Você enviaria um cartão de Natal para um estranho?

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As pessoas costumavam enviar mais cartões de felicitações sazonais no passado, mas em dezembro de 1974, Phil e Joyce Kunz receberam uma colheita particularmente abundante. Algumas eram simples ofertas de “Feliz Natal”, mas outras continham longas cartas. Houve também uma reclamação da polícia.

Phillip Kunz, um sociólogo da Universidade Brigham Young em Provo, Utah, não ficou totalmente surpreso. Algumas semanas antes, ele e seu colega Michael Woolcott postaram quase 600 cartões para estranhos que eles escolheram da lista telefônica, adicionando um endereço de retorno para “Phil e Joyce Kunz” ou “Dr. e Sra. Phillip Kunz”.

A safra de cartões refletiu mais de 100 destinatários que se sentiram na obrigação de responder. Alguns escreveram para perguntar quem diabos era a família Kunz e alguém chamou a polícia. Mas alguns entrevistados abraçaram o gesto com entusiasmo:

“Caro Phil, Joyce e família, Recebemos suas saudações de Natal com muita alegria e entusiasmo. Ficamos muito felizes em ouvi-lo novamente e estamos muito ansiosos para renovar nossa antiga amizade. Bev, eu e as crianças (agora com nove) desejamos viajar para o sudoeste no próximo verão e precisamos de um lugar para passar alguns dias e nos refrescar. Provo será o lugar certo para essa parada.

Partimos daqui, 1 ° de junho, reservamos dois dias para a viagem e planejamos ficar pelo menos uma semana. É bom ouvir de você novamente, pois isso se encaixa perfeitamente em nossa programação de viagens. Portanto, no caminho de volta, no início de julho, poderíamos passar mais alguns dias, descansando e visitando com vocês.

Feliz Natal e Feliz Ano Novo. Lou, Bev e as crianças

PS Estamos trazendo nossos dois São Bernardo conosco, pois não podemos suportar deixá-los em um canil. ”

Uau. Lou, Bev e seus St Bernards, lembre-se, não têm ideia de quem são Phil e Joyce Kunz.

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Junto com a descoberta de uma forte norma de reciprocidade do cartão de Natal, o estudo descobriu que o status (e as diferenças de status) importavam: se o cartão era em papel caro, ou assinado “Dr. Kunz”, ou recebido por pessoas em empregos de colarinho azul, uma resposta era mais provável. Um quarto de século depois, um Kunz diferente – Jenifer, também sociólogo – repetiu o experimento e encontrou resultados surpreendentemente semelhantes: uma taxa de resposta de 20 por cento, com cartões de alto status particularmente propensos a receber uma resposta, especialmente de destinatários operários .

Obrigação recíproca estúpida, com uma pitada de ascensão social – não é este o verdadeiro espírito do Natal? Não pinta um quadro bonito da tradicional troca de cartões de Natal, Hanukkah e Ano Novo.

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Em 2014, 40 anos após o estudo original, o psicólogo Brian Meier repetiu o experimento Kunz mais uma vez. Intrigado com o surto periódico de histórias sobre “a guerra no Natal”, o professor Meier planejou testar se as pessoas responderiam de forma diferente a uma mensagem de “Feliz Natal” do que a uma “Boas Festas” religiosamente não comprometida. No final das contas, ele teve que abandonar essa pergunta porque quase ninguém respondeu a nenhum dos tipos de cartão. De 755 cartões, ele recebeu apenas 15 respostas. Se o estudo original tivesse descoberto uma espiral sombria de reciprocidade vazia, o professor Meier se pegava gritando um bom humor sazonal para o vazio.

Por quê? Uma resposta óbvia seria que ninguém mais envia cartas, mas isso é simplesmente falso. Os cartões são, sem dúvida, mais raros, mas isso não explica a falta de reciprocidade: se alguma coisa, poderíamos esperar que um cartão parecesse mais especial e, portanto, mais digno de uma resposta.

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Minha própria explicação é que no mundo do e-mail e da mídia social, é muito mais fácil confirmar que o cartão de um estranho aleatório é realmente um cartão de um estranho aleatório em vez de refletir algum lapso de memória embaraçoso. E as pessoas não gostam de receber cartões de estranhos. O professor Meier escreveu mais tarde aos destinatários de seus cartões, dando-lhes um voucher e uma explicação; muitas pessoas responderam dizendo-lhe que o misterioso cartão de Natal os deixara inquietos ou inseguros.

Há alguma lição a ser tirada de três gerações de ciências sociais relacionadas a cartões de Natal? As pessoas podem não responder mais a estranhos, mas minha sensação é que a lição mais profunda do estudo original ainda permanece: as listas de cartões de Natal são formadas por ciclos infinitos de reciprocidade, além de alguma escalada social, e seria melhor se fossem podadas refletem amizades mais genuínas. Poderíamos fazer pior do que adotar a abordagem do guru da organização Marie Kondo: enviar apenas os cartões de felicitações que despertam alegria. Se você não estiver animado para escrevê-los, é improvável que alguém fique feliz em recebê-los.

Pessoalmente, adoro o ritual de envio de cartas. Eu costumava compilar um mix de Natal e colocar um CD no envelope – hoje em dia é uma lista de reprodução do Spotify. Minha família se envolve na concepção dos cartões e tento adicionar uma letra adequada. Tudo isso leva tempo, o que significa que envio menos cartões; muito melhor. Afinal, se não há uma amizade séria para cultivar, por que se preocupar com um cartão? Lou e Bev e seus São Bernardo entenderam isso muito bem.

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Escrito e publicado pela primeira vez no Financial Times em 13 de dezembro de 2019.

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