Tim Harford – Artigo – Na verdade, somos pessoas decentes em crise – e as histórias que alegam causar o contrário

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Economista disfarçado

Na verdade, somos pessoas decentes em crise – e histórias que alegam o contrário prejudicam

Primeiro, houve a compra de pânico. Depois veio a recusa egoísta e imprudente em manter distância física: as festas na praia na Flórida e as festas em casa em Manchester; a viagem de ida e volta de 800 km para admirar o Lake District e a adoração em massa nos parques de Londres. E pior: os golpistas; as pessoas que usam a tosse como um ataque; os ladrões que roubam suprimentos médicos de hospitais.

Essas histórias de coronavírus perpetuam uma visão sombria da natureza humana. Essa visão sombria é equivocada, um mito persistente e contraproducente. Existem pessoas terríveis no mundo, e algumas pessoas comuns se comportam de maneira terrível, mas elas são manchetes exatamente porque são raras. Olhe mais de perto e as evidências de egoísmo em massa são extremamente reduzidas.

Comece com os relatos de compras de pânico, que para muitas pessoas foram os primeiros vislumbres dos problemas que aguardavam. Em meados de março, no Reino Unido, os jornais estavam cheios de histórias sobre a escassez de papel higiênico, farinha e macarrão. A suposição natural era que nós éramos uma nação de gafanhotos, despindo os supermercados enquanto empilhamos egoisticamente os carrinhos de compras com produtos.

Mas Kantar, uma consultoria, me disse que apenas 3% dos compradores haviam comprado “quantidades extraordinárias” de macarrão. A maioria de nós estava apenas ajustando nossos hábitos à vida passada longe de restaurantes, lanchonetes e escritórios com seu próprio papel higiênico. Todos nós fomos às compras um pouco mais e, quando o fizemos, gastamos um pouco mais. Não havia motivo para vergonha coletiva, mas bastava sobrecarregar as cadeias de suprimentos dos supermercados.

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E aqueles que ignoram os pedidos de manter distância? Mais uma vez, os erros são exagerados. O conselho de Lambeth fechou o Brockwell Park no sul de Londres, reclamando de 3.000 visitantes em um único dia – sem mencionar que o parque pode facilmente ver 10 vezes esse número em um sábado ensolarado normal, nem que fazer exercícios em um parque é perfeitamente permitido.

Problemas exagerados podem direcionar o tráfego da Web ou fazer com que funcionários zelosos se sintam importantes, mas é provável que essas histórias de mau comportamento sejam contraproducentes. Se nos dizem que os outros agem de maneira egoísta, também nos sentimos inclinados a ser egoístas. Como Yossarian, da Catch-22, disse: “Eu certamente seria um idiota de se sentir de outra maneira, não é?”

O psicólogo Robert Cialdini estudou essa percepção no Parque Nacional da Floresta Petrificada, no Arizona. Quando os visitantes foram informados de que a floresta estava em perigo porque outros estavam roubando madeira petrificada, eles também roubaram. Quando os turistas foram informados – sinceramente – de que a grande maioria dos visitantes estava deixando a madeira intocada, eles também não ficaram chocados ao saber que relatos de bronzeamento apenas nos encorajam a tomar banho de sol.

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A verdade surpreendente é que as pessoas tendem a se comportar decentemente em uma crise. Para os britânicos, o exemplo muito familiar é o comportamento alegre dos londrinos durante o Blitz. Em retrospectiva, isso parece natural. Mas o próximo livro de Rutger Bregman, Humankind, aponta que, na década de 1930, Winston Churchill e outros temiam pandemônio se Londres fosse atacada pelo ar. Os britânicos não levaram essa lição a sério: eles supunham que quando as cidades alemãs fossem bombardeadas, os civis alemães iriam quebrar. Eles não fizeram. Esses mitos têm consequências fatais.

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A cooperação tranquila também não se restringe a tempos de guerra. Após um terremoto catastrófico na Turquia, em 1999, o especialista em socorro Claude de Ville de Goyet repreendeu as organizações de mídia por propagar o que ele chamou de “mitos do desastre”. “Embora existam casos isolados de comportamento anti-social”, ele escreveu, “a maioria das pessoas responde espontânea e generosamente”.

O escritor Dan Gardner, que perfurou o mito do desastre em uma série de tweets virais, foi repetidamente refutado por pessoas que consideravam Nova Orleans depois do furacão Katrina como um poderoso contra-exemplo.

Isso apenas sublinha a malevolência do mito. Na época, surgiram rumores sobre o assassinato e estupro de crianças dentro do Superdome da Louisiana; mas quando a guarda nacional apareceu, armada e preparada para a batalha campal, eles foram recebidos por uma enfermeira pedindo suprimentos médicos. O medo da desordem civil pode muito bem ter causado mais danos do que a própria desordem civil – como quando as pessoas que tentavam sair de Nova Orleans pela ponte para Gretna nas proximidades foram rechaçadas pela polícia armada.

Essa pandemia não tem precedentes exatos, mas as evidências de desastres anteriores sugerem que devemos esperar mais um do outro. Muitas pessoas e empresas adotaram ações voluntárias de distanciamento social enquanto os governos britânico e norte-americano hesitavam; o governo do Reino Unido também ficou surpreso com quantas pessoas se ofereceram rapidamente para ajudar no transporte e suprimentos para pessoas vulneráveis.

Podemos ser ágeis e altruístas, e talvez as autoridades devam começar a levar isso em consideração em suas políticas futuras. Dadas orientações claras sobre a melhor coisa a fazer, a maioria de nós tenta fazê-lo.

Rebecca Solnit escreveu em Um Paraíso Feito no Inferno: “O que você acredita molda como você age”. Vamos começar acreditando um no outro; atos gentis seguirão.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 17 de abril de 2020.

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