas há o pequeno problema de ter recebido 14 edições editadas (7 livros nos EUA e 7 no Reino Unido). Até agora, absorvi certas predileções de editores de cópia por osmose. Suspeito que um leitor com menos dessa experiência dolorosa em primeira mão possa aprender mais, mas não importa: o objetivo deste livro é para ser apreciado, em vez de servir como um manual de estilo. E agradável é.

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Uma coisa que estava faltando no livro é uma sensação de como é ser um autor no final de uma cópia-edição, embora Dreyer mencione um autor que rabiscou na margem de uma edição: “ESCREVA SUA PRÓPRIA PORRA LIVRO”. Só então.

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Uma oferta alternativa é The Sense of Style, de Steven Pinker, que me pareceu muito mais breve, e na verdade são dois bons livros em um. O primeiro é sobre a ciência cognitiva de por que a comunicação é difícil e é muito boa. A segunda é – novamente – a lista de regras gramaticais e de estilo que se deve obedecer ou ignorar. Como Dreyer, Pinker tem pouca paciência com os pedantes da velha escola; como Dreyer, ele é engraçado.

Considere também Style: Lessons in Clarity and Grace de Williams e Colomb, se você puder encontrar uma cópia. Não leio este livro há muitos anos, mas causou uma grande impressão em mim. Williams e Colomb vão além dos conselhos gramaticais cansados. Eles separam frases e parágrafos para mostrar por que a escrita é confusa em sua própria estrutura. Este livro é excelente e realmente abre os olhos. Menos piadas engraçadas, mas mais propensas a melhorar sua escrita.

Meu livro “Cinqüenta coisas que fizeram a economia moderna” (Reino Unido) / “Cinqüenta invenções que moldaram a economia moderna” (EUA) já está disponível em brochura – fique à vontade para fazer pedidos on-line ou através da livraria local.

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