Tim Harford – Artigo – Os prós e contras dos bloqueios libertários – ou “não seja idiota”

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Economista disfarçado

Os prós e contras dos bloqueios libertários – ou “não seja idiota”

Em março, um funcionário de um banco de Melbourne foi demitido depois que o banco concluiu que havia falsamente alegado estar infectado com coronavírus, provocando alarme para todos que trabalhavam no mesmo prédio. A resposta imediata do chefe de polícia local: “Não é contra a lei ser idiota”.

Durante semanas, grande parte do mundo ficou trancada na tentativa de suprimir a propagação do vírus. A severidade das regras e a implacabilidade com que foram aplicadas variaram de um lugar para outro, mas o tema geral é o mesmo: as regras são amplas, restritivas e juridicamente vinculativas. Desdenha-os e você será punido: por isso é “Contra a lei ser idiota”.

É fácil perder de vista uma abordagem alternativa: um bloqueio libertário. Se você deseja abrir uma boate, esfregue os ombros em um coral ou ofereça um aperto de mão com todos que encontrar em um hospital: “Não é ilegal ser idiota”. As sanções serão sociais ou comerciais, não legais.

Antes de considerar as objeções a essa idéia – e há muitas – reserve um momento para considerar seu apelo. Primeiro, a liberdade é valiosa. Tornar algo punível pelo poder do Estado não é um passo a ser dado de ânimo leve.

Segundo, a maioria das pessoas tenta fazer a coisa certa. Somos animais sociais: cuidamos um do outro, especialmente em uma crise, e também tememos ser ostracizados. No Reino Unido, a grande maioria das pessoas cumpriu o bloqueio, e não porque esperava que a polícia batesse.

Ainda assim, não confiamos na pressão dos colegas como substituto para tornar ilegal o assassinato. Quando a vida e a morte estão em jogo, leis e punições são razoáveis.

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Portanto, o terceiro argumento é, eu acho, o mais persuasivo: o próximo estágio na luta contra o Covid-19 exige uma sutileza que a lei não pode fornecer. Com o coronavírus se espalhando rapidamente, havia um forte argumento para uma mensagem direta e única: “fique em casa, salve vidas”. Mas agora a tarefa é diferente. Não estamos tentando suprimir uma epidemia em expansão; estamos tentando reabrir nossos países sempre que possível, impedindo uma segunda vaga. Isso significa procurar as maneiras mais eficazes de prevenir infecções e, ao mesmo tempo, permitir a atividade econômica que sustenta nossos meios de subsistência e a atividade social que faz a vida valer a pena.

Na semana passada, discuti maneiras pelas quais o governo poderia tentar discriminar – entre jovens e idosos ou entre diferentes regiões. Mas existe uma alternativa, que é deixar as pessoas decidirem por si mesmas.

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Para usar a frase de Friedrich Hayek, fazer os julgamentos corretos a partir de agora requer “conhecimento das circunstâncias particulares de tempo e lugar”. Todo local de trabalho, todo ambiente social, toda sala de aula é diferente. Não existe lei que possa acomodar todas as diferentes maneiras pelas quais as pessoas podem tentar se proteger e manter uma certa aparência de atividade social e econômica normal. E embora diretrizes e padrões firmes possam ser úteis, nenhuma lei pode refletir meu próprio julgamento íntimo sobre quanto risco estou disposto a correr.

O argumento para um bloqueio libertário, que se baseia em ação voluntária e pressão social, é forte. Mas há também um caso poderoso contra.

Primeiro, e mais crucialmente, esta é uma doença infecciosa. Cada caso de infecção corre o risco de provocar muitos outros. Ao avaliar o balanço de benefícios e riscos, posso subestimar os riscos para os outros e colocá-los em risco. Se eu não sou suficientemente pensativo e altruísta, as pessoas podem morrer.

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Segundo, embora normalmente devamos dar um ao outro o benefício da dúvida ao julgar nossos próprios interesses, esse vírus é um assassino novo e invisível. Estamos descobrindo as coisas de uma maneira desinformação, remédios charlatães e conselhos questionáveis. Podemos esperar que o mero senso comum seja suficiente?

Terceiro, as pessoas podem não ter o poder ou as informações para fazer uma escolha real. Se um restaurante reabrir, eu posso decidir se é seguro aparecer. Os funcionários do restaurante podem sentir que não têm essa liberdade. E se o restaurante parecer consciente na frente da casa, mas correr riscos na cozinha, as forças do mercado realmente puniriam essa ofensa oculta?

Um caminho do meio é, é claro, possível. Os governos podem proibir as atividades mais arriscadas, enquanto permitem que a livre escolha prevaleça em outros lugares, reforçada por orientações firmes. Quanto mais clareza, confiança e solidariedade social houver, maior será a probabilidade de o voluntarismo funcionar. É uma pena que o governo do Reino Unido tenha feito tanto para corroer essa clareza, confiança e solidariedade social nesta semana, depois da odisséia de bloqueio do conselheiro principal do primeiro-ministro Dominic Cummings.

No entanto, a ideia dificilmente está condenada. Teremos que começar a descobrir como nos manter seguros, fazendo julgamentos difíceis em situações ambíguas. E é surpreendente que a Dinamarca, que levantou muitas restrições, ainda não tenha visto uma segunda onda de infecções. Talvez “não seja idiota” seja suficiente, afinal.

Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 29 de maio de 2020.

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