Tim Harford – Artigo – O vírus nos desencadeia de maneira desigual, e uma resposta eficiente deve reconhecer que

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Economista disfarçado

O vírus nos desencadeia de maneira desigual, e uma resposta eficiente deve reconhecer que

É o fim do começo: os bloqueios após a primeira onda de coronavírus serem tentativamente levantados. Não é um passo que estamos dando com grande confiança no sucesso. Em vez disso, estamos facilitando os bloqueios porque não podemos esperar mais. Isso significará algumas decisões difíceis à frente, em particular sobre como cuidamos um do outro em um mundo onde nossas experiências e os riscos que enfrentamos são dramaticamente divergentes.

É claro que o vírus pode se recuperar facilmente: um estudo sistemático conduzido pelo Escritório de Estatísticas Nacionais sugeriu que entre 100.000 e 200.000 pessoas na Inglaterra ainda estavam infectadas com o vírus no início de maio. O bloqueio apenas ganhou tempo para nós.

Uma esperança é que agora possamos conter o vírus por meio de testes generalizados, rastreamento de contatos e isolamento suportado de pessoas infectadas. Um plano convincente para isso vem do Safra Center da Harvard University.

Mas o Reino Unido parece não estar em posição de implementar algo como esse plano. Boris Johnson, o primeiro-ministro, prometeu um sistema de rastreamento de contatos até 1º de junho, que será o “melhor do mundo” – sinônimo desagradável de “excelente”. Não acredito nele, principalmente porque seu governo repetidamente deturpou seu histórico de testes.

O plano do Centro Safra exige que 2% a 6% da população seja testada todos os dias. No Reino Unido, seriam 1,3 a 4 milhões de pessoas diariamente; atualmente estamos testando bem menos de 100.000 por dia. Por enquanto, estamos paralisados ​​tentando maximizar os benefícios da reabertura, minimizando o risco. Isso sugere desenhar linhas brilhantes entre aqueles que deveriam desbloquear e aqueles que não deveriam.

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Há muito que aceitamos que um supermercado é mais uma prioridade do que um restaurante, mas outras linhas divisórias seriam desconfortáveis. Ficaríamos felizes por Londres reabrir enquanto Manchester permanece fechado, ou vice-versa? Há um forte argumento moral de que todos devemos passar pelos mesmos sacrifícios ao mesmo tempo, mas se procurarmos salvar o maior número de vidas e destruir o menor número de meios de subsistência, talvez tenhamos que começar a traçar distinções que nos fazem contorcer.

A distinção mais óbvia seria facilitar o bloqueio apenas para os jovens. Nas cinco semanas entre o final de março e o início de maio, quase 29.000 pessoas com mais de 65 anos morreram de Covid-19 na Inglaterra e no País de Gales. Apenas 375 pessoas com menos de 45 anos morreram no mesmo período. Os boomers tardios e os Gen-Xers como eu, de 45 a 64 anos, estão no meio: quase 3.500 de nós morreram.

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Poderíamos aprovar um plano para permitir que os menores de 40 anos voltem a bares e restaurantes, enquanto o resto de nós se apega a Zoom e Ocado? Então, se surgissem sinais de imunidade ao rebanho, poderíamos enviar as reservas – as pessoas de 40 e poucos anos como eu.

Isso é realmente uma boa ideia? Eu estou realmente inseguro. Talvez a objeção prática seja insuperável: pode ser impossível proteger as pessoas vulneráveis ​​enquanto permite que o vírus se revolte nos jovens. Mas suspeito que a objeção real não é prática, mas moral. Algo sobre enviar metade da população enquanto a outra metade fica dentro de casa parece injusto. Isso é verdade mesmo que não esteja totalmente claro qual lado da divisão etária está em pior situação – aqueles que sofrem tédio e isolamento por dentro ou os que enfrentam o vírus.

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E o que dizer das pessoas que conseguem beber em público um dia e depois banidas da sua festa de 40 anos no dia seguinte? Distinções claras em uma planilha ou gráfico começam a parecer absurdas na vida cotidiana.

E poderia ser muito pior. As minorias étnicas estão em maior risco; devemos defender restaurantes somente para brancos e transporte público somente para brancos com o argumento de que não é seguro para quem tem pele escura? A ideia é evidentemente repugnante.

No entanto, o vírus não se importa com nossas intuições morais. Isso nos desencadeia de maneira desigual, e uma resposta eficaz deve reconhecer isso. Teremos que desenvolver uma linguagem de solidariedade social, mesmo quando nossas experiências individuais divergem. Mesmo durante o bloqueio, muitas pessoas continuaram experimentando as liberdades e ansiedades de ir trabalhar normalmente. A própria natureza do bloqueio significa que é fácil esquecer que outras pessoas estão levando vidas muito diferentes. Um médico meu amigo, em uma vídeo chamada quinze dias atrás, perguntou: “Então. . . o resto de vocês realmente ficou em casa vendo apenas suas famílias nas últimas seis semanas? Sim. Nós realmente temos.

Nós devemos desenvolver novos códigos éticos. “Ficar em casa, proteger o NHS” foi um começo, mas nos próximos meses devemos procurar princípios que ofereçam a mesma força moral, mas sutileza muito mais prática. “Avós: fiquem em casa para que seus netos possam voltar para a escola.” “Os trabalhadores domésticos também são heróis”, porque reduzem a densidade nas grandes cidades. Nós estamos todos juntos nisso.

E cada vez mais, estamos todos nisso separadamente. Esse é um desafio que ainda temos que enfrentar.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 22 de maio de 2020.

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