Tim Harford – Artigo – O que se recuperará após a pandemia e o que nunca será o mesmo?

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Economista disfarçado

O que se recuperará após a pandemia e o que nunca será o mesmo?

No meio de uma crise, nem sempre é fácil descobrir o que mudou para sempre e o que em breve desaparecerá na história. A pandemia de coronavírus provocou o fim do escritório, o fim da cidade, o fim das viagens aéreas, o fim do varejo e o final do teatro? Ou apenas arruinou uma primavera adorável?

Estique um elástico e espere que ele se solte quando solto. Estique uma folha de embalagem plástica e ela permanecerá esticada. Em economia, emprestamos o termo “histerese” para nos referir a sistemas que, como o invólucro plástico, não retornam automaticamente ao status quo.

Os efeitos podem ser sombrios. Uma recessão pode deixar cicatrizes que duram, mesmo quando o crescimento é retomado. Bons negócios desaparecem; as pessoas que perdem empregos podem perder habilidades, contatos e confiança. Mas é surpreendente a frequência com que, para melhor ou para pior, as coisas voltam ao normal, como o elástico. A destruição assassina do World Trade Center em 2001, por exemplo, teve um impacto duradouro na triagem de segurança aeroportuária, mas acredita-se que Manhattan se recuperou rapidamente. Havia um medo, na época, de que as pessoas evitassem cidades densas e prédios altos, mas pouca evidência de que eles realmente o fizessem.

O que, então, o vírus mudará permanentemente? Comece com o impacto mais óbvio: as pessoas que morreram não voltarão. A maioria era idosa, mas não necessariamente à porta da morte, e algumas eram jovens. Mais de um estudo estimou que, em média, as vítimas do Covid-19 poderiam ter esperado viver por mais de uma década.

Mas alguns dos danos econômicos também serão irreversíveis. A previsão mais segura é que as atividades que já eram marginais terão dificuldade em retornar. Após o devastador terremoto de Kobe no Japão em 1995, a recuperação econômica foi impressionante, mas parcial. Para um grupo de empresas que fabrica sapatos de plástico, já sob pressão da concorrência chinesa, o terremoto transformou um declínio lento em abrupto.

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Pergunte: “Se estivéssemos começando do zero, faríamos assim novamente?” Se a resposta for Não, não espere uma recuperação pós-coronavírus. Ruas enfadonhas estão em apuros.

Mas não há necessariamente uma correlação entre o golpe mais duro e o hematoma mais persistente. Considere a música ao vivo: ela está arrasada agora – é difícil conceber uma sala de concertos ou pista de dança lotada em breve. No entanto, a música ao vivo é muito amada e difícil de substituir. Quando o Covid-19 for domado – seja por uma vacina, melhores tratamentos ou indiferença na criação de familiaridade – a demanda estará de volta. Músicos e empresas de música terão sofrido dificuldades, mas muitos dos locais permanecerão intocados. A experiência ao vivo sobreviveu a décadas de competição, do vinil ao Spotify. Voltará.

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As viagens aéreas são outro exemplo. Recebemos telefonemas há muito tempo e sempre foram muito mais fáceis do que entrar em um avião. Eles podem substituir as reuniões presenciais, mas também podem estimular a demanda por novas reuniões. Infelizmente para o planeta, grande parte das viagens que pareciam indispensáveis ​​antes da pandemia serão novamente indispensáveis. E, apesar de todos os custos e indignidades de um avião moderno, o turismo depende das viagens. É difícil imaginar pessoas que se submetem a um teste de zaragatoa para ir ao cinema, mas se isso se tornar parte do rigmarole de voar, muitas pessoas cumprirão.

Não, as alterações remanescentes podem ser mais sutis. Richard Baldwin, autor de The Globotics Upheaval, argumenta que o mundo acaba de realizar um conjunto massivo de experimentos em telecomutação. Alguns foram fracassos, mas o cenário de possibilidades mudou. Se as pessoas podem trabalhar com sucesso em casa nos subúrbios, quanto tempo antes das empresas decidirem que podem trabalhar em economias de baixos salários em outro fuso horário?

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A crise também estimulará a automação. Os robôs não capturam o coronavírus e dificilmente o espalham; a pandemia não evocará barbeiros-robôs do nada, mas levou as empresas a automatizar onde podem. Uma vez automatizados, esses trabalhos não voltarão.

Algumas mudanças serão bem-vindas – um choque pode nos tirar da rotina. Espero que nos esforcemos para manter os prazeres das ruas tranquilas, do ar puro e das comunidades que se cuidam.

Mas haverá cicatrizes que duram, especialmente para os jovens. As pessoas que se formam durante uma recessão estão em desvantagem mensurável em relação às que são um pouco mais velhas ou mais jovens. O dano é maior para aqueles em grupos desfavorecidos, como minorias raciais, e persiste por muitos anos. E as crianças podem sofrer danos a longo prazo quando faltam à escola. Aqueles que não têm computadores, livros, espaço silencioso e pais com tempo e confiança para ajudá-los a estudar são os mais vulneráveis. A educação de boa qualidade deve durar a vida inteira; sua ausência também pode ser sentida por toda a vida.

Essa crise não durará décadas, mas alguns de seus efeitos continuarão.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 5 de junho de 2020.

Meu NOVO livro AS CINCO CINCO COISAS QUE FAZERAM A ECONOMIA MODERNA ESTÁ EM FORA. Detalhes e para encomendar em Hive, Blackwells, Amazon ou Watersones. Bill Bryson comenta: “Infinitamente perspicaz e cheio de surpresas – exatamente o que você esperaria de Tim Harford”.

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